Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Современные любовные романы
Показать все книги автора:
 

«Совершая ошибки», Сигал Эрлих

Глава 1

Последний раз

Перед глазами море людей, танцующих вокруг меня под оглушительную музыку, все это становится нечетким, все они сливаются в сплошную бесформенно-расплывчатую массу.

Может кто-нибудь открыть окно? Пожалуйста. Я не могу дышать. Мне нужен воздух!

Я задыхаюсь, и эти огни, эти мерцающие огни, ослепляют. Часто моргая, я пытаюсь сфокусировать взгляд. Рукой зачесываю назад свои длинные светлые волосы, которые липнут к лицу. Воздух, мне нужен воздух!

Проталкиваюсь вперед и натыкаюсь на скопления лихорадочно движущихся потных тел, но мне все равно. Мне нужно выбраться отсюда.

Я опираюсь спиной о холодную бетонную стену, опустив руки на колени, и делаю первый столь необходимый мне вдох, наполняя легкие ночным прохладным бризом. Теперь все в порядке, Хейлз. Успокойся. Я выпрямляюсь и из-за резкого движения чувствую головокружение. Или это из-за огромного количества выпитого алкоголя, циркулирующего в моей крови? Вновь прислонившись спиной к стене, я делаю еще один глубокий вдох, полностью заполнив свои легкие, и медленно, с длинным теплым, словно дыхание, свистом, выдыхаю, постепенно освобождая легкие.

Сколько я уже выпила? В таком состоянии я не способна даже на простые арифметические действия. Как глупо было с моей стороны согласиться на очередную подростковую авантюру Таши: «Кто может выпить больше всех «Мохито»? Я качаю головой, расстроенная своим необдуманным поведением. Ладно, теперь все хорошо.

— Тяжелая ночь? — неожиданно слышу я слева от себя. Когда я поворачиваюсь, пытаясь определить обладателя этого голоса, мой взгляд падает на опасно горячего высокого брюнета с отчетливо выступающими бицепсами под обтягивающей серой футболкой. С игривой самодовольной улыбкой он прислонился к стене, сместив вес на одну ногу и, держа в руке подкуренную сигарету, окидывает меня оценивающим взглядом, сосредоточив внимание на моих немного нетрезвых карих глазах.

— Можно и так сказать, — улыбаюсь я, осматривая его с ног до головы, и, в конечном итоге, мне нравится то, что я вижу. По какой-то непонятной мне причине я начинаю глупо смеяться. Не знаю, почему и зачем. Испытываемые мною чувства никак не связаны с происходящим в данный момент. Как будто способность адекватно мыслить временно покинула меня наряду с другой способностью, отвечающей за эмоциональное восприятие.

Он приподнимает брови. Я замечаю, как он прикусывает нижнюю губу и смотрит на меня, точно готовясь к атаке, где я являюсь добычей.

— Могу я сделать эту ночь лучше?

Горячий парень.

— Я, конечно, не сомневаюсь в том, что вы способны это сделать, — отвечаю я, — но не уверена, что хочу этого.

Соблазнительно ухмыльнувшись ему, я медленно провожу языком по губам. Под его пронзительным взглядом заставляю себя подняться. Я все еще с трудом держусь на ногах, поэтому мне необходимо еще какое-то время, чтобы вернуть ногам устойчивое положение. Как только мне это удается, я медленно возвращаюсь в клуб, прекрасно понимая, как соблазнительно покачивается мое тело. Уже на входе я поворачиваюсь, чтобы послать еще одну улыбку этому мачо. Он все еще разглядывает меня, а потом подмигивает с ухмылкой.

«Попался», — улыбаюсь я сама себе.

— Вот ты где! — визжит Таша, перекрикивая громкую музыку. Она соблазнительно двигается рядом с Яном, который отвечает на ее провокацию не менее чувственными танцевальными движениями.

Если бы я не знала, что для Яна в партнере главное — это наличие тестостерона и что он любитель альфа-самцов, я бы подумала, что они с Ташей собираются слиться воедино прямо в центре суматошного танцпола.

— Давай к нам, красотка, — Ян протягивает мне худощавую загорелую руку, чтобы я оказалась между ним и Ташей. Втиснувшись, я попадаю в удушающие объятия двух моих лучших друзей, которые громко и крайне фальшиво поют мне в уши о том, как прекрасно быть молодым и совершать безумства.

Я хихикаю в ответ, пытаясь двигаться в такт с ними. Мы просто в ударе и устраиваем на танцполе бесплатное шоу втроем, периодически лаская и даря друг другу легкие дружеские поцелуйчики.

— Какой счет? — громко спрашивает Таша и смотрит на нас, улыбаясь. Она танцует под музыку, специально выставляя свою грудь напоказ, и призывно вращает тазом. Темно-синее платье, обтягивающее все ее прелести, только добавляет чувственности всем ее движениям.

— 8:6. Хейлз отстает, — говорит Ян. Его лицо освещено множеством разноцветных мерцающих огней.

Таша поднимает безупречно выщипанные брови и говорит:

— Друзья, время подкрепиться, — затем она поворачивается ко мне.

— За мной, Мисси. Нам необходимо что-нибудь выпить, — ее губы изгибаются в ухмылке, бросая мне вызов.

Я качаю головой в притворном неодобрении — мы уже покинули танцпол и движемся по направлению к бару, крепко держась за руки и проходя сквозь густое облако дыма.

— Я не уверена, что способна выпить еще, — говорю я. Они оба разглядывают меня, явно забавляясь.

— Дело не в том, можешь ты пить или нет, — ты проиграла. Слишком много поставлено на карту, — сухо произносит Таша, скривившись.

Глядя на них, я притворно хмурю брови, пытаясь скрыть улыбку, а затем поворачиваюсь к бармену.

Ничего себе, стойкая Хейлз.

Вокруг все закрутилось. Держась за стойку, я делаю глубокий вдох.

— А давайте найдем любовь, — говорит Таша Яну, перекрикивая музыку. Ян смеется.

Фыркнув, я поворачиваюсь к Таше, чтобы смерить ее презрительным взглядом. Она лишь ухмыляется в ответ.

— Это миф, любви не существует, — говорю я.

Она закатывает глаза и качает головой.

— Миф, — произношу я одними губами и поворачиваюсь обратно, пытаясь еще раз заказать для нас чего-нибудь выпить.

— Рюмка водки от джентльмена, — кивает в сторону широкоплечий, светловолосый и нечеловечески высокий бармен, протягивая мне маленькую охлажденную рюмку.

Проследив за жестом бармена, я вижу парня, с которым недавно столкнулась у клуба. Он поднимает свою рюмку, салютуя мне с другого конца бара. Выпив, он продолжает так же спокойно смотреть мне в глаза.

Я делаю то же самое, посылая ему манящую улыбку, и провожу рукой по своим волосам. Это слишком просто.

— Решила вернуться к старым привычкам? — шепчет мне на ухо Таша, восхищаясь моими кокетливыми приемчиками. Не отрывая взгляда от парня, я отклоняюсь немного назад, чтобы прошептать ей на ухо:

— Только на сегодня.

— Ты уверена, Хейлз? Я думала, что ты бросила заниматься этой ерундой. Ты же знаешь, как плохо это на тебя влияет, — вместо цинизма в ее голосе появляются нотки беспокойства.

— Я в порядке.

Точно? Или это алкоголь так смело говорит от моего имени?

Таша дотрагивается до моей руки и пристально всматривается в лицо, оценивая мое состояние. Я спокойно киваю и оставляю их обоих, двигаясь в сторону, где меня ожидает вторая половина моей ночи.

— Бен, — протягивает он мне руку, как только я оказываюсь рядом.

Мне все равно, Бен. И твое имя меня совсем не интересует, учитывая дальнейшее. Я никогда не утруждала себя попытками запомнить случайные имена. Взяв Бена за руку, я веду его к выходу, игнорируя попытку познакомиться.

Он идет за мной без колебаний, хотя краем глаза я вижу его удивленное выражение лица.

— Такси? — спрашивает он, с трудом сглатывая и показывая внезапную нерешительность.

Да ладно! Не будь тряпкой. Это явно не то, чего я хотела.

Я почти успеваю разозлиться на его неожиданное поведение, но тут он открывает для меня дверь желтого такси.

Как только мы вливаемся в поток автомобилей, я притягиваю Бена к себе. Он охотно поддается, властно завладев моим ртом, его рука легко проскальзывает под мой свободный серебряный топ и дотрагивается до голой груди.

Яркие огни автомобилей, мелькающие в моих закрытых глазах, сразу отрезвляют меня.

— Стоп, — резко говорю я, чувствуя, как меня жутко тошнит от его близости, его прикосновений, запаха, шелковистого языка и, прежде всего, от него самого. Но он не останавливается.

— Прекрати сейчас же и отпусти меня, — я повышаю голос и сильно толкаю его всем своим телом. Он прижимает меня, не желая останавливаться.

— Отстань от меня, вали на хер! Мне больно, отвали! — кричу я. Мой голос в конце тирады смягчается — горло затекло от того, как сильно Бен держит меня за него.

Бен сразу останавливается и отпускает меня, тяжело дыша, краснея и сыпля проклятьями себе под нос.

— А ты, — рявкаю я на водителя, который явно в ужасе от происходящего, — останови эту проклятую машину.

Когда такси медленно останавливается, я рывком открываю дверь и выскакиваю, хлопнув ею. Оставшись поздним вечером одна на тротуаре, я пытаюсь успокоиться и прийти в себя после полученного шока. Я обнимаю себя и слегка откидываю назад голову, закрываю глаза, сделав глубокий успокаивающий вдох.

Тошнота исчезла, но чувство ненависти к самой себе только усилилось. Я благодарна судьбе, увидев рядом быстро освободившееся такси.

— Какой дом, мисс? — спрашивает у меня адрес водитель с ближневосточным акцентом.

— Седьмой. Это трехэтажное серое здание в конце улицы, — бросаю я в ответ.

Охватив колени, я медленно покачиваюсь, ощущая пустоту внутри и чувствуя полное отвращение к самой себе.

Почему, Хейлз? Почему опять? Почему ты не можешь просто пойти и сделать это? Ты знаешь, что не можешь, тебе больше это не нужно. Теперь ты будешь жить согласно новой эпохе — эмоции в сторону.

Глава 2

Преступление и наказание

— Прекрати улыбаться, как ненормальная. Это неприлично, — едва сдерживая смех, я сверлю взглядом Ташу, убедительно нахмурив брови.

— Разве? Ты еще начни читать мне проповедь о хорошем поведении, — говорит она, ухмыльнувшись. Быстро взглянув на меня с нескрываемым весельем в глазах, Таша вновь возвращает свое внимание на дорогу. Когда она снова поворачивается, встретившись со мной взглядом, мы обе смеемся.

— Я разочарована в тебе. Кажется, ты напрочь растеряла свое коварное очарование, — я нежно смотрю на свою подругу, оценивая ее реакцию на мой подкол.

— Хейли Грейс, вы причиняете мне нестерпимую боль. Полагаю, что я потеряла хватку, — ее ухмылка становится шире.

— А я-то думала, что твой злой разум придумал более изощренное наказание для меня, — ворчу я, разглядывая свои ногти.

— Да ну? Мы обе знаем, что тебя невозможно разозлить. Поэтому я уверена, что ты отработаешь свое наказание, включая интервью, которое будет вишенкой на двухслойном штрафном торте.

Черт тебя подери.

Я удивленно смотрю на нее, на что Таша лишь ухмыляется, ослепляя и раздражая своим монаршим обликом принцессы Дианы.

— Как ты могла впутать меня в это… как ты это назвала, Таша? Шанс, который выпадает один раз в жизни? — закатываю я глаза.

В ответ она лишь демонстрирует мне свою фирменную демоническую улыбку.

— Уважаемый Дин Адамс, если ты не возражаешь, — произносит она, поглядывая в мою сторону.

— Нет, ты не могла этого сделать, — говорю я шокировано, а Таша кивает в ответ с самодовольным выражением на лице.

Я не могу поверить, что она уговорила нашего бывшего декана, который целовал землю, по которой ходила Таша на своих изящных шпильках, включить меня в этот ознакомительный рабочий день. Особенно учитывая тот факт, что слава моих студенческих лет уже давно прошла, и, безусловно, я даже не претендую на это… мучение в виде новой работы.

Она действительно это сделала, так как мы уже в нескольких милях от пункта назначения.

Блин, она реально знает, что делает. Зачем я только согласилась на это пари с самого начала? «Кто выпьет больше всех «Мохито»? Конечно, мисс Я-изящно-поглощаю-алкоголь просто мастер своего дела.

— Я надеюсь, ты обновила свое резюме? — спрашивает она небрежно, покусывая при этом губу.

Я хмурюсь, заметив, что она все еще подшучивает надо мной.

Она явно наслаждается моей реакцией. Если бы она не была для меня самым близким человеком во всем мире, я бы, определенно, ненавидела ее, особенно сейчас.

— Ты же понимаешь, что это отличная возможность добиться успеха, — отмечает она.

— И какого же именно? — негодую я. — Запуск высокотехнологичной компании?

— Ты можешь продолжать глумиться, но чем черт не шутит. Возможно, это собеседование навсегда изменит твою жизнь, — драматично заявляет она, в то время как ее смеющиеся глаза смотрят на дорогу, как бы спрашивая: «Я ведь права?». Таша смотрит на меня и смеется. Забавляясь, я тоже начинаю смеяться.

— Убедила, — говорю я, не прекращая смеяться.

— Веселье начинается, — объявляет Таша, как только мы выходим из машины. Она наносит бледно-розовую глянцевую помаду, глядя на свое отражение в затонированном окне «Ауди ТТ». — Как я выгляжу?

— Неотразимо, как и всегда, — подмигиваю я ей. От комплимента ее улыбка становится еще шире. Уверена, у нее есть все шансы получить пропуск на работу своей мечты, если она произведет хорошее впечатление на собеседовании.

Таша выглядит ослепительно в своем изящном хорошо подогнанном черном костюме. И тут я смотрю на себя, словно со стороны: простая белая кофточка, обтягивающие джинсы и визитная карточка моего стиля — пара красных сникерсов[?]. Я вздыхаю. Мне приходит в голову мысль собрать волосы в высокий пучок, возможно, так я буду выглядеть более презентабельно.

Вообще, почему я парюсь по этому поводу? На самом деле, мне все равно. Я здесь всего лишь заложница.

И все же я здесь, в деловой переговорной Stark Software Technologies еще с несколькими полными энтузиазма кандидатами.

Серьезно, что я здесь делаю? Эта мысль меня забавляет. Какая ты жестокая, Таша, настоящая кровопийца.

В комнату входит привлекательная женщина с прямыми каштановыми волосами до плеч, с силой прижимающая планшет к груди.

Она смотрит на нас, ее губы сомкнуты в прямую линию, и чересчур высоким голосом объявляет:

— Всем доброе утро и добро пожаловать в Stark Software Technologies. Меня зовут Александра Гринич. Я руководитель отдела кадров в Stark Software.

Она обводит каждого из нас своим пристальным взглядом сквозь толстые линзы в большой красной оправе очков.

Все смотрят на нее с тревожными лицами. Они очень взволнованы представленной им возможностью.

Миссис Гринич кривит свои тонкие губы, накрашенные ярко красной помадой, и продолжает:

— Я буду вашим гидом на сегодняшний день, и в ближайшее время мы начнем наше собеседование. Есть ли у вас вопросы, пока мы не начали?

— Можем ли мы встретиться с мистером Старком? — откашлявшись, вдруг спрашивает высокая рыжеволосая девушка с самым веснушчатым лицом, какое я когда-либо видела. Пока она говорила, я обратила внимание, что пуговицы на ее обтягивающей синей блузке угрожают оторваться в любую минуту.

В ожидании ответа глаза каждого из присутствующих сразу же перемещаются на миссис Гринич, будто она собирается раскрыть местонахождение Святого Грааля[?]. Не справившись с собой, я все-таки фыркаю.

— Не уверена, что у мистера Старка появится свободное время, у него слишком плотный график. Однако мне сообщили, что его помощник уже пытается высвободить время для встречи с вами.

Таша, казалось, немного расстроилась. Я насмешливо прикрываю свой рот, не веря ее досаде. Она надувает губы и качает головой.

— Мы можем взять кофе или выпить что-нибудь еще? — шепчу я Таше. — У меня все в горле пересохло, мне нужно чего-нибудь выпить, чтобы проснуться.

— Не спрашивай, — спокойно пожимает она плечами, — это не корректно.

Когда мы добираемся до второго этажа, я окончательно понимаю, что ужасно устала и хочу пить. Мне до чертиков надело слушать высокий, действующий на нервы голос миссис Гринич. Она упоминает что-то о кухне, и тут я перестаю слушать ее. Дождавшись, пока группа отойдет подальше, я захожу на ультрасовременную кухню и вижу первоклассную кофеварку, которая манит меня с другого конца комнаты:

Быстро выпью кофе и уйду.

Нажимаю на зеленую кнопку с изображением маленькой чашки, и машина просыпается. Ощущая соблазнительно-пряный аромат, я наблюдаю, как чашка наполняется жидкостью насыщенного шоколадного цвета. Как только кофе-машина подает сигнал, что мой кофе готов, я быстро выхватываю чашку, — слишком быстро — часть кофе проливается на мою белую блузку. Оценив причиненный ущерб, я чуть слышно выругалась:

— Еб*ть!

— Это просьба?

Я оборачиваюсь посмотреть, кто это сказал, и от увиденного цепляюсь в столешницу мертвой хваткой, чтобы не потерять равновесия. По телу начинает разливаться тепло: от самого центра мозга через горло к основанию декольте. Я понимаю, что начинаю краснеть:

Какого черта?

В дверях в самой соблазнительной позе, на которую, видимо, способен, в белой футболке и джинсах стоит он — истинное воплощение всего сексуального и греховного. Есть что-то необъяснимое в его ухмылке, что заставило меня просто остолбенеть.

Его глаза исследуют меня с наглым весельем, раздевая, снимая каждую вещь, которая надета на мне, и в один миг из моих легких улетучивается весь воздух.

Я в прямом смысле пялюсь на него, моя челюсть слегка отвисла.

— Мммм… я просто сделала кофе, — оправдываюсь я и слежу за ним, натянуто улыбаясь.

— Я так понимаю, что это была не просьба, верно? — его дразнящие глаза смотрят на меня, эта сексуальная ухмылка все еще не сходит с его лица. — Жаль, — бормочет он, и я с трудом сглатываю.

— Это ваше любимое занятие? — спрашиваю я, придя в себя. Он приподнимает бровь. — Подкрадываться к людям и пытаться завлечь их в свои сексуально-озабоченные игры? — поясняю я.

В ответ я слышу тихий смех, глубокий и хриплый.

— Нет, — он проводит пальцем по своим улыбающимся губам, слегка наклонив голову и глядя на меня. — И, к твоему сведению, я считаю, что именно ты начала все это своим непристойным предложением.

Я в отчаянии открываю рот, пытаясь придумать ответ в свою защиту, однако на ум ничего не приходит, и чувствую, что опять начинаю краснеть.

Проклятье.

— Вы знаете, что вам нельзя заходить на частную кухню генерального директора? — говорит он с насмешкой, которая почему-то отказывается убираться с его лица.

Частная кухня? Тогда что он здесь делает?

— И вам, конечно, тоже, — возражаю я.

Он хмурится, явно озадаченный моим ответом.

— Ну что тут сказать, мне реально все равно. Знаете, ваш СЕО, мистер Старк, ведет себя так, будто он выше других. Зачем ему отдельная кухня? Он что, не может взаимодействовать с пролетариатом? — бросаю я вызов карим глазам, которые пристально смотрят на меня[?].

— Думаю, он может позволить себе одолжить чашечку кофе, правда?

Возвышаясь надо мной, он скользит своими загорелыми руками по телу, убирая руки в карманы джинсов, все еще не разрывая наш зрительный контакт. На его губах появляется ленивая улыбка, которая только вдохновляет меня продолжить:

— Я не думаю, что господин Я-владею-всем-миром будет возражать, если я выпью чашечку кофе.

Он пожимает плечами.

— Мы всегда можем спросить его, мисс?..

— Хейли Грейс, — отвечаю я и отодвигаюсь, чтобы встать поудобнее.

— Хейли, — говорю я следом, так как мое мужество рядом с этим мистером Вселенная постепенно сходит на нет. Мой живот стягивает в узел.

Он протягивает руку, представляясь.

— Дэниел, — говорит он, а затем с ухмылкой добавляет, — Чармд.

Я пожимаю большую ладонь и вздрагиваю от жаркой волны, которая пронзает меня насквозь. Ему, кажется, все безразлично. Опускаю взгляд на свои кроссовки, так как он разглядывает меня с ног до головы.

Почему именно эти? Надо было послушать Ташу. Хм, что он подумает о моих подростковых красных сникерсах? Ради бога, я никогда никого не слушаю.

Как будто прочитав мои мысли, он небрежно бросает:

— Клевая обувь.

Слегка вздрогнув, я смотрю на него снизу верх, потом быстро беру себя в руки и мило улыбаюсь ему:

— Спасибо, Дэниел. Я тоже так думаю, — он дарит мне горящим взгляд.

Взглянув на чашку кофе, я хмурюсь и смотрю на свою блузку: пятна, как и следовало ожидать, не испарились.

Он тоже смотрит туда и говорит:

— Ну, мисс Грейс, возможно, у нашего СЕО здесь есть что-нибудь, что может решить вашу проблему, — кивает он на мою блузку и отворачивается в сторону.

Когда он наклоняется к одному из шкафов под раковиной, его рука случайно касается моей, и по моему позвоночнику бегут электрические флюиды.

Что за восхитительный запах?

Мне нужно остановиться и повернуться в другую сторону. Дэниел хватает пачку влажных полотенец и протягивает мне:

— Это должно помочь.

— Спасибо, — отвечаю я, пялясь на него, словно зачарованная.

Приди в себя, прекрати уже так откровенно на него глазеть.

Я быстро тру маленькие коричневые пятна, разбрызганные по моей блузке, нервничая из-за того, что он продолжает смотреть на меня своим раздражающе пытливым взглядом. Пытаясь отрешиться от всего того, что уже успело произойти со мной с утра, я вдруг вспоминаю, что должна срочно вернуться к своей группе. Вглядываясь в темные стеклянные стены, я замечаю, что группа уже довольно-таки далеко.

Скривившись, я смотрю из-под своих ресниц на Дэниела. От его пронзительного взгляда я чувствую себя еще хуже, поэтому начинаю двигаться к двери.

— Мисс Грейс, вы не забыли свой кофе? — говорит он мне вдогонку, его широкая ухмылка расплылась по его чертовски красивому лицу.

Я смотрю сначала на него, стоящего у двери, затем на кофе, взвешивая ситуацию. Затем быстро иду назад, чтобы сделать глоток. Сразу после этого я шагаю к двери и говорю поверх своего плеча:

— Пока, Дэниел, — и дарю ему свою самую ослепительную улыбку.