Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Современные любовные романы
Показать все книги автора:
 

«Главный подарок», Т.Р. Лайкинс

Это вторая книга серии «Последнее биение сердца». Советуем прочесть вначале книгу «Последнее биение сердца».

Пролог

С какой стати я сказала, что заставлю своё тело пройти через эту пытку? Должно быть, я сошла с ума, когда вообще предложила сделать это. Кто в своём здравом уме согласится пройти через эту боль и не сохранить то, что я собираюсь отдать? Мой муж сначала не хотел, чтобы я это делала, но когда я сказала ему, почему хочу этого и показала ему свои исследования по этой теме, он, наконец, согласился. Я знаю, что делаю — преподношу самый главный подарок в жизни своим друзьям, которые не могут получить этот драгоценный подарок иначе. Вот что заставило меня пройти через эту боль, которую я терплю прямо сейчас. Боль становится хуже, но я надеюсь, что она скоро закончится!

Заходит доктор и проверяет меня, чтобы посмотреть, как долго мне осталось ждать. Он говорит мне, что уже не долго. Что я справляюсь отлично. Ага, отлично! Я просто убью его, прежде чем остановится эта боль! Медсёстры продолжают проверять мои жизненные показатели и убеждаться, что мне удобно. Как мне может быть удобно, когда я чувствую, что сейчас взорвусь?

О, нет! Еще один приступ боли и я начинаю верить, что это действительно скоро произойдет. Я кричу на медсестёр, и они начинают суетиться вокруг меня быстрее. Они проверяют меня и говорят, что да, пора начинать тужиться, но просят подождать, пока не вернётся доктор, прежде чем я начну. Что?! Как я могу ждать? Это уже начинается! Я это не контролирую, так что начинаю кричать. Все спешат ко мне, и в дверь вбегает доктор.

Прямо за ним заходит причина того, почему я сегодня здесь и делаю это. Как только я её вижу, то успокаиваюсь. Она подходит и берёт меня за руку, а затем улыбается. Теперь я знаю, что смогу сделать это, когда она рядом. Да, она причина того, что я хочу подарить ей этот главный подарок. Она показала мне, что такое любовь, так что я жертвую ей своё время и тело. Она бы сделала для меня то же самое, если бы могла, потому что так поступают лучшие друзья. Я дарю ей этот подарок жизни, который она заслуживает. Теперь я должна вынести эту боль чуть-чуть подольше, и я смогу это сделать. Может быть!!!

Глава 1

Пять лет назад

Для меня это произошло так же быстро, как и для этих двух людей, которые женятся сегодня. Они влюбились друг в друга при первом знакомстве. Когда я увидела, как сильна их любовь, то решила изменить своё мнение. Я поняла, что хочу найти кого-то, кто любил бы меня так, как любили мою лучшую подругу, и я заслуживала, чтобы меня так любили. Я привыкла гулять с разными парнями и иногда спала с ними. Теперь я знаю, как ошибалась, когда делала это. Секс с этими парнями заставлял меня хуже относиться к себе. Никто не знал этого, потому что я всегда держала всё в себе и никому не рассказывала. Увидев любовь и преданность между Алексией и Филипом, я поняла, что должна прекратить причинять себе эту боль. Я заслуживала быть счастливой и не собиралась больше мучить себя сексом на одну ночь.

Стоя сегодня здесь, в качестве подружки невесты Алексии, я счастлива, что помогла этим двум людям снова найти друг друга. Они через многое прошли в прошлом и заслуживают счастья. В тот день, когда я набросилась на Филипа за то, что он встречается с Меган; затем выяснила, что это не так, потому что он по-прежнему любил Алексию, я не знала, что моя жизнь тоже измениться. Я здесь, чтобы праздновать невероятно счастливый день своих друзей, но взглянув на Джейкоба, ловлю себя на том, что улыбаюсь ему и перестаю дышать, когда он улыбается мне в ответ. Ох! Мне нужно перестать смотреть на него и попытаться не упасть в обморок от недостатка кислорода. Я должна сосредоточиться на настоящем и на том, что сегодня здесь происходит.

Нужно успокоиться, а то все подумают, что я сумасшедшая. Да. Мы с Джейкобом начали общаться с тех пор, как помогли Филипу с его планами снова добиться Алексии. Я ещё никому не говорила про нас с ним, потому что знаю, что они подумают, будто я просто одна из множества его девушек. Я знаю, прошлое Джейкоба было хуже, чем когда-либо могло быть моё. Он даже однажды рассказал мне, что спал с Меган. Одна мысль об этом вызывает у меня желание бежать от него. «Фу! Прекрати сейчас же, Кристин! У тебя тоже есть прошлое. Знаешь, с тех пор, как ты познакомилась с Джейкобом, он рядом с тобой практически каждую минуту». Не то чтобы сейчас вообще важно моё или его прошлое, потому что мы часто разговаривали и выяснили, что у нас много общего.

После того как мы закончили вместе с Филиппом строить замок из песка для Алексии, Джейкоб попросил номер моего телефона, и вот так между нами всё началось. Он писал мне сообщения, и я писала ему в ответ. Мы делаем это постоянно, каждый день. Я будто впервые в жизни наслаждаюсь отношениями с парнем. Не просто используя его, чтобы получить то, чего хочу. Мы всё ещё не занимались с ним сексом. Так как оба хотим не спешить, потому что чувствуем, будто это стоит того, чтобы медлить, чтобы узнать друг друга. Мы не хотим позволить сексу вмешиваться в то, что действительно происходит между нами. Может быть, Джейкоб станет моим единственным?

Теперь я должна вернуть свой разум к тому, чтобы быть подружкой невесты на этой свадьбе. Сегодня действительно прохладный день, чтобы жениться на пляже, но всё идеально для этих двоих. На Алексии прекрасное белое платье с длинными рукавами, которое красиво обрисовывает её тело, и подходящие белые сандалии. Филип одет в белую рубашку и брюки цвета хаки. Ещё у него красный галстук, который сочетается с букетом невесты. Да, а на мне красное платье с длинными рукавами, шлейф которого слегка волочится по песку. Джейкоб и Тайлер оба стоят рядом с Филипом, одетые практически одинаково. Цветовое сочетание в одежде и деталях идеально подходят этой декабрьской пляжной свадьбе.

Когда церемония заканчивается, мы все направляемся в зал приёма в здании кондо, где будут жить Алексия и Филип. От всего захватывает дух, и это необычайно, учитывая, как мало времени было у их родителей, чтобы устроить эту свадьбу. Они начали планировать её даже до того, как Алексия сказала «да», потому что знали, что она согласится.

Мы едим и проводим время вместе на празднике этих двух замечательных людей, которые заслуживают счастья и жизни в полном объёме, каждый день. У них у обоих была тяжёлая жизнь в прошлом, и сейчас, то, что они обретают долгожданное счастье, делает меня счастливой за них. Я начинаю думать о том, что единственное, что они не смогут получить, это ребёнок, потому что Алексия не может иметь детей. Из-за пересадки сердца и приёма лекарств для неё невозможно забеременеть по многим причинам. Может быть, кому-нибудь следует предложить стать для них суррогатной матерью? Для них это был бы невероятный подарок, и это должен быть действительно особенный человек, чтобы предложить такое. Может быть, я должна сделать это для них? Может быть, нет. Это будет сложно. Прямо сейчас я не знаю, хочу ли вообще детей и не знаю, что для меня таит будущее.

Находясь в глубоких раздумьях, я не замечаю, как ко мне подходит Джейкоб. Он стучит мне по плечу.

— Эй, красавица. О чём ты так напряжённо думаешь?

Я смотрю в его выразительные глаза, которые напоминают зелёное бутылочное стекло, такие же красивые и сверкающие.

— Ох, ни о чём особенном. Я думала о том, как замечательно, что Алексия и Филип вместе. Они выглядят такими счастливыми.

— Да. Это точно. Я счастлив за них. Я понял, что Филип довольно быстро влюбился в неё, потому что он перестал тусоваться с нами на вечеринках. Когда он пригласил Алексию в своё кондо, я понял, что он точно настроен серьёзно насчёт неё. Такого он никогда не делал раньше. Но хватит о них, я пришёл сюда попросить тебя потанцевать со мной. Все танцуют, кроме нас. Как насчёт танца, моя кареглазая?

Джейкоб протягивает мне руку, и я хватаюсь за неё.

Он улыбается мне, пока мы идём на танцпол. Мы начинаем танцевать под медленную песню, и я рада, что она медленная, так как могу обнять его. Это кажется правильным — обнимать его.

— Спасибо, что пригласил меня на танец. Эта песня идеальна для медленного танца.

Я смотрю в его глаза и вижу, что он смотрит на меня и улыбается. Я заметила, что у него бывают разные улыбки, и эта говорит мне, что он что-то придумал. Мне интересно, хорошо это или плохо.

— Я попросил, чтобы эта песня, как и следующая, была медленной, чтобы я мог прижать тебя поближе к себе. Я знаю, ты пока не хочешь, чтобы все знали, что мы общались и ходили на свидания. Я понимаю твои чувства насчёт этого и то, что ты не уверена во мне из-за моего прошлого. Будь я на твоём месте, то чувствовал бы тоже самое. А сейчас я просто должен продолжать просить их ставить медленные песни, чтобы мне можно было танцевать с тобой и держать тебя в своих объятиях.

На его лице появляется обезоруживающая улыбка.

— Ну, ты выбрал одну из моих любимых песен, так что, ты делаешь правильный и довольно хитрый шаг. Прямо сейчас я хочу двигаться медленно в наших отношениях. Не нужно спешить. Ты ведь знаешь, что не только у тебя есть прошлое, верно? Нам обоим нужно переступить через наши прежние дела, прежде чем двигаться дальше и больше не думать об этом. Спасибо, мне приятно, что ты вспомнил мои любимые медленные песни.

Я крепче сжимаю руки вокруг него и притягиваю его ближе.

— Что угодно для моего кексика. Я буду довольствоваться тем, что есть сейчас, и если ты хочешь двигаться медленно, так и будет. Не спеши, потому что я никуда не уйду. С тех пор, как встретил тебя, я перестал совершать глупости, которые делал раньше. Теперь я знаю, о чём говорил Филип. Он сказал мне однажды: «Как только ты найдёшь идеальную девушку, ради неё ты захочешь прекратить быть придурком». Сейчас я перестал спать с кем попало, и даже бросил пить. Выпивка не приводит ни к чему хорошему, так что я прекратил всё это ради тебя, и ты абсолютно стоишь этого.

— Джейкоб, ты должен остановиться ради себя, а не ради меня, потому что я не хочу, чтобы ты винил меня за то, что упускаешь вечеринки и других девушек.

Я должна дать ему понять, что он должен сделать это ради себя.

— Я остановился ради себя. Я сам уставал от всей этой дури, которую делал. Ты просто дополнительная причина, по которой мне нужно было перестать пить и спать с каждой встречной девушкой, с которой только мог. Я понимал, что что-то упускаю, но не знал, что именно, пока не встретил тебя. С тех пор, как увидел тебя в тот первый день на пляже, я больше не мог ни о чём думать, кроме тебя. Ты красива во всём, и я хочу быть частью твоей жизни, — говорит он, а затем кружит меня, пока мы танцуем, не упуская ритма музыки.

— Ты по-прежнему пытаешься меня заговорить, Джейкоб. Ты же знаешь, с тех пор, как мы начали встречаться, я вижу в тебе изменения. Думаешь, кто-нибудь ещё заметил? Интересно, задаются ли они вопросами.

Я оглядываю танцпол и вижу, что все танцуют и обращают внимание только на своих собственных партнёров по танцу. Я переживала, что кто-нибудь может наблюдать за нами.

— Прекрати себя накручивать, потому что никто не обращает на нас внимания. Они все слишком заняты.

Он смотрит на меня пылким взглядом. Я практически хочу поцеловать его прямо здесь и сейчас, но останавливаю себя.

Мы танцуем ещё несколько песен, прежде чем садимся выпить. Я пью имбирный эль, а он чай. Он мог бы выпить что-нибудь алкогольное, но не делает этого. Ещё я заметила, что он не пил никаких алкогольных напитков уже долгое время. Может быть, он бросил, как и сказал? Я очень надеюсь на это, потому что знаю, что он вытворяет сумасшедшие вещи, когда пьян.

Вскоре свадебный приём заканчивается, и невеста с женихом направляются в свой медовый месяц. Вы бы подумали, что они поедут куда-нибудь подальше от пляжа, но нет, они едут на Гавайи. Везунчики. Эти двое определённо любят пляж. Мне тоже нравится находиться здесь, на пляже, и это место, кажется, подходит и мне.

Прежде чем они уходят, Алексия бросает свой букет, и его ловлю я. Я улыбаюсь и задаюсь вопросом, заставляет ли это нервничать Джейкоба. Я оглядываюсь, чтобы посмотреть на него, и удивляюсь, видя его улыбку в ответ. Эта его хитрая ухмылка меня погубит. От неё у меня внутри всё тает, ладони потеют, а сердце начинает биться быстрее. Почему это происходит со мной каждый раз, когда он смотрит на меня? Ему лучше прекратить, пока мы здесь, иначе все узнают о наших отношениях.

Глава 2

Предложение

Будучи из Теннесси, я действительно не планировала поступать в колледж рядом с пляжем, да еще и так далеко от дома. Я решила уехать в последнюю минуту, потому что как раз накануне родители рассказали мне, что разводятся. Оба моих родителя утверждали, что оставались вместе так долго потому, что хотели жить со мной в одном доме. Они не хотели, чтобы я ездила из одного места в другое, чтобы навещать каждого из них. Их развод был подобен взрыву для моей уверенности в отношениях в целом. Не говоря уже о том, что они рассказали мне, что если бы не я, то они разошлись бы друг с другом раньше. Как вы думаете, что я чувствовала после этого? Зная, что они несчастны из-за меня. Возможно, я должна была проглотить это и понять их выбор, но они заставили меня чувствовать себя причиной их проблем.

Следовательно, мой переезд в другой штат был способом убраться прочь от боли, которую причинило мне всё это. Хотя это было больше похоже на побег. Их развод побудил меня стать консультантом по брачно-семейным отношениям. Так же это была причина, по которой мне было всё равно, будут ли у меня когда-нибудь серьезные отношения. Почему я должна хотеть отношений, если в будущем всё закончится? Зачем работать над чем-то, что в итоге причинит боль? Я решила оградить себя от этого. Хотя я достаточно заинтригована, чтобы слушать проблемы других пар. Помогать выяснять, что вызвало разлад их отношений. Может быть, наслушавшись разных историй, вникнув в разные ситуации, я смогу понять, что заставляет все пары терять любовь, которую они когда-то испытывали друг к другу. Это может спасти меня саму от сердечной боли в будущем.

В тот день, когда я познакомилась с Алексией, то впервые что-то почувствовала к кому-либо за долгое время. А ведь я перестала общаться со своими давними друзьями. Может быть, будь они моими настоящими друзьями, то позвонили бы мне? Я с самого начала поняла, что мы с Алексией станем лучшими подругами. Она не была похожа ни на кого, кого я знала раньше. Мои прежние друзья обычно были злы к людям и говорили гадости за спинами друг о друге. Алексия совсем на них не похожа. Вокруг неё такая аура, которая втягивает тебя и заставляет чувствовать, даже если ты этого не хочешь. А я ведь даже не искала дружбы, пока не познакомилась с ней.

Осознание того, что я помогаю Алексии и Филипу снова сойтись, заставляет меня еще раз убедиться в правильности выбора своей карьеры. Просто читая язык их тел, слушая, как они говорят друг о друге, я поняла, что они созданы друг для друга. Это заставило меня изменить своё мнение об отношениях. Может быть, однажды я найду единственного особенного человека, как нашла Алексия, и не буду бояться ухватиться за любовь, когда она придёт ко мне? Эта дружба с Алексией ведь принесла мне Джейкоба, которого я не искала.

С тех пор, как мы с Джейкобом начали общаться, у меня появилось чувство, что, возможно, он тот самый особенный человек, и меня это пугает. Время покажет, но я просто должна быть терпелива и посмотреть, что получится из нашего проведённого вместе времени. Его прошлое и мое собственное, оказывается, сдерживают меня больше, чем я предполагала. То, как родители обрушили на меня весть о своём разводе, заставляет меня обходить стороной любые дела, касающиеся отношений. Такая бомба могла бы понизить самоуверенность любого человека до нулевого уровня, и иногда вернуть её уже проблематично. Конечно, мне было бы гораздо легче просто отпустить эту ситуацию, но добиться этого невероятно сложно. Сложнее, чем я думала, но я стараюсь.

Джейкоб терпелив со мной и продолжает говорить, что будет ждать, пока я не буду полностью уверена и готова. Вернётся ли мой страх отношений и будет ли преследовать меня, если я начну двигаться вперед и дам шанс тому, что происходит между нами? Знаю, учёба и помощь в отношениях моим друзьям воодушевила меня, но я по-прежнему боюсь. Может быть, мне нужно поговорить с кем-нибудь о своих страхах? Смогут ли мне помочь на этом этапе?

Пока я размышляю, у меня звонит телефон. Я усмехаюсь, когда смотрю на фотографию рядом со «знаменитым» песочным замком.

— Привет, красавчик. Почему ты звонишь мне, когда я занимаюсь?

— Ты разбиваешь мне сердце тем, что не хочешь, чтобы я тебе звонил. Я надеялся, что ты уже заканчиваешь и захочешь перекусить со мной. Я голоден и хочу твоей милой компании, малышка моя. Я так сильно скучаю по тебе с начала этих экзаменов. Пожалуйста, пойдем со мной поедим. С тех пор как Филип женился, а Тайлер встречается с какой-то девушкой, я постоянно остаюсь один за обедом.

— Значит, я была твоим вторым и третьим выбором для приглашения перекусить?

Я знаю, Джейкоб на самом деле так не думает, но мне нравится его дразнить. Я немного вредная, и мне забавно слушать, как он выкручивается, пытаясь меня не обидеть.

— Нет! Нет! Я не это имел в виду. Я даже не думал о том, чтобы есть с ними. Я сказал это только для того, чтобы ты пожалела меня и пошла со мной. Похоже, мой план только что возымел обратный эффект. Теперь я чувствую себя полным идиотом. Пожалуйста, прости меня! — умоляет он.

Теперь я чувствую себя плохо из-за того, что он просит о прощении, но не подаю вида. Я, как и любая девушка, должна держать его в напряжении.

— Ну, раз ты умоляешь, я составлю тебе компанию, но будет лучше, чтобы это было в каком-нибудь милом месте. Никакого фаст-фуда.

Фаст-фуд добавит этой девчонке лишнего веса, если я не буду осторожна.

— Спасибо, моя красавица. Я отведу тебя поесть в великолепное место. Как насчёт того, чтобы я забрал тебя через тридцать минут? Тебе хватит времени, чтобы собраться?

Вау! Он сегодня тактичный. Должно быть, думает, что я зла.

— Да, я буду готова. Будь осторожен, когда поедешь за мной. Скоро увидимся.

Когда вешаю трубку, то улыбаюсь сама себе.