Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Ужасы
Показать все книги автора:
 

«Дружини-богомоли», Кідж Джонсон

Що ж до комах, то їхнє життя підтримують лише складні та неймовірно жахливі процеси.

Джон Віндем

 

Врешті-решт, жінки-богомоли виявили, що вбивства чоловіків не є невіддільними від народження молодняка. До цього дружина пожирала свого коханця шматочок за шматочком під час акту злягання: голову (та його сяючі очі, що тьмяніли, поки вона їла); довгий зелений проторакс; хрусткі, наче солома, передні ноги; гіркі крила. Наостанок вона лишала метаторакс і його ноги, що енергійно рухалися, черевце і нарешті — фалос. Жінки-богомоли потребували поживних речовин для вагітностей; це забезпечували їхні коханці разом зі своїм сіменем.

Вважалося, що чоловіки-богомоли опиратимуться смерті, якщо дозволити їм обирати спосіб парування; проте жінки навчилися шукати поживні речовини деінде, спустошуючи члени своїх чоловіків, і все ж чоловіки нікуди не дівалися. Тож їхні дами продовжували їх убивати, але повільно, у формі складних мистецтв. Що ще могло бути між ними?

Иллюстрация к книге

Гірке вістря: Дружина може прорізати чоловікові пластини екзоскелета, кожний шар із іншим візерунком, завдяки чому, поглянувши на чоловіка, можна побачити сяючу тверду парчу. На найглибшому рівні — видимі шматочки його єства, ледь видно, як спливають кров’ю внутрішні органи. Він може підказувати форми.

Иллюстрация к книге

Незвичний поворот його думок: Дружина може просвердлити в голові коханого крихітну дірочку та вставити тоненьку волосину. Вона обережно тисне, домагаючись конкретних результатів: нападу, принципово нового викиду феромонів, танцю, що завершується самокастрацією. Якщо вона замінює волосину вузьким осиним спринцювальним жалом, вона може вдувати йому в голову повітряні бульбашки, й тоді його реакція буде непередбачуваною. В іншому разі він навряд чи може здивувати її чи самого себе своїми діями.

Що ж то за мистецтво в чоловіків, що вони лишаються помирати від рук своїх дружин? Що ж то за мистецтво у дружин, що вони вбивають?

Иллюстрация к книге

Сила ваги: Забравши в нього крила, вона веде його на стежки мурах.

Иллюстрация к книге

Незграбні яхонти: Дружина-богомол може ходити разом із чоловіком стволами сосен, доки вони не натраплять на цівку ґлею та не зійдуть до обсадженої комахами рани. Стоячи збоку, вона притискає його донизу, доки його ноги не приклеяться. Він може непокоїтися, поки ґлей обгортає його тіло та крильця. Його очі можуть потьмяніти не відразу. На його медвяному тілі можуть, наче прикраси, скупчитися менші комахи.

Жінка-богомол не знає, чому чоловіки жадають смерті, та вона й не питає. Чи боїться вона опору? Чи сподівається вона на нього? Стародавні причини своїх дій вона забула, та її мистецтво в будь-якому разі важливіше.

Иллюстрация к книге

Кам’яний мішок: Також дружина може позбавити його не життя, а відчуттів: вирвати йому з лоба вусики; засипати пилом його скупчені сяючі очі; розтрощити його щелепи, аби видряпати оболонку його рота й горлянки; висмикнути з його передніх ніг чутливі волосини; вирвати грудний орган слуху; відкусити крильця.

Жінка-богомол не є жорстокою. Вона дає своєму чоловікові те, чого він шукає. Хто знає, які поезії він складає в темряві життя без відчуттів?

Иллюстрация к книге

Аромат фіалок: Вони паруються багато разів, доки один із них не помирає.

Иллюстрация к книге

Потерти каменем об камінь: Дружина збирає передніми ногами невеличких отруйних комах яскравих кольорів, розкладає їх на гіркому зеленому листі та підбиває свого чоловіка їх з’їсти. Спробувавши вперше, він частенько проявляє небажання, та вона говорить із ним або ж він заспокоюється та їсть.

Йому з рота й ануса може йти піна; або ж його паралізує, і він падає з гілки. У крайніх випадках він може, хитаючись, пересуватися землею, доки його не бачить і не ковтає якась пташка, а тоді може померти й сама пташка.

Богомол не має судин; те, що править йому за кров, вільно тече всередині його захисного панцира. Серце ж у нього є.

Иллюстрация к книге

Безплідний Сміттєкрай: Також дружина-богомол може обережно покласти чоловіка на м’яке ліжко та принести йому прохолодні напої та срібні тарелі, заповнені солодощами. Вона може запропонувати йому кросворди та порнографію; може стати навколішки біля його ніг і розповідати йому історії про героїчних чоловіків-богомолів; може танцювати перед ним у серпанках.

Він відриває ноги сам собі до того, як вона починає. Її чи його мистецтвом є Безплідний Сміттєкрай, неясно.

Иллюстрация к книге

Однорідність сорому: Дружина може повернутися до Першого мистецтва й, дещо його змінивши, пожерти свого чоловіка, але починаючи з черевця. З усіх мистецтв це є найважчим. Жодного волосся, жодних мурашиних укусів, жодного ґлею, жодного інструмента втручання. Він до кінця задає їй питання. Він (або й вона) може ставити під сумнів її мотиви.

Иллюстрация к книге

Тека для паперів. Танець лишайників. Пиха попелиць. Громадянські війни. Таємна історія купчастої хмари. Віднайдені загублені очі. Осока. Горобець без дзьоба.

Скільки чоловіків і дружин, стільки й мистецтв.

Иллюстрация к книге

Жорстоке павутиння: Можливо, вони бажають кохати одне одного, та не бачать способу існувати без колючок, без липкого ґлею, без гіркого смаку отрути. Жорстоке павутиння можна виконувати лише у лісових заростях ожини та лише тоді, коли довго не було дощу, а павутиння загрубіло. Дружина та чоловік ідуть разом. До їхніх панцирів, їхніх ніг, їхніх напіврозправлених крилець чіпляється та пристає павутиння. Вони рвуться на волю, та павутиння збирається. Їхні блискучі очі затуманюються. Їхні допитливі вусики плутаються та зупиняються. Їхні феромони безладно змішуються; їхні ноги марно намагаються звільнитися від зібраного павутиння. Павуки чекають.

Вона більша за нього та сильніша, проте вони часто-густо гинуть разом.

Иллюстрация к книге

Як жити: Богомолові може наснитися щось інше. Це також може бути пасткою.