Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Космоопера
Показать все книги автора:
 

«Наследие Силы. Буря», Трой Деннинг

Для Конни и Марка, хороших друзей, живущих в далеком-предалеком городе.

Благодарности

Множество людей способствовали выходу этой книги в большей или меньшей мере. Я бы хотел поблагодарить их всех, в особенности: Андриа Хейдэй за ее поддержку, критику и множество очень ценных предложений; Джэймса Люцено, Лиланда Чи, Говарда Роффмана, Эми Гэри, Пабло Идальго и Кита Клэйтона за их вклад на протяжении наших сессий мозгового штурма, первоначальной и дальнейшей работы; Шэлли Шапиро и Сью Ростони за все, от их потрясающего терпения до проницательных обзоров и редактирования, до их чудесных идей, донесенных как во время так и вне мозговых штурмов, а так же, особенно, за то удовольствие, что доставила работа с ними; моим товарищам-авторам Аарону Оллстону и Карэн Трэвисс за их тяжкий труд в координировании историй и написании, их бесчисленному вкладу в эту книгу и серию в целом; всем людям из ЛукасФильм и Дель Рэй, которые сделали процесс написания и пребывания автором таким веселым; Лауре Джостэд за ее потрясающую редакцию; и, наконец, Джорджу Лукасу за разрешение направить его галактику в это захватывающее новое направление.

Персонажи

Аллана, Чумэда — наследница Хейпского престола (человек, женский пол)

Алема Рар — рыцарь-джедай (твилек, женский пол)

Бен Скайуокер — младший член ГГА (человек, мужской пол)

С-3РО — протокольный дроид

Дур Гейджен — премьер-министр Пяти миров, глава правительства Кореллии (человек, мужской пол)

Хан Соло — капитан Тысячелетнего Сокола (человек, мужской пол)

Джейсен Соло — рыцарь-джедай (человек, мужской пол)

Джаггед Фэл — охотник за головами (человек, мужской пол)

Джейна Соло — рыцарь-джедай (человек, женский пол)

Леди Гэлни — камергер (человек, женский пол)

Лалу Морван — бывший корабельный хирург (человек, женский пол)

Лея Органа-Соло — рыцарь джедай (человек, женский пол)

Люк Скайуокер — великий мастер джедай (человек, мужской пол)

Люмия — тёмная леди ситов (человек, женский пол)

Мара Джейд-Скайуокер — джедай-мастер (человек, женский пол)

Нашта — убийца (женский пол, человек/неизвестная раса)

Р2-Д2 — дроид-астромех

Тенель Ка, Хейпанская — королева-мать (человек, женский пол)

Зекк — рыцарь-джедай (человек, мужской пол)

Пролог

Объект её желаний шел по противоположной стороне воздушной линии сообщения, двигаясь вдоль дорожки настолько поросшей лозой и йорик-кораллами, что даже зэп-бандиты там ходили по одному за раз. Он был двумя уровнями ниже и на десятью метрами впереди и он продолжал останавливаться, дабы рассмотреть мембраны дверей и вглядеться в окна зданий, покрывшихся коркой кораллов. Он просто стоял в мраке сам, с пустыми руками, будто ни одному джедаю не нужно было бояться угроз нижнего города… будто он правил сумеречными глубинами, там, где Корусант менялся на Южантар.

Джейсен Соло был таким же высокомерным, как и всегда, и в этот раз это его погубит.

Угол был идеальным, почти слишком идеальным. Если она ударит сейчас, он умрет почти в тот же момент, когда свалится на дорожку. Даже если грабители трупов не сбросят тело в воздушную линию, единственной нитью, ведущей к причине смерти будет крохотный шип в его шее и след яда в нервной системе. Никто не узнает, что его смерть была казнью… Даже Джейсен.

Но Алема Рар хотела, чтобы они знали. Ей было необходимо увидеть шок осознания в глазах Джейсена, когда он будет повержен, чувствовать его обжигающий страх в Силе, когда его сердце сожмется в неподвижный узел. Она нуждалась в том, чтобы держать его, умирающего, на своих руках, украсть последний вздох с его губ, услышать его отца, изрыгающего проклятья и увидеть его мать, плачущей в скорби.

В последней части Алема нуждалась больше, чем чего-либо.

Она провела года, обдумывая, что она могла бы забрать у Леи Соло, что было бы равно всему, что Лея забрала у нее. Подъем стопы и пять пальцев? Это будет честный обмен за полноги, отсеченной Леей на Тенупе. И глаза, и уши принцессы будут в самый раз за лекку, отрубленный на борту Адмирала Акбара. Но что на счет паука-ленивца, которому Лея скормила ее в джунглях Тенупе? Как же Алема хотела увидеть это.

Потому, что это было не ради мести, не из-за жестокости. Это было ради баланса. Паук-ленивец почти убил ее, практически раскусил ее пополам и оставил стройное тело танцовщицы покрытым белыми шрамами, уродливое кривобокое нечто, что только родианец возжелал бы. Теперь Алема должна была взять что-то равное у Леи, что-то, что разобьет ее до глубины души… потому что это то, что джедаи делают. Они служат балансу.

И первым, что Алема хотела забрать, был Джейсен, который шел по тропе к углу пересекающихся воздушных линий. Она хотела убить давно, с тех пор, когда он вернулся таким загадочным и могущественным после своего пятилетнего странствия в целях изучения Силы. И сейчас она могла бы это сделать, возможно не в тот способ, в который однажды хотела, но она заполучит его.

Желая держать свою добычу в поле зрения, Алема поспешила назад к ближайшему пешеходному мосту. Это было в пятидесяти метрах от нее, но она не могла рисковать силовым прыжком через воздушное шоссе, после того, как Джейсен свернул за угол. Этот район был битком набит фералами, полудикими и пережившими вторжение Юужан-Вонгов, которые продолжали влачить примитивное существование в глубинах нижнего города. Если они увидят что-то настолько удивительное, Джейсен почувствует их шок.

Как только Алема приблизилась к мосту, призрачное жжение поразило культю ее ампутированного лекку. Она остановилась и скользнула так глубоко в тень, как позволяли кораллы, тогда замерла, вслушиваясь в ропот фералов за мембраной двери. Когда никакой угрозы не появилось, она расширила восприятие Силы на несколько метров и почувствовала пару нервных присутствий за дверьми.

Алема обернулась, чтобы увидеть два лица с запавшими глазами молодых людей, ухмыляющихся с пола. Они прятались позади тропы, в тенистой лестнице, так обросшей йорик-кораллами, что она не заметила ее. Когда они поняли, что она смотрела на них, мальчики захихикали и начали съезжать вниз по лестнице.

Алема поймала их Силой. Они закричали, шокированные, хватались за стену, иссекая свои руки йорик-кораллами, стараясь сопротивляться тому, как их тянули назад. Оба с тонкими бровями и маленькими круглыми носами, они определенно были братьями. Она приподняла губу и скривилась в полуулыбке, наслаждаясь ощущением власти, которое неслось по ее венам, когда их шок сменился страхом.

— И что же вы двое планировали для нас? — Алема всегда говорила о себе в множественном числе. Это была привычка, приобретенная, когда она стала Примкнувшей к коллективному разуму Килликов, и которую она не планировала оставлять. Использование единственного числа будет признанием того, что ее гнездо было уничтожено, что Джейсен и Люк и остальные джедаи уничтожили Горога, а это не было правдой, не было, пока Алема была жива. — Кражу? Убийство? Уничтожение?

Братья затрясли своими головами и начали было отрывать свои рты, но определенно были слишком отвращены ее уродством, чтобы говорить.

— Вы пялитесь. — Алема пригвоздила Силой их к стене. — Это грубо.

— Опусти нас! — Приказал больший из братьев. Судя по худому лицу и маленькой тени пушка усов на его верхней губе, он вероятно уже год или два был в человеческом подростковом возрасте. — Мы ничего не хотели. Мы только…

Его взгляд скользнул от лица Алемы к культе ее лекку, торчащей за ее плечом, потом быстро начал опускаться. Алема обменяла свой провокационный наряд, на более традиционное джедайское облачение, но даже это скрывающее формы одеяние не было достаточным для того, чтобы скрыть ее уродства — однобокий изгиб ее тела и то, как одна атрофированная рука свисала сбоку. Как только взгляд мальчишки опустился, она почувствовала в Силе его растущее отвлечение — на самом деле он испытывал отвращение, смотря на нее.

Это было именно то, чего хотела добиться Алема. В гневе, она придавила обоих мальчиков к стене так сильно, что те начали хрипеть.

— Давай, скажи нам.

Ответил младший брат.

— Мы просто… — Он кивнул на световой меч, висящий на ее поясе. — Ты джедай!

Алема холодно улыбнулась.

— Ну не умны ли вы? Притворяетесь, что никогда раньше не видели рыцаря-джедая. — Она посмотрела вниз под дорожку, где узловатый раданк двинулся к визжащему в зарослях косой лозы фоллину, после посмотрела снова на мальчишку. — Но у нас есть Сила, мы знаем куда вы смотрите.

Отпустив старшего брала, она указала вниз от тропы и швырнула Силой его младшего брата в лозу рядом с фоллином. Пораженный раданк попятился на своих задних лапах, подняв перед собой передние и оголив когти, а потом высунул свой тонкий хоботок и начал обнюхивать свою новую добычу. Мальчик хныкал и звал на помощь.

Алема посмотрела назад на старшего, который уже старался потихоньку двигаться к своему брату и махал ему.

— Вперед. Когда раданк закончит с тобой, ты узнаешь, как мы себя чувствуем.

Глаза мальчика вспыхнули страхом, но он вытащил заточку из дюрастила с своего рукава и побежал вниз по тропе на помощь своему брату. Алема повернулась к мосту и, как только рык и визг боя вспыхнул за ее спиной, позволила себе небольшую удовлетворенную улыбку. Мальчишки насмехались с ее уродств и теперь получат свои собственные. Баланс должен быть соблюден.

Она продолжала идти вниз по тропе, после перешла через мост. Ее культя начала зудеть снова, и она заинтересовалась, кто же следит за ней. Джейсен должен был быть сам, когда оставил свою квартиру, но, как командующий Гвардией Галактического Альянса, он будет ожидать убийц. Возможно его юный ученик, Бен Скайуокер, следовал за ним немного спустя, чтобы прикрыть его спину.

Алема осторожно расширила свое восприятие Силы в тень позади нее, ища то мерцание чистой и яркой мощи, которое всегда выдавала присутствие в Силе горячих молодых джедаев. Она не почувствовала ничего и решила, что возможно причиной ее беспокойства были грубые зэп-бандиты впереди. Они объявили средину моста своей собственностью и по очереди пытались вытолкнуть напуганную женщину гаморрина через поручень. Как только Алема приблизилась, они разошлись по мосту и плотоядно глазели на ее изуродованные формы. Они были молодыми человеческими мужчинами, все носили белые табарды поверх разнообразных частей пластоидной брони.

— Кем ты себя считаешь? — Спросил лидер, рассматривая черную одежду Алемы. Он был молодым здоровяком с трехдневной щетиной и сильно распухшей щекой. — Что-то вроде джедая?

— У нас нет времени на ваши игры, — холодно ответила Алема. — Идите и продолжайте играть со своей гаморреанкой. — Она сделала выстрелообразный жест тыльной стороной своих пальцев, одновременно касаясь Силой его разума. — Вы получите гораздо больше забавы если вы позволите ей потолкаться.

Распухшая Щека нахмурился, после чего повернулся к своим компаньонам. — У нее нет на нас времени. — Он пошел в сторону гаморреанки, которая тяжело двигалась к дальнему концу моста так быстро, как могли нести ее ноги. — Взять ее! Мы попробуем что-то новое в этот раз!

Зэп-бандиты обернулись и все как один убежали прочь. Алема последовала за ними, догнав в тот момент, когда они окружили гаморреанку и начали спорить, кто же первым будет сталкивать ее ща поручни. Алема проскользнула возле них и улыбнулась про себя. Баланс.

По другую сторону моста, Джейсен не было нигде видно. Он или повернул за угол здания, либо вошел в дверной проход, пока Алема разбиралась с городскими отбросами. Она сняла с пояса свой световой меч и двинулась по дорожке, наполовину ожидая почувствовать, как сопло светового меча прижмется к ее ребрам прямо перед тем, как Джейсен активирует клинок.

Самая опасная вещь, которую встречала Алема, была стая фуражных крыс, которая разбегалась прочь в заросли лозы, как только она видела их. Единственной странностью был редкий поток фералов, исчезающих в дверном проеме возле угла здания. Они были разных видов: биты, ботаны, ходины и все они несли трупы животных, включая ястребиных летучих мышей, гранитных слизней, несколько слизистых янскаксов. Даже был чевин, схвативший что-то похожее на эвока в своих внушительных когтях. Они, вероятно, было просто фералами, возвращающимися домой с дневной добычей, но, когда Алема прошла сквозь дверной проем, она держала световой меч на изготовке.

Никто не выпрыгнул в попытке атаковать ее, но она почувствовала три присутствия в Силе на другой стороне дверной перегородки. Алема не собиралась узнавать, кто же это был, ведь если бы там был Джейсен, она бы и вовсе ничего не почувствовала бы. Напротив, она заменила световой меч на короткую духовую трубку и зарядила маленький дротик-шип с запечатанного контейнера на ее поясе. У нее было еще восемь таких дротиков — по одному для каждого Соло и Скайуокера, плюс два запасных, все сделаны из жала и яда смертоносного тенупийского восбера.

Яд был довольно быстрым, по крайней мере для существ размером с человека, но что более важно, он был надежным. Он работал с белыми кровяными тельцами, заставляя их бороться с инфекцией, превращая их в микроскопические фабрики по производству токсина. Всего через несколько моментов после поражения все органы жертвы уже были под атакой, а еще несколькими моментами спустя критически важные системы начинают отказывать. Джейсен будет жить достаточно долго, для того, чтобы Алема успела показаться ему, он наверняка умрет даже раньше, чем поймет, что его джедайские техники по нейтрализации яда не смогут его спасти.

Алема подняла трубку к своим губам и вышла за угол, ее тело уже начинало подрагивать в сладком предвкушении убийства.

Но похоже, что Джейсен был намерен разочаровать ее. Тропа была пуста и темна, не было видно ни души. Думаю, что он все-таки заманил ее в ловушку, Алема закрутилась назад за угол, ее легкие были полны воздуха, который пошлет смертоносный дротик в ожидающего в засаде.

Но засады не было. Тропа действительно была пустой и единственная угроза, которую ощущала Алема, была тем чувством, которое настигло ее перед мостом. Мог ли Джейсен прятаться от нее?

Внутри Алемы вспыхнул гнев. Это были те мальчишки. Они заставили ее охотиться на них, а Джейсен всегда был чувствителен к таким вещам. Она проклинала братьев за то, что они заставили ее потерять контроль. Ее план только что стал более сложным и это значило, что парочка должна будет заплатить за это, но позже. Сейчас она должна была следовать за Джейсеном. Яд на дротике утратит свою эффективность меньше чем через час.

Алема вернулась к двери, которую прошла незадолго до этого, ту, в которую фералы входили со своими трупами. Темная и покрытая йорик-кораллами, она выглядела больше как вход в пещеру, нежели как дверной проем. Она прижал нервный узел на косяке, и мембрана разошлась в стороны. Прямо напротив нее стоял мускулистый никто с чешуйчатым зеленым лицом и кольцом небольших рожек, окружавших его глаза. Он держал одну руку в кармане своей грязной безрукавки, наверняка держа бластер и Алема могла почувствовать еще двоих стражников за ним, прячущихся по ту сторону двери.

Он изучил ее на протяжении мгновения, а потом прохрипел:

— Не та дверррь, дамочка. Ничего интересного для тебя внутри.

Алема начала тянуться к стражнику в Силе, но остановилась, когда ее чувство опасности выросло настолько, что оставшийся лекку так же начал зудеть. Она указала духовой трубкой на ноги никто и, используя Силу, чтобы быть уверенной в его послушании, скомандовала — Ждать.

Выражение лица никто изменилось с угрожающего до удивленного, а потом до покорного и Алема расширила восприятие во все стороны.

К ее изумлению, она коснулась холодного присутствия — чего-то темного и горького, позади на дорожке у моста. Но когда она вернулась посмотреть в том направлении, все, что она узрела, была зэп-банда, подбадривающая гаморреанку, пинающую их лидера у поручня.

И присутствие не принадлежало никому из зэпперов. Оно было слишком сильно в Силе, слишком сконцентрировано… а потом тьма растворилась, зуд и подрагивание ее лекку пропало так же быстро, как и появилось.

Алема продолжала изучать тропу еще несколько мигов, пытаясь понять, что же она чувствовала. Кто-то определенно преследовал ее, но это вряд ли был Джейсен. Даже если он был достаточно небрежен, чтобы дать себя обнаружить, а он не мог быть, Джейсен, которого она помнила был каким угодно, но не горьким; торжественным и задумчивым, да, но также и преданным, и искренним.

Кто же преследовал ее? Не Бен. Он был слишком молод для подобной горечи. И не Джейна. У нее был слишком пламенный нрав, чтобы быть настолько холодной. Кроме того, присутствие ощущалось темным… и не было никакого смысла в темном, кто бы присматривал за Джейсеном. Это должно быть что-то иное.

Еще одна возможность посетила ее голову: может не Алема была преследована, может это Джейсен.

Мог ли кто-то пытаться украсть ее убийство?

Алема вернулась к никто, жестом трубки указывая мимо него.

— Джейсен вошел туда?

— Джейсен Соло? — Никто покачал головой. — Не знаю никаких Соло.

— Да ну, — Алема использовала Силу, чтобы вытянуть никто наружу на тропу. — ГолоНовости достигают доже сюда и по крайней мере треть из репортажей содержит его фото. Командующий Гвардией Галактического Альянса? Спаситель Корусанта?

— Зачем кому-то вроде него идти сюда? — Никто пытался звучать неуверенно, но Алема могла почувствовать его ложь в тонкой дрожи его присутствия в Силе. — Внутри ничего кроме жилья…

— Ты смеешь врать мне? — Алема использовала Силу, чтобы поднять свою изувеченную руку, потом схватила его за горло. — Врать джедаю?

Все-еще взывая к Силе, она подняла его над землей и сжала, пока не услышала задорный треск ломающегося хряща. Рот никто раскрылся с ужасным бульканьем, что звучало их его горла. Алема продолжила держать его на весе, пока его глаза не закатились и ноги не начали биться в судорогах; только когда она почувствовала двух стражников, идущий к дверному проему, она отпустила никто на балкон и обернулась, чтобы увидеть перед собой пару куорренов с лицами, покрытыми щупальцами, достающих свои старые бластеры Е-2.

Алема взмахнула своим духовым ружьем, используя Силу, чтобы повернуть их оружие в сторону, потом коснулась их разумов в поисках сомнений, которые, как она думала, должны были появиться в их мыслях в первую очередь, страх, что они не могли бы остановить ее, что это они будут теми, кто умрет.

— Вам нет нужды умирать, — Алема говорила, шепотом через Силу, так мягко и непреодолимо, что это звучало как мысль. — Вам не нужно вообще кого-либо останавливать.

Стражники расслабились. Алема переступила через никто и прошла сквозь дверной проем. — Никто не прошел через это дверь. — Она промурлыкала.

Как только Алема прошла через куорренов, она заметила, что один из них имел только три щупальца на лице. Их блестящие глаза начали было фокусироваться на ней, а их древние ЕЕ-2 бластеры снова поворачиваться в ее сторону.

— Вам не нужно умирать. — Алема отклонила дула их винтовок в сторону. — Вам не нужно меня видеть.