Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Детские остросюжетные
Показать все книги автора:
 

«Потайная комната», Шерон Саймон

Слева находилась лестница, которая вела наверх. У лестницы висело огромное старинное зеркало в золотой раме. И тут Диана увидела свое отражение, с трудом узнав в нем себя: на ее лице, покрытом восковой бледностью, застыла напряженная гримаса, которая внезапно сменилась выражением ужаса. Казалось, атмосфера этого старого заброшенного дома была напоена страхом.

— Ну, Диана, чего ты вдруг остановилась? — сердито прошипела Рози, потряхивая светлыми кудряшками. — Пошли!

Диана постаралась унять страх. Она слышала, как Рози потопала по ступенькам наверх. Потом заскрипела дверь.

Диана взяла себя в руки и стала подниматься по лестнице. Затхлый запах становился все сильнее, воздух — тяжелее. И вот перед ней коридор, а в нем несколько дверей, ведущих в спальни.

«Интересно, окно какой комнаты мы видели с улицы — то окно, где трепетала занавеска?» — подумала Диана.

Все комнаты были одинаковыми: старая высокая кровать и узкое окно. Когда сестры обходили спальни, у Дианы сложилось впечатление, что люди ушли отсюда совсем недавно. Их запах висел в воздухе, подобно легкому аромату духов. Она бы не удивилась, если бы кто-то вдруг поднялся с пыльной кровати или подбежал к окну, чтобы выглянуть на улицу.

Все окна спален выходили в запущенный сад и на реку. А рамы были сверху донизу покрыты паутиной. Диана опять вздрогнула, ей было не по себе. Боже, как ей хотелось убежать отсюда, из этого темного старого дома, от этой грязи, этих пауков, убежать и никогда не возвращаться!

— Ну что ж, давай выберем себе по комнате! — прокричала Рози. Судя по всему, она уже была где-то в самом конце коридора.

Наконец Диана отыскала комнату, где ей захотелось поселиться. Это была небольшая комнатка, и, самое главное, там было целых два окна. Из окна этой комнатки был виден небольшой коттедж на берегу реки.

Рози тоже вбежала в эту комнату.

— О! Как раз то, что нужно! Мне нравится эта комната. Чур, она будет моей! — радостно воскликнула она.

— Ну уж нет, — рассердилась Диана. — Я уже выбрала эту комнату.

— А вот и нет! Ты говоришь так из вредности, только из-за того, что я выбрала ее, ты же видела, что она мне понравилась! — не унималась Рози. Она даже топнула ногой от злости.

— Пойдем-ка лучше вниз, и пусть мама с папой решат, кто будет жить в этой комнате, — строго сказала Диана.

Она терпеть не могла, когда Рози устраивала всякие сцены. С тех пор как в доме появился малыш, и дня не проходило без того, чтобы Рози не закатила истерики. Вся семья уже устала от поведения Рози. Иногда доходило до того, что девочка могла броситься на пол и плакать до тех пор, пока все не делалось так, как она хотела.

— Пошли, — Диана взяла младшую сестру за руку и вышла из комнаты. — Ой, посмотри, Рози, тут, оказывается, есть еще одна лестница — наверное, она ведет на кухню, — удивленно проговорила она.

Рози была в восторге. Никогда в жизни она не видела домов с двумя лестницами. Она глубоко вздохнула.

— Ну ладно, твоя взяла, — кивнула она наконец. — Пусть папа решит, кому жить в этой комнате.

И вот девочки уже спускались вниз по лестнице, ведущей на кухню.

— Предлагаю бросить монетку, разыграть, кому достанется эта столь полюбившаяся вам двоим комната. — Кажется, отец девочек нашел выход из положения. — Итак, я начинаю. Выпадет орел — комната Дианы, а если решка — что ж, комната достанется Рози.

Выиграла Диана.

— Ну, Рози, милая, не расстраивайся, в доме полно комнат, так что ты наверняка найдешь ту, что тебе по душе, — сказала мать, пытаясь хоть как-то утешить Рози. — А маленький Даниэль пока будет спать с нами внизу. Так будет лучше, и, главное, я сразу услышу, если он заплачет. Мы останемся там до тех пор, пока вашему папе не станет лучше, а как только его нога заживет, мы сразу переберемся наверх.

На какое-то мгновение всем показалось, что еще секунда — и Рози бросится на пол и закатит очередную истерику. Но вместо этого она повернулась к Диане, показала ей язык и радостно поскакала по лестнице.

Диана нашла старую лампу и взяла ее с собой. Впрочем, толку от этого не было: свет лампы был очень слабым, и те предметы, что находились дальше чем за два шага от Дианы, были погружены во тьму.

Когда Рози взлетела на второй этаж, она, не медля ни минуты, выбрала себе комнату.

— Я выбрала комнату подальше от твоей! Заметь, я сделала это специально, чтобы пореже видеть тебя! — выпалила Рози.

Диана снова спустилась вниз: на этот раз за тряпкой со щёткой и мыльной водой — надо было привести комнату в порядок.

— Что за отвратительный запах! — проговорила она, зажимая рукой нос.

— Кто знает, может, где-то между стен сдох какой-нибудь зверек. Например, мышь, — тяжело вздохнул отец. — Непростая работка нам предстоит. Придется вычистить весь этот дом, только тогда в нем можно будет жить.

— Мы с Рози можем убраться сами, — утешила его Диана. — Ты, самое главное, не волнуйся!.. Давай я помогу тебе убраться в твоей комнате, а потом ты поможешь мне, — предложила она сестре.

— Ну вот еще! — Рози топнула ногой. — Я не собираюсь тебе помогать! — Она до сих пор злилась на то, что Диане досталась комната с двумя окнами.

— Но послушай, у нас ведь только одно ведро. Мы не можем убираться одновременно в двух комнатах!

— Ну и хорошо, тогда я начну первая. Это нечестно — почему все всегда достается тебе?! — ответила Рози, поджав губы.

Диана протянула ей ведерко и щетку.

— Ну что ж, бери, — вздохнула она. — И постарайся не расплескать воду.

Она слышала удаляющиеся по коридору шаги сестры. Ей придется подождать, пока у Рози проснется совесть и она согласится принять ее помощь.

«Ну и ладно, — подумала Диана, — я пока могу оторвать те ужасные обои, что наклеены в моей комнате».

Девочка принесла с первого этажа торшер, установила его напротив кровати и принялась за работу. Теперь света вполне хватало: торшер прекрасно освещал стены комнаты.

— Что ж, начнем, — подбодрила себя Диана.

Непонятно отчего, но теперь Диана чувствовала себя гораздо лучше. Может, из-за того, что теперь у нее есть своя комната, свой уголок. И никакой Рози! Никакого плачущего Даниэля! Ей даже понравилось сдирать со стен эти старые зеленые обои. Клей совсем высох, и обои отходили от стены без особого труда длинными полосками.

Проработав несколько минут, Диана нащупала какую-то щель. Она провела рукой вниз и вверх — да, вне всякого сомнения, это была огромная щель… Там что-то было!

Дверь! Дверь, заклеенная обоями… Но кому понадобилось заклеивать дверь?

Диана пробежала пальцами по всей стене, внимательно ощупывая каждый сантиметр обоев. Точно, это была небольшая дверца. «Может, это старый выход на чердак или какая-нибудь заброшенная кладовка? — подумала она. — Но почему эту дверь заклеили обоями?»

Ручки у двери не было, но ведь должно же быть какое-то отверстие для нее! Диана ещё раз провела ладонью по стене и наконец нащупала то место, где когда-то крепилась ручка.

— Чего это ты делаешь, а? — раздался сзади недовольный голос сестры. В дверях стояла Рози.

— Да вот, отдираю старые обои, — ответила Диана.

Ей почему-то не хотелось, чтобы Рози знала про странную дверцу. Это была ее комната, ее тайна. И она решила подождать, пока Рози уйдет к себе.

…И тут девчонки подскочили от неожиданности — кто-то застучал по батарее.

— Джо, дорогая, ты меня слышишь? — услыхали они голос мамы Джо. — Звонил брат Чарли, Джейсон. Он попросил, чтобы я обязательно передала вам это. И ещё, что он вне себя от ярости.

Девочки удивленно посмотрели на Чарли. А та расплылась в улыбке.

— Да ничего особенного, просто насыпала ему в спальный мешок крошки от крекеров, вот и все, — хихикнула Чарли. — Он тоже собирался пойти к кому-то, по-моему, к Эндрю… Вот, думаю, он разозлился, вытряхивая все эти крошки!

— Спасибо вам большое, миссис Льюис! — прокричала Чарли.

— Не за что, Чарли! Кстати, девочки, тут вас ждет горячая пицца, — раздался в ответ голос миссис Льюис. — Джо, дорогая, мы с отцом сейчас уходим, но Хитер остается дома. Не скучайте!

Глава 4

Пицца была изумительно: двойной сыр и пепперони. Каждая из девочек съела по три куска. Все запивалось колой и апельсиновым напитком.

— У тебя просто чудо, а не мама! — довольно вздохнула Чарли, доставая из баночки очередную конфету.

— Да, это точно! Но такую потрясающую пиццу готовит папа! — ответила Джо. — У него есть свой секрет: он добавляет нее специально замаринованный укроп.

— Лучше бы ты этого не говорила! — поморщилась Чарли. — Я терпеть не могу укроп.

— Кстати, а тебя не беспокоит, что Джейсон так разозлился на тебя? — поинтересовалась Луиза.

— Вовсе нет! — рассмеялась Чарли. — У него напрочь отсутствует фантазия, он будет сто лет думать и так и не придумает, как мне отомстить. Такой уж у меня братец.

— Ну, мне все-таки кажется, не слишком хорошо насыпать кому-то крошки в спальник, — проговорила Луиза.

— Ты это серьезно? — Чарли удивленно подняла брови. — Просто у тебя никогда не было младшего брата, который только и делает, что вертится под ногами и всячески тебя «достает».

— Да ладно тебе, Чарли, ты преувеличиваешь! Джейсон такой милый… — вмешалась в разговор Алекс.

— Бьюсь об заклад — Рози, сестра Дианы, тоже была очень милой девочкой, такой милой, что умудрилась «достать» свою старшую сестру!

— Ладно, давайте лучше вернемся к нашей истории, — сказала Луиза. — Интересно, что же там такое случилось дальше? Что произошло той ночью? Диана пробралась в потайную комнату?

— Ну как, все готовы слушать дальше? — поинтересовалась Джо, вытирая руки о салфетку. — Дальше будет куда интереснее. Итак, слушайте…

Голос Джо стал тише. Она продолжала свой рассказ при свете свечей, а языки пламени отражались в ее глазах…

Диана дождалась, пока стемнеет и все заснут. Только тогда она соскочила с кровати и включила лампу. Лампа отбрасывала причудливые тени на стену.

— Итак, я просто хочу посмотреть, что там за дверью, — прошептала она сама себе. — Спокойной, Диана, тебе нечего бояться…

Она осторожно ступала по полу, стараясь не шуметь, даже задержала дыхание. Деревянный пол был безумно холодным, а отдельные половицы дико скрипели. Диана ужасно боялась разбудить родителей, которые спали внизу.

Еще раньше Диана предусмотрительно спрятала в верхнем ящике комода длинный нож. Ей оставалось только открыть ящик с бельем и достать его из-под одежды. И вот наконец он в ее руках… длинное острое лезвие. Таким ножом будет легко срезать старые обои, скрывавшие странную дверь.

Но сначала она сделает отверстие в обоях, в том самом месте, где когда-то находилась дверная ручка, и посмотрит, что там такое за этой дверью.

Она поднесла лампу поближе к стене и начала аккуратно ощупывать стену. Да вот же это местно! Здесь когда-то была ручка, именно тут Диана намеревалась проделать небольшое отверстие…

Диана воткнула нож в отверстие и срезала небольшой кусок обоев. Боже, какой ужасный запах ударил ей в нос! Этот запах лился из отверстия, будто из вскрытой могилы.

Диана сразу же вспомнила слова отца о том, что, должно быть, в этом доме сдохла мышь или какой-то другой мелкий зверек.

— Так, держи себя в руках. Я должна посмотреть, что там такое, — снова прошептала она себе.

Ее руки тряслись, девочке было ужасно холодно в тонкой ночной сорочке.

Зажав нос рукой, Диана направила свет лампы к отверстию и, прислонившись щекой к стене, заглянула внутрь.

Это был никакой не чулан. За дверью виднелась винтовая лестница. Диана видела отблески лунного света на ступенях, свет падал из маленького высокого окошка.

«Должно быть, эта лестница ведет в потайную комнату!» — подумала девочка.

Там, за дверью, что-то было… Это что-то двигалось в лунном свете, а потом раздался жуткий шум. Что-то проскочило мимо отверстия… Диана отпрянула от двери и чуть было не выронила лампу.

Внезапно раздавшийся стук ужасно напугал девочку. Она резко повернулась и, прижав руки к бешено колотившемуся сердцу, не отрываясь смотрела на дверь. Дверь приоткрылась, и Диана увидела чью-то тень…

— Диана, а Диана, — тихо заговорила тень. — Я заснуть не могу…

В дверях стояла Рози. «Боже, как же она меня напугала!» — Диана облегченно вздохнула и улыбнулась, увидев, что Рози облачена в огромную ночную рубашку. Конечно, все мамино внимание теперь переключилось на Даниэля плюс хозяйственные заботы, и до того, чтобы укоротить рубашку, руки уже не дошли.

Диане стало жаль сестренку. Когда отец воевал, а мать работала, она частенько присматривала за Рози. И вот теперь она опять должна была помочь напуганной сестренке.

— Иди к себе в комнату, Рози, милая Рози, — мягко проговорила она. — Пойдем, я подоткну тебе одеяло, и ты сразу заснешь, вот увидишь. — Диана старалась сдерживать дрожь и говорила так, чтобы не было заметно, что ее голос срывается.

— А ты почему не спишь? И чего это голос у тебя такой странный? И чем тут так отвратительно пахнет? — Вопросы посыпались один за другим, стоило Рози переступить порог комнаты. — Боже, да этот запах еще хуже, чем тот, что иногда исходит от маленького Даниэля! Как ты можешь здесь находиться?!

— Не преувеличивай, просто этот дом очень старый. — Голос Дианы прозвучал по-учительски строго. — Иди-ка к себе в кровать.

— А вот и нет! Ты чем-то тут занималась, я знаю. Я просто уверена в этом! Я слышала, что ты не спала…

Рози подошла ближе, взгляд ее упал на длинный нож, лежащий на полу. Девочка как завороженная смотрела на него, а потом повернулась и уставилась на сестру.

— Зачем тебе понадобился этот нож, а?

Было бессмысленно продолжать отпираться, Диана прекрасно понимала это. Она отлично знала: стоит ей только попытаться что-то скрыть от сестры, когда та сделает все, чтобы выведать тайну. В таких случаях Рози вела себя как голодная собака в поисках костей. Что ж, придется ей все рассказывать…

— Ну хорошо, — начала Диана. — Там есть дверь. — Сказав это, Диана поднесла лампу к стене, чтобы Рози сама могла в этом убедиться. — А там, за дверью, лестница, она ведет куда-то наверх… Я не понимаю, зачем кому-то понадобилось заклеивать эту дверь обоями. Я срезала немного обоев там, где когда-то была ручка. Этот отвратительный запах оттуда.

— Ты хочешь открыть дверь и посмотреть, что там наверху, да? Ты хочешь сделать это сегодня? — Рози с восторгом уставилась на сестру.

— Пока не знаю, — проговорила Диана, которой было не по себе. — Мне кажется, там кто-то есть… Я видела чью-то тень…

— Может, маму позвать, а? — Зрачки Рози расширились, — было видно, что она испугалась.

— Ты что, малышка?! — воскликнула Диана. — Тогда мы разбудим и отца, а ты сама прекрасно знаешь, что ему надо отдохнуть.

Диана понимала, что ей во что бы то ни стало надо уложить Рози и самой во всем разобраться.

Но в планы Рози это явно не входило.

— Только попробуй отправить меня спать, я подниму такой крик, что перебужу весь дом! — пригрозила она старшей сестре.

— Ну что ж, тогда подержи лампу, — устало вздохнула Диана. — А я попытаюсь открыть эту дверь.

Рози держала лампу, пока Диана аккуратно срезала обои. Как хорошо, что она запаслась длинным ножом, с им можно было в два счета очистить дверь от обоев.

— Пожалуй, все… — прошептала наконец она и аккуратно просунула пальцы в отверстие. — Так, слушай внимательно, — сказала она сестре. — Сейчас я постараюсь открыть дверь. Только умоляю тебя, Рози, не урони лампу. И главное — не кричи, что бы ни произошло.

Девочка вздохнула и потянула дверь на себя. Та поддалась, издавая неприятный скрип. И вот дверь открыта…

Что-то темное метнулось ей навстречу. Диана отскочила в сторону. В тишине раздался неприятный, даже жуткий звук хлопающих крыльев. Рози выпустила светильник из рук и зажала рот руками, чтобы не закричать. Каким-то чудом Диане удалось подхватить падающую лампу.

Девочки метнулись к кровати. В одно мгновение они забрались под нее, дрожа от страха и прижимаясь друг к другу.

— Там что-то… что-то запуталось в моих волосах… — всхлипывала Рози. — Мама… Давай позовем маму…

Диана обняла дрожащую сестричку. Она слышала, как часто стучит ее сердечко, и чувствовала ее сбившееся дыхание.

— Наверное, это летучие мыши, — проговорила она. — Всего лишь мыши. Мы их прост напугали.

— Н-но к-как летучие м-мыши оказались там? — всхлипнула Рози.

— Очевидно, наверху есть комната с открытым окном, вот они и попали туда через окно, — прошептала Диана. — Надо будет посмотреть. — Она нащупала шнур лампы и подтянула ее к себе. Найдя выключатель, девочка включила лампу. Яркий свет осветил все вокруг. — Так. — Диана немного подождала, пока глаза привыкнут к яркому свету. — Рози, оставайся здесь, а я пойду открою окно, тогда мыши смогут вылететь из комнаты. Договорились?

Диана взяла с кровати подушку и водрузила себе в голову. Она знала, что летучие мыши обладают потрясающим обонянием и любят вцепляться в волосы людям.

Придерживая подушку, она подбежала к кону и распахнула его. И конечно же, обрадованная стайка летучих мышей метнулась к окну и вылетела в освещенный луной сад.

— Все, Рози, они улетели. Можешь вылезать. — Диана заглянула под кровать. Из-под кровати показалась Рози. Ее лицо было бледнее полотна.

— И почему эти отвратительные мыши не прихватили с собой этот омерзительный запах?! — вздохнула она.

Держа лампу повыше, девочки на цыпочках подошли к потайной дверце. Свет лампы осветил ступени. Лестница была белой от мышиного помета.

— Должно быть, эта лестница ведет в башню, — тихо проговорила Диана.

— Ты что, действительно хочешь подняться наверх? Сейчас? — прошептала Рози.

Диана кивнула в ответ.

— Только сперва давай-ка я заверну подол твоей рубашки, чтобы она не волочилась по полу. Ты видишь, в каком состоянии пол?

Да, каменный пол был ужасно грязным. Девочки медленно двинулись по лестнице, стараясь не наступать на помет. И вот они наверху, входят в какую-то комнату.

Когда-то эта комната была просто шикарной! Стулья, обтянутые красным бархатом, туалетный столик с зеркалом в тяжелой золотой оправе… И красный балдахин над высокой кроватью. Да, когда-то это была очень роскошная спальня, спрятанная от посторонних взглядов в башенке наверху.

Но от былого великолепия не осталось и следа… Все было в пыли. Обивка обтрепалась, а пол был тоже белым от помета… Да это и неудивительно, — судя по всему, летучие мыши обитали в этой комнате не один год.

— М-да, — протянула Рози. — Кто бы мог подумать, что летучие мыши так омерзительно пахнут!

Аккуратно ступая по деревянным половицам, Диана подошла к окну и прикрыла его. От занавески остались одни лохмотья.

— Ой, посмотри! — окликнула ее Рози.

Диана обернулась. Рози стояла напротив туалетного столика, держа в руках какой-то лист бумаги и прекрасные серебряные ножницы с острыми длинными лезвиями. Ее спина отражалась в зеркале.

И тут Диана заметила, как в зеркале промелькнула чья-то тень. На какую-то долю секунды ей показалось, что эта тень обхватила голову Рози, скользнула по ее волнистым волосам… Диану охватил ужас.

— Немедленно положи эти ножницы на место! — велела она сестре.

От неожиданности Рози вздрогнула и выронила лист бумаги. Но ножницы остались в ее руках. Девочка еще сильнее сжала их в ладонях.

— Интересно почему? — спросила она. — Я же ничего плохого не делаю. Просто смотрю.

От крика Дианы тень в зеркале исчезла. Сейчас там было только отражение самой Рози, нелепой, вредной Рози в длинной ночной рубашке с серебряными ножницами в руках.

— Я их отмою и буду ими пользоваться, — сказала Рози, щелкая ножницами. — Буду вырезать или разные фигурки из бумаги. Они такие острые, как раз то, что нужно!

— Нет! — строго сказала Диана. — Ты немедленно положишь ножницы туда, где они лежали. А мы спустимся и закроем дверь.

Диана чувствовала, как по ее телу пробегает холодок. Кто-то очень не хотел, чтобы они что-то трогали в этой странной комнате.

— Ой-ой-ой! Какие мы важные! — протянула Рози. — Ты не мама, так что нечего мне указывать! И если я хочу, я могу взять эти ножницы.

— Нет, не можешь. — Диана начала сердиться. — Это не твои ножницы. — Она протянула руку и постаралась выхватить их, но Рози увернулась и спрятала их за спину.

— Немедленно отдай! — сказала Диана, приближаясь к сестре.

— Никогда! — воскликнула та, отпрыгивая назад.

— Осторожнее! — вскрикнула Диана.

Это произошло в одно мгновение: Рози оступилась и упала…

Казалось, все происходит как при замедленной съемке. Диана видела, как сестра падает, видела, как сверкнули ножницы, а потом показалась кровь…

В ужасе Диана бросилась было к сестре. Рози лежала на полу. Она не двигалась…

Глава 5

— Рози! Рози! — Голос Дианы срывался.

Диана хотела подбежать к сестре, но не могла сдвинуться с места. Она хотела быть рядом с Рози, но казалось, что-то удерживает ее на месте. Все происходило как во сне, в ужасном сне. Так бывает, когда хочешь бежать, но твои ноги не двигаются, они будто вросли в землю…

Диана была уверена, что в комнате живут злые силы. Духи или привидения окружили и не отпускали ее, они хватали за руки, цеплялись за одежду, делали все, чтобы она не приблизилась к Рози.

— Со мной все в порядке. — Рози села и затрясла головой. — Просто запуталась в этой длиннющей рубашке…

— Ты не поранилась? С тобой все нормально? Те ножницы… Я подумала, ты упала на них… — Диана внимательно осмотрела пол. Никакой крови не было. Пол был чистым.

Ножницы лежали неподалеку, их лезвия поблескивали в лунном свете…

— Ах, вот он где! — радостно закричала Рози, стараясь дотянуться до ножниц. — Ой, что это такое?

Половицы под ножницами были черными…

— Рози, не трогай их! — быстро проговорила Диана.

У нее не выходило из головы, что на видела кровь, видела ярко-красное пятно на полу… А эти почерневшие половицы… Может, это от крови, но наверняка запекшейся очень-очень давно…

— Пойдем лучше отсюда, — сказала Диана, взяв Рози за руку.

— Но я хочу взять эти ножницы, — заныла Рози и вырвалась их рук сестры.

— Рози, прошу тебя, оставь их! Мне кажется, нам нельзя их брать, они должны остаться здесь, в этой комнате… — пыталась убедить ее Диана.

— Ты все выдумываешь! Просто хочешь, чтобы они достались тебе. Вот и все. — Рози снова схватила ножницы.

Диана почувствовала, как что-то приблизилось к ним… Девочка взглянула в зеркало — опять чья-то тень…

Она должна, должна во чтобы то ни стало вытащить Рози из этой ужасной комнаты и закрыть дверь. А ножницы… ножницы она может вернуть потом. Да, точно, она вернет их позже…

— Ладно. Давай быстрее, — сдалась она.