Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Фэнтези
Показать все книги автора:
 

«Тайный круг», Мэри Герберт

Именно из-за лорда Байта, из-за этого загадочного человека и его растущего влияния, Линн, которую дома называли Линшей, прибыла в Санкцию. Великий Магистр Лиам Элринг отправил ее служить Соламнийскому ордену в качестве агента Тайного Круга. Она и ее коллеги-агенты должны были выяснить все, что могли, об этом странном человеке и о том, какие силы превратили Санкцию из умирающего рынка рабов в процветающий мегаполис.

Линше вообще-то не нравилась эта работа, она не любила лгать, но у нее хорошо получалось. И за то время, которое Линша прожила в Санкции, она поняла, что город и его жители ей действительно нравятся.

Отсалютовав стражникам у Западных Ворот, Линша въехала во внутреннюю часть города. Сердце нетерпеливо стучало — наконец-то она встретится с лордом Байтом. Линша служила в городской страже почти год, надеясь оказаться поближе к окружению правителя, но пока что ей удавалось увидеть его только издали — на парадном плацу в лагере стражи и во время официальных визитов в городской совет.

За воротами народу на улице было еще больше, и Линше пришлось пустить Сестру Ветра шагом. Когда-то здесь находились трущобы и старый рынок рабов, но лорд Байт однажды позволил группе гномов-механиков поэкспериментировать с какими-то новыми конструкционными технологиями. Конечно, отвратительные постройки сгорели дотла, что позволило лорду Байту перестроить весь район. Землю поделили на упорядоченные участки и улицы и раздали новым хозяевам, гильдиям и предпринимателям. Повсюду шло строительство — возводились новые дома, лавки, гильдейские конторы и мастерские. В центре города находился большой открытый рынок под названием Базар Соук, где продавали свою продукцию окрестные фермеры и множество приезжих торговцев из всех городов Ансалона, даже из Палантаса.

Подъехав к рынку, Линша одобрительно принюхалась — желудок напомнил ей, что она еще не завтракала. Линша подъехала к старику, торговавшему пирогами с мясом и сыром.

— Доброе утро, Кальцон, — сказала она.

Старик улыбнулся, показав черные зубы.

— Линн, красотка Линн. Слезай с этого никчемного мешка костей и поцелуй меня!

Линша усмехнулась.

— Извини. Не хочу до срока расстаться со своим завтраком. Так что просто дай мне пирожок. Да получше. Не из тех, в которые ты кладешь сыра поменьше, а муки побольше. — Она кинула торговцу монетку. Ухмыляясь, Кальцон поймал монету и вручил Линше теплый пирожок. Прежде чем она успела отъехать в сторону, он погладил ее по колену.

— Когда-нибудь, Линн, ты поймешь, что пошла не по той дорожке. Выходи за меня замуж, и я сделаю из тебя честную женщину.

— Когда овражные гномы станут править Санкцией, я об этом подумаю, — ответила Линша, привыкшая к его болтовне.

— Так куда ты собралась этим чудесным утром? Разве у тебя дежурство не закончилось? Решила поискать приключений? — Он поскрипел суставами пальцев в такт своим словам и увенчал все это многозначительной ухмылкой.

Линша демонстративно откусила от пирожка большой кусок, набив рот тестом и сыром, и вернулась на улицу, оставив Кальцона с его покупателями и догадками.

Кальцон был первым встретившимся ей примером того, что не она одна носит маску. За взлохмаченными седыми волосами, рваной одеждой и похотливой ухмылкой скрывался очень талантливый рыцарь Легиона Стила, чья миссия в Санкции весьма походила на ее собственную. Когда Линша прибыла в город, она уже была знакома с Ксавьером Кроссом, возглавлявшим местную ячейку Легиона, но Кальцон и другие легионеры о ней не знали. Ей потребовалось несколько месяцев, чтобы Кальцон хотя бы немного начал ей доверять. Они не знали ни настоящих имен друг друга, ни рангов — только то, что оба они состоят в процветающей городской шпионской сети. Время от времени Линша и Кальцон обменивались новостями, а также выполняли функции связных для своего непосредственного начальства, но, поскольку Соламнийские рыцари и Легион Стила друг другу не доверяли, у них не было возможности работать вместе.

Линша считала, что это неэффективно и вообще позор. Она много раз навещала деда и бабушку в Утехе, где у Легиона был первый штаб, и всегда уважала тайную организацию, которая ставила своей целью только добиваться справедливости и оказывать помощь нуждающимся. Она думала, что если бы Соламнийские рыцари проявляли поменьше эгоцентризма и побольше готовности к взаимопониманию, то они могли бы совместно с Легионом выставить мощную силу против рыцарей Такхизис. К сожалению, не так давно группы Соламнийских рыцарей и Легиона, которые тогда официально присутствовали в Санкции, попытались объединиться против темных рыцарей, но из-за фанатизма забыли об осторожности. Началась уличная резня, в ходе которой рыцари Такхизис почти полностью уничтожили обе группы. После этого лорд Байт выставил из Санкции оба ордена и вообще запретил рыцарям появляться в городе. Так что в возможность нового союза Линше не верилось.

Жуя пирожок, она направила лошадь в обход рынка к Восточным Воротам, которые вели из города к лагерю стражи, внешним укреплениям и дорогам в Халкистовы Горы. Слева тянулся ряд невысоких холмов, увенчанных эффектными богатыми резиденциями. На вершине ближайшего холма находился недавно построенный дворец лорда-правителя, а на соседнем — храм Герзида. Этот храм, древнейший в городе, некогда был посвящен богам, но после Катаклизма пришел в запустение. Теперь его восстановили и перестроили для мистиков с Шолси — учеников Золотой Луны из Цитадели Света. Городская стена огибала холмы и тянулась вдоль лавового рва, который прорезал предгорья горы Гришнор — северного вулкана, первого из трех Повелителей Рока. Оттуда стена продолжалась на восток к Громовому Рогу, а затем изгибалась к югу, где находился третий действующий вулкан, Ашкир.

Недалеко от ворот дорога шла через старый каменный мост, некогда пересекавший раскаленную лавовую реку. Теперь лаву отвели в другой ров, а старое русло стало основанием для нового акведука, по которому Хоган Байт планировал привести в город воду из горных источников и гейзеров. От водяного резервуара, находившегося между Гришнором и Громовым Рогом, до городской стены акведук был уже полностью построен. Осталось только довести его до общедоступных бассейнов около Базара Соук и соорудить сложную секцию, пересекавшую лавовый ров. На городском участке уже вовсю работали гномы-инженеры, строившие леса и вытачивавшие из местного красного гранита блоки для сооружения поддерживающих арок.

Отсалютовав стражникам, Линша проехала через восточные ворота и быстро подъехала к просторному лагерю стражи. Там ее сразу же остановил часовой.

Линша назвалась и доложила о своем поручении. Часовой указал на гигантский горный пик:

— Видишь дым над Громовым Рогом? Правитель со своими людьми находится на северо-восточной наблюдательной башне, осматривает вулкан. Ходят слухи, что скоро опять будет извержение, — добавил часовой стоическим тоном человека, родившегося и выросшего в Санкции.

В погожий день, когда ветер дул с запада, вулканы и Халкистовы горы, окружавшие Санкцию, были видны с изумительной ясностью. Их четко очерченные красные пики, часто увенчанные снегом, образовывали природное заграждение, помогавшее защищать город от множества враждебных соседей. Но действующие вулканы и сами порождали проблемы. Этим утром Громовой Рог мрачно набычился под облаком дыма и пара, поднимавшимся из огромного лавового купола, который появился у вершины всего несколько дней назад.

Линша взмахом руки поблагодарила часового и рысью поехала мимо лагеря. Аккуратные ряды палаток перемежались загонами для лошадей, кое-где виднелись плацы, на которых маршировали стражники и новобранцы, изучая строевую подготовку и боевые приемы — как раз подошло время утренних тренировок. Линша почти не обращала на это внимания. Она сосредоточилась на далекой башне, поднимавшейся над восточной стеной.

С восточной стороны города были построены четыре каменных наблюдательных башни — не только для того, чтобы следить за вулканами, но и для боевых дозоров, потому что на двух трактах, ведущих через Халкистовы горы, постоянно находились войска рыцарей Такхизис. Армии генерал-губернатора Абрены крепко удерживали северный и восточный перевалы, готовые воспользоваться любым признаком слабости городских оборонных войск. Лорд Байт сделал так, чтобы подобных признаков не было.

У основания северо-восточной башни Линша спешилась. Часовой забрал у нее поводья и указал на вершину башни, где назло вражеским наблюдателям виднелся алый вымпел городской стражи. Линша запрокинула голову, посмотрела вверх, вытерла пот со лба, вошла в башню и начала подниматься по длинной винтовой лестнице. Когда она дошла до наблюдательной площадки, от усталости и жары пот опять тек с нее ручьями.

У парапета стояли и смотрели на курящийся вулкан пять человек. На двоих были алые туники и черные сапоги офицеров стражи, еще на двоих — изящные мантии чиновников, а пятый был одет в простую золотистую тунику и светлые кожаные штаны, которые сидели на нем, как сделанные по заказу перчатки. Офицеры и чиновники, похоже, что-то оживленно обсуждали, а человек в золотистой тунике молчал. Он смотрел, не отрываясь, на далекий вулкан, чьи отвесные темно-красные склоны отчетливо выделялись на фоне туманного летнего неба.

Линша не хотела прерывать разговор высокопоставленных лиц, к тому же ей было интересно их послушать. Поэтому она остановилась у входа на площадку, переводя дыхание и дожидаясь, когда кто-нибудь из присутствующих ее заметит.

— Я вам говорю, я уже видел подобное раньше. Этот купол может взорваться в любую минуту, — с нажимом говорил один из чиновников. — И если лава потечет из него на восток, у нее на пути окажется как раз самый изношенный отрезок рва. Она его разрушит и уничтожит три лучших фермы в Долине Санкции.

Линша знала, что этот человек — выборный глава недавно организованной Гильдии Фермеров, представлявшей интересы владельцев ферм, расположенных вокруг города.

До Войны Хаоса и появления Хогана Байта в окрестностях Санкции не было никаких фермеров. Этот район то заливало лавой, то засыпало пеплом, то захлестывало пирокластическими потоками из всех трех вулканов. Но когда лорд Байт укротил Повелителей Рока, все чудесным образом изменилось. Климат в Санкции был теплым, земля, щедро удобренная вулканическим пеплом — исключительно плодородной, и люди, расселившись по долине и горным склонам, быстро превратили эти земли в маленькие продуктивные фермы, специализировавшиеся на молочном скоте, вине и шерсти.

Второй чиновник — толстый глава городского совета — с негодованием махнул мясистой ладонью в сторону вулкана.

— Чан Дар, я сомневаюсь, что лава угрожает вашим фермам. Я уже отправил экспертов изучать возможные пути извержения. Они считают, что лава потечет на юг, в лагерь стражи, и уничтожит все тамошние укрепления. Если это произойдет, мы можем потерять часть городской стены и район гильдий. Вас, как главу гильдии, это должно беспокоить!

Чан Дар фыркнул и прервал уважаемого коллегу.

— Не думаю, что гном и самонадеянный драконид могут дать профессиональную оценку ситуации.

— А почему вы решили, что ваша оценка чем-то лучше? — запальчиво спросил старейшина Лутран. — По крайней мере, они имеют опыт работы в горах.

— Господа, — рассудительно сказал высокий человек в алой форме. — Будь то ферма или город, все мы — жители Санкции, и куда бы ни потекла лава, мы встанем у нее на пути.

Но Чан Дар продолжал гнуть свое:

— Он же может взорваться в любую минуту. Нам нужно эвакуировать…

— Не взорвется он еще неделю, а то и две, идиот. Еще полно времени, чтобы… — начал Лутран, явно раздосадованный.

— Кто это говорит? Ваши так называемые эксперты? — ядовито спросил Чан Дар и резко повернулся к человеку в золотом. — Лорд Байт, вы должны немедленно что-нибудь сделать.

Лорд Байт слегка пошевелился, как будто его вырвали из глубоких размышлений. Он повернул голову, и при виде его профиля на фоне курящегося вулкана у Линши дух перехватило. Хоган Байт был высоким, мощно сложенным человеком с точеными чертами лица, отчетливо и изящно выделявшимися на фоне темно-красной горы и синего неба. Его коротко подстриженные волосы и борода были золотисто-каштанового цвета, а глаза под изогнутыми бровями сияли, как солнце сквозь янтарь.

— Купол на склоне вулкана не побеспокоит нас еще день или два, — произнес он низким, глубоким голосом. — Не беспокойтесь. Я уже отправил людей к стоку, чтобы укрепить изношенные секции. Я буду следить за этими работами, а когда настанет время извержения, я приду сюда, чтобы им управлять. — Он говорил терпеливо, как отец, успокаивающий шумящих детей.

Городские чиновники сердито переглянулись и низко поклонились. Линша слегка покачала головой. Эти двое так увлеклись своими мелочными спорами, что даже не задумывались, как человек управляет вулканами, не удивлялись подобному чуду. Они думали только о том, как сохранить в целости свои стены и своих коров.

Как будто заметив движение Линши, лорд Байт обернулся и в упор посмотрел на нее. Взгляд у него был цепкий, проницательный. Она в ответ прямо посмотрела на него своими зелеными, как весенняя трава, глазами.

— Ваше Превосходительство, — сказала Линша, стараясь говорить как можно тверже.

Глава 3

Остальные присутствующие тоже наконец-то заметили Линшу. Она быстро отсалютовала двум офицерам — командующему Иэну Дерну и его помощнику, капитану Альфонсу Девальду.

— Господин командующий, — сказала она Дерну, — у меня сообщение для лорда Байта от начальника порта.

— Говори, — велел лорд Байт.

Линша чувствовала, как текут по спине струйки пота. В теплой форменной тунике и так-то было жарко, а тут еще нервы натянуты до предела. Наконец-то она оказалась лицом к лицу с неоднозначным лордом Хоганом Байтом, и ей очень не хотелось выглядеть глупо. Развернувшись к правителю, Линша начала излагать сообщение.

Но договорить она не смогла — у присутствующих невольно вырвались крики ужаса.

— Корабль без управления! — воскликнул старейшина Лутран. — В нашей гавани? А как же такая штука прошла через защитные укрепления?

Фермер выглядел мрачным.

— И все на борту мертвы? Дурной знак!

Капитан Девальд спросил:

— Кто командует твоим патрулем? Они еще на причале?

Линша, раздраженная, что ее перебили, поджала губы, подняла руку и очень громко сказала:

— Извините, господа.

Мужчины резко замолчали. Линша приняла самое вежливое выражение лица, какое могла:

— Во-первых, судно шло под парусами прямым курсом. Только после того, как на судне не обратили внимания на лоцмана, стало понятно, что что-то не так. Во-вторых, я не знаю, все ли там мертвы, потому что когда я уезжала, корабль еще не весь осмотрели. Наконец, моим патрулем командует сержант Зирателль Амвольд. Патруль оцепил причал, чтобы никто не мог попасть на это судно без разрешения начальника порта. А теперь, Ваше Превосходительсто, — спросила она у лорда Байта, — можно мне продолжать?

Пока Линша говорила, он стоял неподвижно и не сказал ни слова, но по его внимательному взгляду и напряженной позе было ясно, что он внимательно слушает. Возможно, она ошибается, или у него в уголках глаз и вокруг рта действительно появились смешливые морщинки-лучики?

— Господин правитель, начальник порта приказал перекрыть доступ на этот корабль и послал за целителем. Он счел нужным сообщить вам об этом на случай, если вы сами пожелаете осмотреть судно.

Лорд Байт несколько секунд смотрел на Линшу, обдумывая сообщение, потом повернулся к чиновникам и сказал:

— Всего хорошего, господа. Я буду иметь в виду все, что вы сказали. Командующий Дерн, поедемте со мной в гавань. Я хочу поговорить с начальником порта.

Оба чиновника, что-то бормоча себе под нос, поклонились и ушли. На башне остались только лорд Байт и стражники.

— Как тебя зовут? — спросил правитель. — По-моему, я тебя уже где-то видел.

— Линн из Завратин. Вы, должно быть, не помните, но я некоторое время тому назад привезла к вам во дворец несколько мешков с кристаллами из Хрустальной Долины. Их купил один из ваших людей.

— Ах, да. Приятельница Лонара, предприимчивая грабительница. Значит, теперь ты решила послужить городу своим мечом.

Линша удивилась, что он ее помнит. Впрочем, все знали, что лорд Байт обладает феноменальной памятью, к тому же Лонар, один из его приближенных, из той поездки в Хрустальную Долину не вернулся. Женщина отбросила со лба рыжую прядь. Она долгое время хотела поговорить с лордом Байтом, и вот наконец такая возможность ей представилась. Линша хотела использовать эту возможность в полной мере, но так, чтобы не показаться навязчивой.

— Я многому научилась в Санкции, Ваше Превосходительство. — Это было правдой. — Здесь я смогла найти наилучшее применение моим способностям. И моя нынешняя работа мне нравится.

Лорд Байт одобрительно кивнул, разглядывая Линшу от начищенных сапог до шляпы с пером. Командующий Дерн с помощником стояли в стороне, настороженно глядя на женщину. Линша глубоко вздохнула, положила руку на рукоять меча и, наконец решившись, сказала — как будто кинулась в холодную воду:

— Господин правитель, я бы хотела большего. Если бы вы согласились взять меня к себе на службу…

Командующий Дерн оборвал ее короким раздраженным рыканьем:

— Правитель не нуждается в сомнительных услугах честолюбивых наемниц.

Линша ощетинилась:

— Я не предлагаю никаких услуг, кроме тех, которые выполняются с помощью лошади и меча, командующий.

Хоган Байт поднял руку, веля Дерну замолчать.

— Я одобряю твою инициативу, юная дама. Сейчас мне нечего тебе предложить, но если ты хорошо будешь служить моему городу, в будущем мы будем иметь тебя в виду.

Ну что ж, попытка сделана. Линша понимала, что настаивать бесполезно. Поклонившись лорду Байту, она почтительно отошла в сторону, чтобы пропустить мужчин к лестнице. У подножия башни лорд Байт и двое офицеров велели подвести им коней и с одобрением посмотрели, как Линша взлетела на спину своей кобылы.

— Ты держишь собственную лошадь? — спросил командующий Дерн.

— Мне ее подарил отец, — ответила Линша. — Нам с ней хорошо вместе.

Дерн сел на своего жеребца, цветом и статью похожего на Сестру Ветра.

— Насколько я помню, твой патруль утром сдает дежурство. Сержант Амвольд тебе велел вернуться к нему? — Линша кивнула. Командующий знаком велел капитану Девальду ехать рядом с лордом Байтом, а сам пустил коня следом за ними, бок о бок с кобылой Линши. — Тогда поехали с нами в порт. Я бы хотел с тобой поговорить.

Линша была предельно напряжена, но сама не знала, почему — от тревоги или от радости. Командующий Иэн Дерн, командир городской стражи и личной гвардии правителя, был правой рукой лорда Байта и самым влиятельным после него человеком в правительстве. Исключительно талантливого военачальника любили и уважали. Обаятельный, очаровательный, обладавший какой-то озорной красотой, командующий казался Линше чересчур совершенным — она бы предпочла видеть на его месте кого-нибудь менее талантливого и менее недостижимого. Ясные до прозрачности голубые глаза его смотрели ледяным, пронизывающим взглядом, от которого, казалось, ничего нельзя было скрыть. Мало кто мог смотреть командующему Дерну в глаза без смущения.

К счастью, на Линшу он в этот момент вообще не смотрел, потому что всадникам нужно было проехать через многолюдный лагерь к восточным городским воротам.

— Прошу прощения за резкость, — сказал Дерн. — Нас буквально заваливают прошениями о службе Его Превосходительству, но большинство просителей интересует отнюдь не служба.

Говорил он легко и небрежно, но Линша услышала, как в его бархатном голосе зазвенела сталь. Она грубо фыркнула, как и пристало невоспитанной наемнице. Поступив в городскую стражу, Линн стала несколько менее грубой, но вообще образ надо было поддерживать.

— Просители вроде меня, хотите вы сказать. Дешевые корыстолюбцы, ищущие дополнительного заработка, или агенты рыцарей Такхизис, которые за подобную должность продали бы собственных родителей.

Он поднял бровь и начал загибать пальцы.

— Не говоря уже о вездесущих легионерах, надоедливых соламнийцах, слугах черной драконицы Соболь, ограх из Блода…

Линша неожиданно рассмеялась и докончила список:

— А также о шпионах, пиратах, проходимцах, наемных убийцах и доносчиках, которые хотели бы оболгать, сместить или убить лорда Байта.