Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Короткие любовные романы
Показать все книги автора:
 

«Маленькая рождественская история», Х.М. Уорд

Глава 1

Рабочий эльф, стоявшая рядом со мной была слишком назойливой. Я не считала, что проводить время рядом с пахнущим дымом Сантой — плохая работа, но почему меня поставили в пару к ней? Бриттани усмехалась, глядя на меня, в своем блестящем зеленом костюмчике эльфа, и поигрывала пальчиками. Она выглядела как единорог, которого тошнит, да и у меня вид был наверняка не лучше. Мы смотрелись как рождественские елки в зеленых синтетических костюмах, зеленом трико и зеленых эльфийских башмаках (на мысках которых были колокольчики, потому что эльфа могли бы поймать и убить, если колокольчиков не было бы) и с макияжем, от которого нос и щеки казались розовыми.

Если бы кто-то из знакомых встретил меня, то они бы от души посмеялись. Вот почему я была в торговом центре «Массапикуа», а не рядом с домом. Я всегда была той, кого считали красоткой. Но мой привычный темный наряд пылился дома. Я была вынуждена надеть этот плотный, облегающий костюм в прошлом месяце, олицетворяя девушку, которой не бывает скучно (или стыдно).

Подведем итог — это самая худшая работа. Я бы лучше была самым захудалым оленем, поскольку моя работа была адской. Представьте себе, что вас нарядили распутным эльфом и вынуждают стоять рядом со скучающим агрессивным Сантой посреди торгового центра в течение дня, а рядом с вами дуреха, которая и правда считает себя эльфом. Это моя жизнь.

Не обращая внимания на Бриттани, я направляюсь к маленькой девочке в очереди, которая хочет сфотографироваться с Дымным Сантой.

— Привет, милая. Ты готова увидеть Санту? — она удивленно посмотрела на меня, растерянная от того, что я заговорила с ней, взглянула на мои красные волосы и остроконечную шапочку. Затем увидела их — эльфийские уши.

Она нерешительно протянула свою маленькую ручку и указала на них.

— У тебя заостренные уши.

Я улыбнулась ей. Девочка очень милая, ей четыре или пять. Волосы собраны широкой красной лентой.

— Потому что я — эльф.

— И ты блестящая, — она дрожала.

— Я эльф из Вегаса. Мы все блестящие. Пойдем, увидишься с Сантой. Он на самом деле существует.

Девочка взяла меня за руку, и мы направились к пряничному домику, где на своем троне восседал Санта, или как эта чертовщина называлась. Мы медленно подходили прямо к ним. Бриттани позволила ребенку задержаться дольше, чем требовалось.

Девочка крепче сжала мою руку.

— Откуда ты знаешь, что это настоящий Санта? Мама сказала, что сегодня Санта очень занят.

Возможно прямо сейчас СЕВЕРНАЯ Санта-задница находится в Китае, но парень, сидевший здесь, принимал заказы на подарки. Так что надо выкручиваться.

С улыбкой я произнесла:

— Когда подойдешь к нему принюхайся. От старика пахнет дымом. Сегодня вечером он лазил по дымоходам, доставлял подарки и застрял в трубе. Вот такая история.

В глазах девочки появился радостный блеск и, когда на коленях у Санты никого не оказалось, она поспешила забраться к нему.

Бриттани смеялась и кружилась вокруг очередной группы, среди которой выделялся мальчик подросткового возраста, который казался обозленным и явно не хотел стоять в длинной очереди, чтобы увидеть Санту. Он скрестил на груди руки и качал головой. Бриттани никак не могла убедить его не сходить с красной дорожки, где всем следовало ждать своей очереди, а его младшая сестренка заплакала. Только не очередной плакса. Пробравшись к ним, я отправила Брит к следующим, а сама наклонилась к старшему мальчику.

— Видишь трон Санты? — мальчик подозрительно покосился на меня. Я знала, что ему вовсе не хотелось бы быть пойманным поблизости с мастерской Санты. Это больше нравилось малышам. Так что я прикрыла ладонью рот и наклонившись ближе, зашептала. — Он сделан из кости оленя.

— Ты шутишь? — в его глазах читалось удивление. Да, слишком много чудес для него.

— Нет. Прикоснись к нему, когда подойдешь. Правый подлокотник сделан из левой ноги Пренсэра.

Малыш взял сестру за руку и потянул на красную дорожку. Его мама одними губами прошептала слова благодарности, и я отвернулась. Целая толпа детей собралась вокруг.

После работы вечер не закончится. Мне придется показаться на семейном рождественском ужине и снова сыграть свою роль, прежде чем вернуться домой. Как обычно. Следующие пару часов я буду работать до изнеможения, не желая думать о предстоящем семейном торжестве и всех ужасах, что ожидают меня. Я помогу детям сделать снимки с Сантой, которые захотят родители. Они отстегивают крупные суммы и оставляют своих детей с незнакомцем в костюме без раздумий. Это начинает казаться странным, когда вас не волнует, что может произойти.

К концу вечера очередь поредела, осталась лишь пара человек. Я едва держалась на ногах и не обратила внимания, как все завершилось. Мой взгляд едва оторвался от пола. На лице застыло безучастное выражение, и я готова была съесть красную дорожку. Мне двадцать два года, мое тело не должно так болеть лет до тридцати. Однако, мне словно приписали пару годков. Мать-природа та еще сучка.

Парень оформлял заказ на кассе, и я впервые отреагировала на его голос, выделяющийся сквозь шум толпы. Мое сердце застучало, а волосы на затылке встали дыбом.

Нет. Это не может быть он.

Глава 2

Я уже боялась поднять взгляд. Мы с Крисом не виделись со школы. Он был на два года старше меня и абсолютно недосягаем. Ну, я могла бы встречаться с ним, если бы хотела стать посмешищем. Крис был из тех парней, которые никогда ни к чему не относились серьезно. Я не пересекала с ним границы френдзоны, что вовсе не было плохо. Так было безопаснее.

Мы не виделись почти четыре года, но я узнала бы его голос везде. Мой желудок скрутило, когда я посмотрела на него. Святое дерьмо, он был сексуальнее, чем я помню. Ледяные голубые глаза смотрели на меня, а его сексуальный рот изогнулся в робкой улыбке.

— Да, я хочу пакет с колокольчиками Санты, но сфотографироваться хочу с ней, — сказал он кассиру, указывая на меня с соблазнительной улыбкой.

Гвен, мамочка средних лет со вьющимися плохо прокрашенными каштановыми волосами, моргнула, словно только проснулась и подняла взгляд от кассы.

— Простите? Вы хотите фото с эльфом?

— Не просто с эльфом, — он указал на меня. — А с этим эльфом.

Крис усмехнулся, облизнув губы и посмотрев на меня так, словно я была очередной сладостью, которую он планировал съесть.

На миг я позабыла обо всем и застыла на месте, мой пульс участился. Наконец он заговорил со мной, выводя меня из ступора.

— Привет, Брук.

Я подошла к кассе и посмотрела на него. Крис возмужал, мышцы стали более твердыми, идеально выточенный подбородок и тело греческого божества. Да, за четыре года он похорошел, но я не изменилась. Мои бедра стали полнее, и, клянусь богом, я стала ниже, потому что Крис возвышался надо мной. Я совладала со своим голосом и постаралась скрыть удивление.

— Привет, Крис. Давно не виделись.

На его губах появилась игривая улыбка.

— Немного дольше, чем следовало. Представь, как я обрадовался, когда шел мимо и увидел тебя в сексуальном одеянии эльфа. Все это время ты скрывалась на северном полюсе. Не удивительно, что я не видел тебя.

Я состроила гримасу и отвернулась.

— Да, ну ты знаешь, как это бывает.

— Нет, не знаю. Я никогда прежде не разговаривал с эльфом. И, на самом деле, ты — самый угрюмый человек, которого я встретил сегодня, если не считать меня самого. Скольких людей вы с пингвином сегодня побили?

— Только одного, — рассмеялась я, качая головой, чтобы не смотреть в эти пронзительные голубые глаза.

Он усмехнулся.

— Так я стану номером два.

— Мне не стоило говорить об этом вслух.

Крис смотрел на меня с улыбкой. В ней были чистейшие сексуальные обещания плотских утех, заставляющие мое сердце замирать. Крис опустил взгляд на красную дорожку, а затем вновь посмотрел на меня.

— Вероятно, мне не стоило прилюдно говорить о том, что я стоял в очереди весь вечер, чтобы увидеть тебя, но именно так и было.

Дерьмо. Он не мог так поступить. Мой желудок опустился, когда я представила, что Крис снимает меня на камеру и выкладывает фото в сеть.

— Скажи мне, что ты пошутил.

Склонив голову, он прищурился и засунул руки в карманы.

— Ну я не стал пока отсылать снимки в твиттер, но мог бы это сделать.

Вот как. Этому потрясающему парню что-то от меня нужно.

Черт.

— Чего это будет стоить для меня?

— Сфотографируйся со мной и согласись поужинать.

Я смотрела на него, как на сумасшедшего, и заметила.

— Сегодня канун Рождества.

— Да, я понимаю. Если бы это было не так, нам бы пришлось самим его устроить, потому что ты выглядишь так, словно сбежала с фабрики Киблер, Брук.

Я закатила глаза и сказала кассиру, чтобы пропустила его.

— Хорошо, но я не сяду к тебе на колени.

— Я этого и не предлагал, — сухо парировал он.

Санта освободил свое место и встал рядом с Брит. Крис и я встали плечом к плечу и посмотрели в камеру. Они все смотрели на нас с улыбками, словно догадывались о чем-то, но они не знали истинного положения. Крис вовсе не мистер Отношения, а я не искала легких одноразовых отношений. Как бы там ни было, жизнь — сложная штука. Мне не нужен парень, который попользуется мной, а потом сбежит. Кроме того, Крис вовсе не рассматривал возможности каких-либо отношений со мной. Все время нашего знакомства, он никогда не предлагал мне встречаться. Мы были просто друзьями.

Пока фотограф готовил камеру, я заметила.

— Держу пари, кое-чего у тебя еще не было. Секса с эльфом, например.

Довольная улыбка заиграла у меня на губах, пока Блэйн, парень с камерой, просил нас улыбнуться.

Крис выбрал момент и прошептал мне на ухо.

— На самом деле, я надеялся, что добавлю эльфа в сегодняшний список.

У меня челюсть отвисла. Быстро обернувшись, я стукнула его и рассмеялась.

— Осел.

Все еще улыбаясь, Крис наблюдал за мной, пока я уходила, ожидая сдачу за худшее наше фото в пятьдесят баксов. Но он ничего не сказал вслед. Крис просто улыбался и ждал снимок со стороны мастерской Санты.

Глава 3

Еще пара сонных детей задержались с нами до закрытия. Когда последний ребенок ушел, я осмотрелась в поисках Криса, но он ушел. Перестав улыбаться, я не знала, разочаровываться или радоваться этому. В любом случае, будь что будет. Крис ушел, и я могу отправляться на чертов рождественский вечер в кругу семьи.

— Кто это был? — спросила наконец Бриттани, когда мы умылись и готовились к закрытию.

— Кое-кто из старшей школы.

— Он такой сексуальный. Думаешь, он говорил серьезно? — ладно, этот разговор уже зашел на Территорию Неловкости. Я старалась не смотреть ей в глаза, наклоняясь, чтобы выключить оленей. — Брук, ты планируешь переспать с ним?

Прежде чем подняться, я ответила.

— Нет, конечно. Он просто пошутил, кроме того, он давным-давно ушел.

— Нет, он здесь. Сидит там и ждет тебя.

Что? Бриттани показала в сторону скамьи, что стояла в вестибюле, и я проследила за ее пальцем. Крис сидел там, вытянув ноги вперед и скрестив лодыжки.

— Иди вперед. Я закрою, — улыбнулась она мне.

Я хотела возразить, но и поговорить с Крисом тоже было бы неплохо. В конце концов, может она не такая уж и злая эльфийка.

— Спасибо, Брит. Счастливого Рождества.

— И тебе.

Я схватила свой клатч и прошла по торговому центру к месту, где сидел Крис. Скрестив на груди руки и выставив ногу, я посмотрела на него.

— Почему ты все еще здесь?

— А почему ты такая сексуальная?

Я закатила глаза и развернулась, намереваясь уйти. Крис вскочил и оказался рядом со мной прежде, чем я успела сделать пару шагов по коридору, ведущему к стоянке.

— Брук, подожди, — он коснулся моего локтя, посылая странные волны прямо к моему сердцу. Мне это было не знакомо, и я оттолкнула его. Какого черта? Его голубые глаза скользили по моему лицу, словно он боялся, что мы больше никогда не увидимся вновь.

— Позволь пригласить тебя на ужин. Мы могли бы пообщаться. Ты рассказала бы мне о кольце всевластия, а я рассказал бы, как сильно скучал по тебе, — он всегда был очаровательным, но сейчас даже слишком. Чувствовалось, что ему хотелось сказать что-то еще, но он не мог.

Я рассмеялась, но смех вышел нервным, напряженным, своеобразным. Крис смотрел на меня так, словно знал ответ.

— Да, конечно.

Он провел пальцами по моей ладони, и дрожь прошла сквозь меня снова. Мне казалось, словно я лизнула розетку.

— Какое высказывание ты хочешь оспорить? Что ты одета, как эльф, или то, что я скучал по тебе? Потому что на мой взгляд оба утверждения верны.

Сжав губы в тонкую полоску, я остановилась перед стеклянными дверями парковки. Радио в торговом центре объявило о закрытии и напомнило, что пора уходить. Несколько покупателей пронеслись мимо нас с большими сумками. Могу поспорить, что их дети будут счастливы получить ленты и воздушные шары, поскольку все прилавки были выбраны дочиста. Единственное, что осталось, это различные канцелярские принадлежности.

«Счастливого Рождества, а вот и твой подарок — степлер».

Я забыла, что хотела сказать, и просто вышла через дверь. Шел снег. Прекрасно. Мое пальто осталось в машине, так что я побежала к ней. Крис следовал за мной по пятам и схватил меня за запястье до того, как я успела открыть дверцу. Он с силой дернул меня за руку, вынуждая повернуться к нему. Встав передо мной, Крис преградил мне путь к спасению. От его прикосновения мое тело словно било током, а мозг перестал работать.

Он склонился так, что его губы были прямо напротив моих.

— Поужинай со мной.

— Нет, — ответ получился слабым. Дыхание замерзло на ветру.

— Поужинай со мной, — сказал он снова, но голос звучал иначе. Крис склонился еще ближе к моим губам, но все еще был далек, чтобы поцеловать меня.

 

Я не доверяла своему голосу, поэтому лишь покачала головой.

Крис прижался своим лбом к моему.

— Поужинай со мной.

Дрожь прошла по моему позвоночнику, но это вовсе не из-за погоды. Мой взгляд метался между его губами и полом.

— Скажи, чего ты на самом деле хочешь, Крис.

Улыбка с его губ исчезла.

— Я хочу тебя, Брук.

Мое сердце затрепетало. Он сказал именно то, что я хотела услышать. Но эти слова он говорил многим девушкам.

— Спасибо, но нет.

Уперевшись руками в его грудь, я оттолкнула Криса и повернулась, чтобы открыть дверцу машины.

— Ты и правда уедешь и оставишь меня здесь? — он смотрел на меня щенячьим взглядом, в его темных волосах застыли снежинки.

Открыв дверь, я посмотрела на него.

— Ты и правда хочешь поехать со мной?

Он кивнул.

— Хоть на край света. Забирай меня, детка, — он шутил, но лицо оставалось серьезным. — Ну, то есть, едем. Туда, куда ты хочешь.

Вот гадство. Я указала на пассажирскую дверь машины.

— Садись.

Глава 4

Тетя Морин чуть не оторвала щеки Криса, когда трепала его по лицу.

— Он такой милый! Где ты его нашла?

— В торговом центре. У них дюжина моделей именно таких, как он, — пошутила я, подмигнув Крису.

Он освободился от хватки тети Морин.

— Ох. щиплет же. Мне больно. Правда. Ты считаешь, что подобные экземпляры достойны массового производства? — он прижал ладонь к груди, словно был манекеном, но ему вовсе не стоило так проявлять свой эгоизм. Так что я просто отвернулась, не глядя на него.

— Ты же не захочешь иметь такое личико после сегодняшнего. Все эти милые старушки захотят ущипнуть тебя. О. и держись подальше от Ника и тети Крисси, — я отходила, но Крис следовал за мной, держа меня за запястье.

— Куда ты? — нервно спросил он.

Я указала на свою одежду.

— Я же эльф, верно? Санте нужна моя помощь.

Подмигнув, я прошла сквозь толпу свихнувшихся людей, которым посчастливилось быть моей семьей. Они шумели. Большинство уже были пьяны. Добавим к этому гиперактивных малышей и снегопад. Страшное зрелище.

Моя кузина Рейчел схватила меня за руку.

— Это же…

— Нет, — оборвала я ее, прежде чем Крис услышал, и, схватив сестру за руку, ушла как можно быстрее от него.

— Но похоже. что ты втрескалась в этого парня. А он пускает слюнки, глядя на тебя.

Рейч зашла за мной в спальню тети Морин. Я должна была помочь Санте пролезть в окно. Надеюсь, никто не выстрелит ему в задницу до того, как я затащу его внутрь. Район у нас не принадлежал к числу самых лучших.

Я сдвинула защелку и открыла окно. Мой кузен Джимми стоял на улице, одетый в костюм Санты.

— Бруки! Отличные ушки.

— Отвали.

Рейчел продолжала подшучивать надо мной.

— Итак, ребятки, что у вас? Вы встречаетесь?

Она хихикнула, расплескав содержимое пластикового стаканчика, пока я старалась пошире открыть окно. Джимми скорчил рожицу и навалился на стекло.

— Нет, и не собираемся. Но возможно ему повезет, если Ник прямо сейчас начнет флиртовать с ним.

Рейчел захихикала.

— Или им займется тетушка Крисси. Боже. Она же такая шлюха, а он — свежее мясо. Они оба положили на него глаз, когда вы пришли.

Я повернулась к ней с улыбкой и посмотрела на сестру.

— Я знаю.

— Ты слишком жестока, — Рейчел выглянула в окно. — Какого черта? Где Джимми?

Мы обе высунули головы из окна, чтобы посмотреть на него, и получили снежками в лицо. Я же говорила вам, что мои родные — мудаки? Мы обе отплевывались, вытирая снег с наших лиц.

— Маленький засранец! — закричала Рейчел на братца и указала на свой свитер. — Это кашемир! Его нельзя мочить.

Я тыкнула пальцем в свой эльфийский наряд и сказала.

— Полиэстер. Уверена, что эта штука выдержит даже Апокалипсис, — я стряхнула снег с ее плеча. — Все нормально. Ничего страшного.

— И все равно он — ублюдок.

 

— Хорошо. Давай покажем ему, — прежде чем я успела вымолвить еще хоть слово, Рейч выскочила из окна и приземлилась на мерзлую землю с громким оханьем. Джимми рассмеялся, как гиена, и побежал. Я смотрела в окно, как Рейчел умудрилась столкнуть своего брата и повалить на землю.

Дверь спальни за мной раскрылась и Крис вбежал внутрь, а за ним тетушка Крисси. На его воротнике выделялся ярко-розовый отпечаток помады. Такой же, что и на губах тети. Глаза Криса расширились от ужаса, который возникает у мужчин, когда они понимают, что моя тетушка — сумасшедшая.

— Брук, — пискнул он, бросившись ко мне. — Скажи своей тете, что мы с тобой вместе.

Он умоляюще смотрел на меня, как испуганная истеричка.

— Мы с ним вместе, но он знает, что от меня сегодня ничего не добьется. Можешь забрать его, — я махнула тете и отвернулась обратно к окну.

Голос Криса стал на октаву выше, и он бросился ко мне.

— Она просто пошутила!

Я рассмеялась.

— Ты сам сказал, что хочешь пойти со мной.

— Я же не знал, что они все чокнутые.

В этот момент перед нами развернулась любопытная картина. Джимми поскользнулся на льду и проехался через лужайку, ударившись лицом о дерево. Он упал на задницу и мгновение сидел там, а затем попытался встать. Рассмеявшись, словно выпил ящик вина, прежде чем пришел, и запричитав, когда попытался подняться.

Рейчел подошла к нему сзади, проклиная его.

— Заткнись! Ты чертовски шумный!

Ее шепчущий крик мог разбудить мертвого. Напиток выплескивался из стаканчика, оставляя следы на тропе.

Боже, они такие милые. Рейчел повернулась ко мне, изобразив раздражение, и указала на Джимми. Я покачала головой, остановившись у подоконника.

— Да, а я так не считаю. Ты разбирайся с этим, а я воздержусь от прыжка из окна.

Рейч посмотрела на меня.

— Слабачка.

— Да, так и есть.

Крис встал рядом со мной, наблюдая, как Джимми с помощью Рейчел пытался подняться. Когда он старался сделать шаг, то вскрикивал и падал, утягивая Рейч за собой. Я старалась не засмеяться и заметила, как Крис улыбался.

Он склонился так, что мы оказались плечом к плечу, высунувшись из окна, оперевшись на подоконник и выглядывая на улицу.

— Итак, твоей тете и правда нужно было бы сделать здесь дверь.

Я не успела ответить, когда Крис вскрикнул и завертелся, а тетя Крисси стояла за ним с ухмылкой на розовых губах. Уверена, она ущипнула его за задницу.

Тетя смотрела на нас, как на кучку придурков.

— Заберите костюм Санты и покончим с этим. Дети не могут увидеть прихрамывающего Санту, а затем появится Джимми с вывихнутой лодыжкой. Это все испортит, и у нас останется толпа детей с зареванными глазами. И какого черта он все еще во дворе?

Ее предложение удивило всех. Высунувшись из окна, тетя Крисси закричала.

— Снимай шапку и куртку сейчас же. Дети ждут.

— Ты собираешься нарядиться Сантой? — спросила я тетю.

— Не будь дурой. Им будет он, — последние слова она буквально промурчала, указывая на Криса.

Крис нервно засмеялся и спрятался за меня.

— Я с Брук. Договаривайтесь с ней, или я не стану этого делать.

Я посмотрела на него.

— Ты хочешь, чтобы дети расплакались?

Он зашептал мне на ухо.

— Я сам расплачусь, если ты не избавишься от нее.

Усмехнувшись, я наконец признала.

— Он со мной.

Глава 5