Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Современные любовные романы
Показать все книги автора:
 

«Последний раз, когда я видел её», Эмбер Гарза

Мистеру Гринбауму, который поверил в мой талант.

Пролог

Всё началось с дерзости. Вызова. Невинной забавы.

Но Лорен не сразу поняла, что это была ошибка. Опасная ошибка.

Её пульс учащался, и тепло поднималось по коже. В ужасе она убегала. Земля под сапогами на высоком каблуке была гладкой и скользкой. С неба лил дождь, который неумолимо хлестал её кожу и промочил всю одежду. Крупные капли ослепляли её, скатываясь по ресницам и размывая все перед глазами. Но страх заставлял девушку двигаться вперед. В её венах бушевал адреналин.

Если когда-либо и было время, чтобы быть храброй, то этот момент настал.

Однако, её противник был быстрее, его шаги становились все ближе и ближе. Из губ Лорен вырвался визг, когда она приблизилась к ручью и услышала шум торопливо текущей по камням воды. Её живот сжался. Она выбежала не туда. Не к дороге, а далеко от нее. Паника царапала её внутренности, как животное, пойманное в ловушку и отчаянно пытавшееся сбежать. Но девушка отказалась сдаваться.

Она сражалась даже после того, как её ударили. Даже после боли, горячей и жгучей, пульсировавшей в голове. Только после того, как Лорен упала в ручей, где её темно-красная кровь смешалась с темной водой, она, наконец, закрыла глаза и поддалась наступающей темноте…

1

Впервые, когда Дилан увидел её, он предположил, что это галлюцинация. С того самого утра, когда он и его сестра обнаружили тело Лорен, её безжизненные глаза и трещина в черепе преследовали его. Кошмары, которые теперь ему снились, были наполнены этими подробностями. Но сейчас он не спал. Он бодрствовал. Во рту все пересохло. Дилан смотрел на неё с нарастающим чувством страха, уверенный в том, что теряет рассудок.

Она стояла к нему спиной, когда пробиралась через отдел с хлопьями, её длинные светлые волосы спадали к виляющим бедрам. Как всегда, она была одета в розовое, будто все, что находилось в её шкафу было цвета жвачки. Если бы только её личность соответствовала её манере одеваться. Потому что никто не мог описать Лорен Паскаль как приятную и милую девушку. Во всяком случае, пока она была жива. Это теперь все говорили о ней так, будто она являлась святой.

— Дилан? — голос Терри выдернул его из мыслей. Он сглотнул. — Миссис Битти хочет, чтобы ты помог ей донести продукты до машины.

Подобный тон его менеджера был обычным делом, но в его глазах Дилан увидел беспокойство и немного любопытства.

— Конечно.

Лицо Дилана покраснело, и он быстро потянулся к остальным продуктам, разбросанным перед ним. Упаковав их, он загрузил сумки в тележку. Дилан быстро взглянул на отдел хлопьев. Лорен исчезла. Ага. Он сошел с ума. Проигрывая в голове образ самого себя в смирительной рубашке, Дилан прочистил горло.

— Показывайте дорогу, — он улыбнулся миссис Битти.

Её тонкие губы на миг выгнулись в улыбку, а затем она шагнула вперед на трясущихся ногах. Не секрет, что миссис Битти была очень медленной, но сегодня парень не возражал. Он терпеливо подталкивал тележку, завернув ее на стоянку. Колеса скрипели, пока катились по асфальту. С каждым шагом Дилан все больше сосредотачивался на своем дыхании. Вдох и выдох. Вдох и выдох.

Но это не остановило воспоминания.

Кровь.

Вода.

Бледные руки.

Широко распахнутые глаза.

Спутанные волосы.

Дилан моргнул, покачав головой.

— Вы в порядке? — спросила миссис Битти, при этом ее, обвисшая на щеках, кожа дрожала.

— Да.

Живот скрутило. Это была ложь, которую он произнес за сегодня миллионы раз. Какая разница, если он соврет еще один?

Дойдя до своего «Бьюика», миссис Битти остановилась.

— Вот мы и на месте, — сказала она, как будто Дилан не помогал ей донести продукты десятки раз в прошлом.

После того, как он положил сумки в багажник, миссис Битти попыталась засунуть в его руку пятидолларовую купюру. Но он отказался. Некоторые сотрудники «из вежливости» брали деньги, но Дилан так не поступал. Это было против политики магазина.

Когда он подтолкнул тележку обратно к магазину, полицейская машина заехала на парковку. Дрожь пробежала по его спине. Опустив голову, Дилан поспешил вперед. На улице было холодно. Зима была в самом разгаре и темные облака нависали над головой. Он успокаивал себя, что дело было именно в этом. Что это погода вызывала такой глубокий холод, который пронизывал его плоть и застревал в его костях.

Но он понимал — это что-то другое.

— Почему бы тебе не отдохнуть? — вежливо спросил Терри, когда он вернулся в магазин.

Дилан знал, что это не предложение. Это было требование. Очевидно, его поведение заинтересовало босса. Прошло две недели с момента убийства Лорен. С того момента, как он впервые увидел покойника.

Если бы он остался дома.

Если бы он никогда не выходил к этому ручью.

Если только

Но это произошло, и ему нужно смириться. Он не мог позволить себе потерять работу. Тем более, что сейчас его успеваемость в школе была слишком отстойной.

— Да, хорошо.

Дилан послушно кивнул и развернулся.

Иногда он ходил в комнату отдыха для персонала, но не сегодня. Одной только мысли о маленькой комнате с неисправным люминесцентным освещением, пропахшей обедами из микроволновки, было достаточно, чтобы вызвать толпу мурашек на коже.

Ему нужно побыть одному, чтобы успокоить нервы, поэтому он вышел на улицу.

В Фентон Фоллс было много девушек с длинными светлыми волосами, которые носили розовую одежду. У Лорен слишком много последовательниц. Вероятно, одна из них была в магазине. Да, должно быть так и было. Это единственное объяснение, которое имело смысл. Мертвые девочки не расхаживали по продуктовым магазинам. Чувствуя себя глупо, Дилан тяжело выдохнул.

Легкий бриз заставил мурашки пробежаться по всему телу до затылка, когда он сидел на скамейке под навесом у магазина. Асфальт под ногами был усеян окурками, и пепел от них создавал бессмысленные узоры под порывами ветра. Дилан смотрел на них до тех пор, пока зрение не размылось.

Он провел рукой по волосам. Солнце опустилось за горизонт, но не до такой степени, чтобы небо было черным. Вместо этого оно стало темно-синим, напоминая ему океан. Машина проехала мимо, снижая скорость. В дальнем конце парковки вспышка розового цвета привлекла внимание Дилана. Воздух застрял в горле. Она стояла, повернувшись к нему спиной. С этого расстояния она могла быть кем угодно. Но когда девушка начала двигаться, по его венам пробежала волна тепла.

У Лорен была отличная походка. Он знал это. С тех пор, как влюбился в неё ещё в начальной школе.

Вставая, Дилан крикнул:

— Эй!

Девушка ускорила шаг, поэтому он двинулся вперед.

— Эй! — сложив руки рупором вокруг рта, он снова попытался докричаться до нее, хотя знал, что это бесполезно.

Фургон проехал мимо, заслоняя ему обзор. Как только машина проехала, Лорен исчезла, его сердце кольнуло. Он вздохнул. Кто-нибудь еще видел её?

Дилан огляделся. Каждый был занят своими делами.

Она — призрак?

Был ли он единственным, кто мог её видеть? Если да, то почему?

Чего она хочет?

*  *  *

Фентон Фоллс был назван так в честь водопада на окраине города, и ручья, который проходил через него. В течении многих лет в городе располагались только маленький продуктовый магазин, заправочная станция и дома, разбросанные по сельским равнинам. Со временем появились торговый центр, театр, несколько школ и продуктовых магазинов, а также разделенные участками дома, плотно прилегающие друг к другу. Дилан жил в одном из таких.

Он предпочитал находиться в центре, недалеко от средней школы и рынка Фентона. Когда Дилан был маленьким, его семья жила в старой части города, и он был там счастлив. Но когда он перешел в среднюю школу, родители купили новый дом, в котором они продолжали жить по сей день. Дилан ненавидел его. Никого из друзей не было поблизости, а соседи, все как один — прилипалы и грубияны.

После работы, по дороге домой, он повернул на улицу прямо перед своей улицей. Замедлившись, Дилан осторожно посмотрел направо, чтобы никто снаружи не увидел, как он рыскает. Дом Лорен весь сиял, в каждом окне горел свет. У её семьи был самый большой участок. Мистер Паскаль — выходец из богатой семьи. Как главный хирург в городе, зарабатывал он много, но, по слухам, также унаследовал большую сумму от своего деда. Двор около дома был пуст, но в одном из окон Дилан заметил движение.

Боясь быть пойманным, он надавил на педаль газа и поспешил завернуть за угол. Подъехав к своему дому, он заметил машину отца на подъездной дорожке, и его грудь сжалась.

Взгляд Дилана устремился в небо. Теперь оно стало черным, с редким вкраплением звезд. Порыв ветра хлестнул Дилана в лицо, когда он вышел из своего грузовика. Родители пытались уговорить его купить хорошую компактную машину, которая соответствовала бы их имиджу, тщательно созданному в этом районе. Но парень так долго присматривал этот грузовик. «Форд» идеально подходил ему: простенький, нуждающийся в небольшом ремонте, но в целом — мощный и надежный. Его родители ничего на это не сказали. Поэтому он купил его на свои деньги.

Накинув куртку на плечи, он пошел по подъездной дорожке. Ветка сломалась. Хрустнули листья. Дилан вздрогнул, мгновенно сосредоточившись. Когда из-за дерева на переднем дворе появилась фигура — он чуть не задохнулся. Но, спустя секунду, узнал её.

— Клэр, что ты здесь делаешь? — спросил он сестру, прижав ладонь к груди, сердце до сих пор беспорядочно колотилось. — Ты почти довела меня до инфаркта.

Его сестра закатила глаза в лучшей манере пятнадцатилетнего подростка. Клэр усовершенствовала искусство «стрельбы глазами» в шесть лет, когда он пытался убедить её, что он — супергерой. Дилан думал, что она поверит ему. Разве не все шестилетние дети простофили? И разве они не всегда доверяли своим старшим братьям? Но, не поверив ни слову, сестра закатила глаза и сказала: «Ага, конечно».

Вместо того, чтобы рассердиться на нее, он начал смеяться. Это придавало уверенности в себе, а Дилан бы очень хотел, чтобы её у него было побольше.

— Дилан, — она шагнула вперед, протянув к нему руку, коснувшись его пальцами словно легкий ветерок. Будто она хотела зацепиться за него, но не могла заставить себя это сделать. Что-то было не так. — Мне нужно поговорить с тобой.

Взгляд Клэр нервно метнулся к дому. Свет в спальнях отсутствовал, но кухня и гостиная излучали мягкое желтое свечение. Со двора дом выглядел безмятежным.

— Что происходит?

В темноте лицо Клэр было неясным. Лишь выделялись общие контуры, блеск в глазах и белизна зубов.

— Я думаю, что схожу с ума, — от волнения её голос начал повышаться, поэтому она перешла на шепот. — Я вижу вещи… вещи, которые не возможны.

Дилан уже было предположил, что папа был в одном из тех своих «настроений», когда пил и искал повод для ссоры. Отчасти ему полегчало, что это было не так. Но теперь он был в ужасе.

— Какие вещи?

— Лорен. — её дыхание превратилось в шлейф белого цвета, подвешенного в воздухе. Желудок Дилана опустился.

— Ты тоже ее видела?

— Тоже? — спросила она испуганно. — Это значит…

— Сегодня я видел Лорен на работе. — Дилан покачал головой. Как это звучало? — По крайней мере, кого-то, похожего на Лорен.

— У меня это было во второй половине дня, — голос Клэр задрожал. — Когда я вернулась со школы, то увидела её через дорогу.

Сестра замолчала. Мимо проехала машина, и огни замерцали над их телами. Лицо Клэр было таким испуганным, что она походила на персонажа из фильма ужасов.

— Но это невозможно… верно?

Последнее слово было произнесено с призрачной надеждой, будто она хотела, чтобы Дилан убедил ее в этом.

Он хотел бы. Но не был уверен, что сможет. Его здравомыслие разваливалось на глазах с каждой минутой.

— Это невозможно, — наконец произнес он. — Но как мы объясним, почему видели ее?

— Не знаю, — прошептала Клэр.

Дилан вздрогнул. Странно, что в последнее время ему было холодно. С младенчества он всегда был разгоряченным. Его мама шутила, что у него была постоянная лихорадка. Его кожа была горячей на ощупь, даже когда он не болел. Но с момента убийства Лорен, она похолодела. Постоянный холод заполнил его вены.

2

Белокурые волосы.

Розовая юбка.

Ноги как у фарфоровой куколки.

Бледные руки.

Она преследовала его повсюду.

Во снах Дилана она была покрыта брызгами крови. Настолько темными, почти черными, расписывавшими её кожу словно татуировкой. Утром, когда он просыпался, на языке отчетливо ощущался металлический вкус крови.

В дневное время её кожа, наоборот, была чистой как снег. Нетронутая. Ни капли крови в поле зрения. Она появлялась, когда Дилан меньше всего ожидал. Когда он собирал чьи-то продукты, она показывалась из-за бумажных полотенец или рюкзака, наполненного спортивными напитками. Или, когда он помогал кому-то донести продукты до машины и неожиданно замечал ее на другом конце парковки. К тому времени, когда он мог ее разглядеть, она исчезала.

Прошла почти неделя с тех пор, как его сестра видела Лорен, и его это радовало. Дилан знал, что Клэр мучали кошмары. Их комнаты разделяла тонкая стена, и иногда ночью он слышал ее приглушенные всхлипы, шорох простыней и скрип постели.

Она первой увидела Лорен в то роковое утро. Ее пес Поттер бежал впереди, что было не редкостью, а сестра крепко вцепилась в поводок, карабкаясь за ним. Дилан был в нескольких шагах, когда услышал ужасный крик Клэр. К тому времени, как он добрался до сестры, все её тело дрожало как осиновый лист. Он никогда её такой не видел. И хотя Дилан не очень хорошо утешал людей, он сделал все возможное: крепко обнял, погладил её по волосам и пообещал, что все будет хорошо. Хотя прекрасно знал, что это неправда.

Этот момент связал их. Но он также их изуродовал.

Смысл в том, что они, возможно, могли представлять, что-то, даже галлюцинировать. Дилан не был терапевтом, но это же, вроде бы как, нормально, не так ли? Таким способом их мозг справлялся с полученной травмой. Так или иначе, он заверил Клэр, что все это является плодом их воображения и что все будет хорошо.

И все выглядело так, что она была на стороне Клэр. Почему не на его? Почему она преследовал его повсюду?

Он промерзал до костей. Его душа все время трепетала, а сердце — слишком сильно и громко билось. Его слух был настороже, плечи — напряжены. Он жил с чувством, что кто-то постоянно наблюдает за ним.

Преследует его. Всё. Время.

Дилан больше не мог терпеть подобное.

Вот почему в пятницу днем, когда он увидел её через улицу от своего дома, притаившуюся за деревом — он направился к ней. Игнорируя дрожь в теле и громкий стук сердца в груди. Она слишком долго изводила его. Он должен был остановить этот кошмар.

Кем бы она ни была, он должен был встретиться с ней лицом к лицу. Отпрянув от дерева, она развернулась и начала убегать. Но Дилан был быстрее, и ему не потребовалось много времени, чтобы поймать ее.

— Кто ты? — спросил он, когда его пальцы обернулись вокруг ее запястья.

Извиваясь, она произнесла:

— Ты и так знаешь, кто я.

Его желудок перевернулся.

— Лорен? — прохрипел он, и тут же почувствовал себя идиотом.

Этого не могло быть. Она не призрак. Дух был ничем иным, как эфиром. А эта девушка была настоящей, из плоти и крови. Дилан потер большим пальцем ее кожу, чтобы убедиться в правоте своих мыслей.

— Ты не можешь быть Лорен, так кто ты, черт возьми?

Он дернул её вперед и, наконец, смог увидеть её лицо. Только на короткий миг. Повернув голову, девушка попыталась удрать. Но Дилан не позволил ей. Схватив её обеими руками, он прижал ее к соседнему дереву и посмотрел ей в лицо. Понимая, что проиграла, девушка вызывающе подняла подбородок. Потребовалась минута, прежде чем Дилан смог ее узнать. Он понял, почему принял ее за Лорен: макияж и одежда были точно такие же. Но были две не состыковки: её черты лица были не такими правильными, а волосы — ненастоящими. Парень испытал странное сочетание эмоций — облегчение и гнев вместе взятые.

Потянувшись, он сдернул парик с её головы. Тот упал ему на ладонь, обнажая коротко подстриженные, торчащие как иголки, черные волосы.

— Харли?

Вздохнув, она кивнула. Разочарованный, он бросил парик на траву. Белые пряди распластались по зеленым острым травинкам, как паутина.

— Почему ты одета как Лорен?

Это не имело никакого смысла. Харли была одиночкой. Держалась в стороне от других. Ей нравилось оставаться таинственной. Она не была подругой Лорен. Тогда что она задумала?

Медленно на её лице появилась улыбка. Выставив вперед ладони, она оттолкнула Дилана назад. Парень покосился на мгновение, прежде чем восстановил равновесие.

— Расслабься, я просто немного повеселилась.

Гнев мгновенно вспыхнул в крови Дилана:

— Веселилась? Ты хоть представляешь, насколько напугала мою сестру?

И меня?

— Извини, — сказала она скучающим голосом. — Не думала, что она будет так волноваться.

После этой фразы гнев охватил его полностью.

— Поверь мне, она не волнуется. Но знаешь, кто ты? — Дилан подошел ближе, его голос был низким, глаза сузились. — Ты больная. Извращенка. Кто в здравом уме станет копировать покойника?

Не сказав ни слова, она наклонилась и подняла парик. Затем аккуратно накинула его на руку.

— Ты прав. Это была плохая идея.

Рассмотрев его напряженное выражение, она отпрянула.

— И это все? — он всплеснул руками.

Харли пожала плечами:

— Мне, нечего сказать.

— Как насчет объяснения почему ты это делала?

Выдохнув, она покачала головой:

— Послушай, я подумала, может быть, ты сможешь мне помочь, но и дураку ясно, что я ошибалась. Просто скажи сестре, что мне жаль, что я её напугала. — При слове «сестра» Харли сделала кавычки пальцами, будто она знала, что Дилан был тем, кто боялся. — Это не повторится.

Он должен был позволить ей уйти, ведь она уже достаточно разозлила его. К тому же, она явно была психопаткой. Но Дилан не мог. Ему нужны ответы. Харли много лет восхищала Дилана. Она была загадочной. Неприкасаемой. Он не мог не мечтать, что в один прекрасный день станет человеком, постигающим ее тайну, узнавшим какая она внутри, за всей этой броней. А теперь получилось так, что это она искала его, и он заслуживал узнать — почему.

— Подожди, — позвал он ее. — С чем ты хотела, чтобы я помог?

— Забудь об этом, — сказала она, не поворачиваясь и не прерывая шаг. Теперь её походка стала такой же неуклюжей, как всегда. Былая расслабленная и уверенная походка, которую она демонстрировала, изображая Лорен, пропала. Однако, все еще странно было видеть её в одежде Лорен. Обычно Харли носила черный цвет, а не розовый. На самом деле, она никогда не носила розовый. И макияж обычно был более строгим, с острыми линиями и темными цветами, не такими мягкими и естественными, как сегодня.

Дилан побежал за ней, чувствуя назревающее отчаяние в груди.

— Да ладно, Харли. Ты пришла ко мне. Ты, однозначно, чего-то хотела.

Помедлив, она сказала:

— Я хотела. Теперь — нет.

Мимо проехала машина, водитель с любопытством взглянул на них. Дилан напрягся. Вероятно, он выглядел так, как будто преследовал Харли. Вся эта ситуация его порядком раздражала.

— Ты проделала такую работу, — огрызнулся он. — Для чего это все? Думала, что было бы здорово одеться, как призрак, и притворяться, что преследуешь меня и мою сестру?

Дилан нахмурился и с отвращением покачал головой.

— Детский сад. Звучит как шалость, которую устроил пятилетний ребенок.

Она застыла, медленно поворачиваясь к нему.

— Это не шутка. Это расследование.

Дилану пришлось бороться с тем, чтобы не взорваться от смеха. Он знал — стоит ему нажать правильные кнопки и Харли заговорит.

— Расследование? — он почти рассмеялся вслух, но потом вспомнил, кем был её отец, и улыбка погибла смертью храбрых на его губах. Его грудь сжалась. — Ты, что же, работаешь на своего отца?

Харли фыркнула, стараясь скрыть обиду:

— Да, совершенно правильно.

— Тогда что ты расследуешь?

— Убийство Лорен. Что же еще?

Голова Дилана помутнела, его терпению пришел конец.

— Черт возьми. Просто заканчивай с этим.

Она усмехнулась, явно наслаждаясь. Дилан знал таких девушек, как Харли. Девушек, которые любили дурачить парней. Выставляя что-то перед ними как приз, оставаясь при этом недоступными. Обычно он подыгрывал, но не сегодня. Дилан получил от нее ответы, но он получил их на ее условиях.

— Неважно, — отступив назад, он отмахнулся от своего вопроса. — Мне все равно. Просто оставь меня и мою сестру в покое.

Когда он топал к своему дому, с каждым шагом его ноги все глубже погружались в траву. Зеленые травинки, прилипшие к подошвам его ботинок, оставляли отпечатки следов, когда он переходил через улицу.

— Стой! — крикнула Харли, как только он добрался до подъездной дорожки.

Позади него раздавались её шаги. Дилан не стал поворачиваться. Не было необходимости. В мгновение ока Харли оказалась перед ним, опустив плечи. Вздох вырвался через её раскрытые губы.