Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Любовная фантастика
Показать все книги автора:
 

«Поцелуй вампира», Элла Саммерс

Пролог

Никто не знал, почему пришли монстры, и никто этого не предвидел. За считанные дни они почти захватили Землю.

Одни говорили, что это наказание за людские грехи. Другие утверждали, что это демоны натравили на нас этих чудищ. Но одно известно точно: за нас заступились могущественные существа. Они назвали себя богами и начали противостояние с монстрами.

Они воздвигли стены между сохранившимися на Земле городами и равнинами чудовищ. Они дали нам еду и оружие, но что самое важное — они дали нам магию.

Из числа выживших людей они сформировали армию воинов — вооруженных магией вампиров, ведьм, оборотней, эльфов и других сверхъестественных существ. И лучших из лучших, верхушку Легиона, они сделали ангелами. С этой новой армией боги выиграли войну с демонами, отбросив их назад в преисподнюю.

Однако проблема с монстрами решилась лишь временно. Чудовища остались. Двести лет спустя война на Земле все еще свирепствует, но шаг за шагом мы отвоевываем наш мир.

Глава 1

Чистилище

Знаете, жизнь вдруг как-то по-новому достигает дна, когда твой нетрезвый шестидесятилетний сосед предлагает тебе «перепихнуться по-быстренькому» за барной стойкой «Ведьминого Водопоя». Я все еще раздумывала, как бы ему подипломатичнее отказать, когда он выставил стакан дымящегося пойла, чтобы подсластить свое предложение.

— Ну что скажешь, Леда? — пробормотал он себе под нос, чмокая губами. От его дыхания повеивало ацетоном.

То, что ты старше меня в три раза. Я напомнила себе, что он пьян и не очень красиво будет взять и выплеснуть свой напиток в лицо соседу.

Он был не единственным. «Ведьмин Водопой» этим вечером был забит до отказа — неизбежное следствие совпадения дня выплаты зарплаты и вечера пятницы. Каждый в баре был пьян — каждый, за исключением меня. У меня и без этого хватало работы, и времени на выпивку совсем не было.

— Дейл, — сказала я с улыбкой. Да, он пьян, но это еще не повод забывать о вежливых манерах. — Я польщена. В самом деле, очень польщена, но, мне кажется, Синди очень расстроится, если я приму твое предложение, — я слегка кивнула в сторону рыжеволосой грудастой девушки на другом конце комнаты.

Дейл проследил за моим взглядом до Синди. Как только его взор упал на нее, полноватые губки девушки расплылись в распутной улыбочке, она выдвинулась на своем сиденье и очень медленно и раскрепощенно положила одну длинную ножку на другую. Мини-юбка задралась чуть выше бедра, что сулило Дейлу благоприятный исход сделки. Он неловко слез со своего места и пошатываясь, устремился в ее сторону, напыжившись как павлин.

Я отодвинула стакан с забытым самогоном на безопасное расстояние и сделала глоточек ананасового сока для прояснения мыслей. Несмотря на сомнительные вкусы в выборе алкоголя — который, если честно, попивала добрая половина города — Дейл был не таким уж плохим парнем. Обычно он очень тихий и дружелюбный. Возможно, утром он будет сожалеть о сказанных непристойностях. Если, конечно, вспомнит об этом.

Красный блестящий музыкальный автомат в углу ожил и на всю громкость завопил веселую песенку про ведьму, влюбившуюся в вампира. Музыкальный автомат недавно привезли из Нью-Йорка, и Брук, хозяйка «Ведьминого Водопоя» очень гордилась этой штукой. Как же ей было не гордиться? Во всем городе только в этом баре был музыкальный автомат.

Здесь, на Границе, на разделительной линии между цивилизацией и кишащей монстрами Пустошью, у нас не так уж много удовольствий. Не зря же выжившие после Великой Кары переименовали этот город в Чистилище.

За исключением музыкального автомата, все остальное в «Ведьмином Водопое» напоминало типичный салун Дикого Запада, и здешняя мебель, скорее всего, с тех времен и осталась. Самодельные деревянные столы и стулья, потертые, но чистые, стояли по краям комнаты, освобождая немного места для желающих потанцевать у музыкального автомата.

Над головой медленно вращался вентилятор, разгоняя тяжелый летний воздух. Большинство вещей здесь приводилось в движение силами старой доброй воды или обыкновенного пара, и вентилятор не был исключением. Однако музыкальный автомат представлял собой совершенно другой класс. Источником энергии для него служила магическая сила — Магитек, энергия, которую боги дали человечеству два столетия назад. Ну, по крайней мере, если вам повезло жить в одном из самых высокотехнологичных городов на планете. Для остальных магическая энергия представляла собой труднодоступный, если не сказать недосягаемый, источник. К тому же он был всегда крайне недешев.

— Выглядишь потрясающе сегодня, Леда.

Я обернулась посмотреть на своего следующего воздыхателя. За сегодня это был уже шестой парень. Может быть, короткий топик и обтягивающие шорты, в конце концов, не самый лучший наряд. Но я должна была как-то привлечь внимание своей жертвы. Если бы он пришел сюда час назад, как должен был по сведениям разведчиков Калли, то меня бы уже и след простыл.

Поклонник № 6 оказался Жаком, застенчивым пареньком, который был влюблен в меня с третьего класса — и с той поры еще никогда не говорил мне более трех слов за раз. До этого вечера. Сегодня поток его слов было не остановить.

— Так не хочешь ли… ммм, кое-что… я имею в виду… если ты, конечно, не будешь против…

Его рука изо всех сжимала стакан с выпивкой. Так вот в чем причина его внезапно вспыхнувшей храбрости. Он спёр стакан Дейла с прилавка. «Что упало, то пропало» было здешним девизом, и большинство людей принимало это как должное. Кроме того, Дейл был слишком занят, развлекаясь с новой подружкой, чтобы заметить пропажу своего напитка.

— Ты знаешь, я подумал, было бы неплохо… знаешь, ведь мы давно друг друга знаем…

— Ну же, не томи, Жак, — сказала я, стараясь, чтобы в моем голосе не звучало нетерпения. Он ведь не виноват в том, что мой подопечный запаздывал или что пятеро других мужчин уже пытались подкатить ко мне прежде, чем притащился он.

— Потанцуешь со мной? — выпалил Жак. Он так сильно сжимал свой стакан, что побледнела рука.

— Сходи-ка прогуляйся, малыш, — сказал кто-то за спиной у Жака, заставив его подпрыгнуть от неожиданности.

Холодный отблеск темных глаз мужчины заставил паренька отступить сию же секунду. Вновь прибывший с отвращением посмотрел на стакан с самогоном, затем заказал виски.

— Я — Марк, — сказал мужчина, протягивая руку. От него крепко пахло одеколоном и мятой.

В этом баре он был будто не от мира сего, совсем как этот блестящий красный музыкальный автомат в углу. Другие посетители бара носили одежду из выцветшего хлопка и брезента. У них были чумазые лица и грязь под ногтями. Марк же выглядел так, будто сошел с подиума. Он был одет в черную шелковую рубашку, наполовину расстегнутую и обнажавшую мускулистую грудь. Черные облегающие брюки, заправленные в сапоги с небольшим каблуком, завершали образ. Волосы зачесаны назад и уложены гелем. Платиновые, очень светлые — почти такие же светлые, как у меня. Вот только его волосы качественно покрасили в каком-нибудь элитном городском салоне.

— Леда, — ответила я со скромной улыбочкой. Я бы смогла узнать его, даже не видя фото на листовке «Разыскивается». Он выделялся словно бельмо на глазу.

— Леда, — произнес Марк, будто смакуя каждую букву моего имени. — Какое прекрасное имя, — он с улыбкой посмотрел поверх стакана. — Для такой прекрасной женщины.

Льстец. Настоящий льстец. Он говорил с простоватой грацией, словно ему не было никакого дела до происходившего вокруг. Словно он и не пытался убежать от закона.

— Ты явно не из здешних мест, — сказала я, окидывая его оценивающим взглядом. На нем совсем не было оружия, по крайней мере, заметного.

— Я из города. Нью-Йорк, — добавил Марк, заговорщически подмигивая.

— Ох, — ахнула я, — Всегда мечтала попасть туда.

Я захлопала длинными ресницами. Он заглотил наживку.

— Может быть, когда-нибудь я возьму тебя с собой, — сказал Марк, обнимая меня.

Я придвинулась ближе, обхватывая его, чтобы спуститься руками вниз по спине. Никакого оружия. Я скользнула ниже по ногам. Ничего. Или он очень хорошо его прятал, или был идиотом. Я склонялась к варианту «идиот». В конце концов, он назвал мне настоящее имя. Казалось, Марк считал, что здесь, на границе цивилизации, он в безопасности.

— Ты правда меня возьмешь? — спросила я.

— Конечно, милая.

Лжец. Он находился в бегах от властей Нью-Йорка, обвинялся в похищениях и краже имущества Легиона. Единственный путь, которым он мог вернуться в Нью-Йорк — в наручниках. И лучше всего в моих.

— Ты так хорошо пахнешь, — чуть слышно произнес он мне на ухо. — Тебе кто-нибудь это уже говорил?

Всего лишь каждый второй парень, мечтающий забраться в мои трусики.

Я поцеловала его в гладкую щеку, затем откинулась назад, чтобы одарить его своим самым страстным взором. Несмотря на часы репетиций перед зеркалом, я все еще не обладала совершенным томным взглядом, но Марку, казалось, было не до этого. Он с вожделением смотрел на меня, пока я одной рукой взбалтывала свой ананасовый сок. Другая рука была занята осторожными поисками наручников в сумочке…

— Привет, Леда! — громкий голос донесся до меня через весь бар.

Я знала этот голос слишком хорошо. Я впилась взглядом в шедшего ко мне охотника за головами. У него была черно-красная кожаная мотоциклетная куртка — в сто раз круче его самого. Джинкс. Так он называл себя, настоящего имени я не знала. Только то, что он был падальщиком. Чертова гиена.

— Эй, дорогуша, — Джинкс остановился передо мной, ухмыляясь.

— Ты знаешь этого парня? — спросил Марк.

— К сожалению, да, — проворчала я.

— Мы с Ледой давно знакомы, — сказал Джинкс. — Мы познакомились во время Заката.

Заткнись. Я мысленно пыталась отправить ему сообщение на всех частотах, но я не телепат, так что мои попытки остались неуслышанными.

— Или это было в Темном Городе? Хоть убей, не могу припомнить, когда это было, — он рассмеялся. — Мы столько работы проделали вместе.

Нет, ты отнял у меня столько работы, вороватый ты сукин сын.

— Чем вы оба занимаетесь? — спросил Марк.

— Мы — охотники за головами, — любезно ответил Джинкс. — Кстати, Леда, тебе удалось поймать того парня из Нью Йорка?

Стулья резко попадали, ударяясь о пол, когда Марк метнулся к двери, удирая из бара так, словно ему хвост подпалили. Я бросила гневный взгляд на Джинкса, но у меня не было времени бранить его, к тому же мне не хватило бы силы, чтобы одолеть его голыми руками. Но я была быстрой. Я приковала его наручниками к барной стойке, прежде чем он смог что-либо сделать, и устремилась за беглецом, слыша поток грязных ругательств Джинкса, лившийся мне вдогонку.

Оказавшись на улице, я побежала так быстро, как только могла. Мои ботинки едва касались гравия. Я должна была добраться до Марка, прежде чем ему удастся сбежать — или, что еще хуже, Джинкс поймает его. Наручники ни одного охотника за головами не задержат надолго.

— Леда, наш объект только что повернул на Третью улицу. Я преследую его, — сказал мой брат Зейн по связи. Крошечное устройство, работавшее от энергии Магитека и спрятанное в моей сережке, обошлось нам в маленькое состояние, но оправдывало каждый потраченный пенни. Оно сделало возможной командную работу.

— Гляди в оба за Джинксом, — сказала я ему.

Я не собиралась позволять этому падальщику вмешиваться в наше дело — не в этот раз. Не было и речи о том, что упустить такой заработок. Мы уже потратили все деньги, чтобы оплатить нашей сестре Белле первый счет за обучение в Университете Колдовства в Нью-Йорке.

— Черт.

— Зейн? — спросила я.

— Марк направляется к стене.

Если ему удастся выбраться за стену, мы потеряем всякую надежду заполучить его голову. Я проигнорировала адское пламя, разгорающееся в моих мышцах, и заставила свое протестующее тело двигаться еще быстрее, поворачивая за угол на Третью улицу. Вообще я быстрая бегунья. Это жизненно необходимый навык для того, кто постоянно охотится за людьми. Я долго и мучительно тренировалась каждый день и в результате могла обогнать практического любого.

Но только не Марка. Он передвигался очень быстро, особенно для человека в облегающих кожаных штанах.

Высокая внушительная стена возвышалась в конце улицы. За ней простиралась Пустошь, где свободно бродили монстры, бесконтрольные, необузданные, неудержимые. Стена — единственное, что защищало этот город от всей резни за ее пределами. Стена да еще сверхъестественные воины, что стояли наверху. Стражники смотрели, как Марк бежит к стене, и даже не подняли винтовок. Их работа — следить за тем, чтобы монстры не пробрались внутрь. Из-за тех же, кто хотел совершить побег в Пустошь, они и пальцем не пошевелят, и без разницы, преступник там или нет. Стражники знали, что монстры в любом случае достанут его, а им все равно заплатят зарплату.

Мы, в свою очередь, получим деньги, только если захватим Марка живым. Чему не бывать, если ему удастся сбежать в Пустошь. Быть может, мы сумеем добраться до него раньше монстров, но я не настроена рисковать нашими жизнями там. Может, я и безбашенная, но не настолько. Не такая, как другие охотники за головами.

Марк подпрыгнул и очутился на стене. Он собирался вскарабкаться на нее. Стена была высотой больше тридцати футов, и он полагал, что может взобраться по ней голыми руками.

Может, он и был прав в своем предположении. Он удивительно быстро продвигался вперед. Слишком быстро. Мы бы не смогли его догнать.

Я была все еще слишком далеко. Так что я достала свой пистолет и выстрелила ему в ногу. Марк завыл, его крик в ночи заглушил стрекот сверчков. Он не упал со стены, и я выстрелила в него еще раз — на этот раз в руку. Пальцы соскользнули, и он начал съезжать вниз по каменной стене. Прежде чем его ноги коснулись земли, он обернулся посмотреть на Зейна, и его глаза пульсировали каким-то странным серебристо-голубым блеском.

— Вампир, — выдохнул Зейн в моем наушнике.

Ну, это объясняло его скорость.

— В его личном деле говорилось, что он человек, — сказала я, подбегая к ним.

— Думаю, это было ошибкой.

Невероятно. Марк подорвался вперед, ударив Зейна наотмашь так, что он отлетел на другую сторону улицы. Приземлился мой брат не очень мягко. Я подняла пистолет, чтобы вновь выстрелить в вампира, но мгновение спустя Марк оказался передо мной. С ревом он выбил оружие из моей руки и с силой впечатал меня в стену.

Я пиналась и толкалась, пытаясь вырваться из его железной хватки, но он даже не шелохнулся. Вот почему я не дерусь с людьми врукопашную, тем более с вампирами. Спасибо моей скрытой внутри сверхъестественной крови — никто даже и подумать не мог, какой сверхъестественностью я обладала — я сильнее и более живуча по сравнению с человеком. Иначе я бы давно уже умерла. Но я не сильнее вампира. Это стало сверхочевидно, когда рука Марка стиснула мое горло, а его усиливающаяся хватка начала выдавливать воздух из моих легких.

Но потом он просто отпустил меня. Его тело рухнуло вниз, открывая моему взгляду Зейна, стоявшего сзади Марка с электрошокером. Вампир зарычал и швырнул его на землю.

Все еще откашливаясь из-за сбитого дыхания, я закрутилась на месте, ища что-нибудь — да что угодно — что помогло бы одолеть вампира. Безуспешно. У паранормальных воинов были зелья и оружие с магическими пулями, которые помогали им справляться со сверхъестественными злодеями. Мои возможности были более ограниченными. Я схватила со стены металлический стержень, упираясь ногами, чтобы высвободить его. Когда вампир отвернулся от Зейна, чтобы посмотреть на меня, я замахнулась ему по голове стержнем. От сильного удара он рухнул на землю.

Он подпрыгнул, разъяренный, но я уже была на пути к своему пистолету. Я подхватила его с земли и выпустила все, что было в обойме. Знай я, что этой ночью придется столкнуться лицом к лицу с вампиром, я бы взяла с собой что-нибудь помощнее слабеньких транквилизаторов. Я вообще сомневалась, что они способны нанести хоть какой-то вред вампирам — ну, разве что разозлить их.

Пули немного замедлили его, но не достаточно. Марк рванулся ко мне, его глаза светились жестокостью. Мне удалось увернуться от первого удара, но не от второго. Когда я повернулась, его кулак вскользь задел мой бок. Будь я чуточку медленнее, его удар сломал бы мне ребра. Следующий мощный удар пришелся по голове. Сознание затуманилось, голова закружилась, и я рухнула на землю.

Я попыталась подняться на ноги, но он схватил меня за лодыжку, удерживая на земле. Яростно царапая почву, я набрала две полных горсти сухой грязи и швырнула прямо в его нечеловеческие серебристо-голубые глаза. Он вскинул руки к лицу, пытаясь стереть пыль. Я вскочила, не обращая внимания на внезапный прилив боли в боку. Время пожалеть себя еще будет — когда разъяренный вампир не будет пытаться меня убить.

Я схватила с висевшей неподалеку бельевой веревки старый свитер и завернула в него самый большой камень, который смогла найти. Затем я размахнулась этим «орудием», целясь вампиру в голову. Он заревел, опрокидываясь назад. Но прежде чем я успела ударить снова, он подскочил, оттолкнув меня вместе с камнем на землю. Он пнул меня в бок, вызвав новую вспышку боли. Затем он посмотрел на меня сверху вниз, вытирая кровь со рта.

— Не стоило тебе меня преследовать, — сказал он, занося ногу над моей головой.

Боль и шок одновременно скрутили живот. Я вцепилась в его ногу, стараясь убрать ботинок от своего лица.

— Действительно неприятно, — сказал Марк, его ботинок давил все сильнее, пересиливая мои ничтожные попытки высвободиться. — Ты такая прелестная девчушка. Мне не хотелось бы давить твой череп, — он печально улыбнулся. — Но я правда должен это сделать.

Я вырывалась, брыкалась и билась изо всех своих сил. И, черт возьми, ему было по барабану. Он занес ногу в ударе, который покончил бы со мной.

И вдруг он просто остановился.

Зейн подобрался к нему сзади, негромко напевая себе под нос. Вампир отступил, держась за голову и рыча в агонии.

— Прекрати, — проревел Марк надломившимся голосом и упал на колени.

Но Зейн не остановился. Он продолжал свою телепатическую атаку. Вампир рычал и бесился, своими бесноватыми движениями сбив Зейна с ног. Меня охватила ярость, вытесняя боль и наполняя меня силой. Я вскочила на ноги и сорвала старую оконную ставню со здания неподалеку. Окрыленная адреналином, я воткнула ставню в вампира, попав ему в живот. Шок мелькнул в его глазах, а затем он отключился.

Я прихромала к Зейну, уровень адреналина понизился и боль вернулась.

— Ты в порядке? — спросила я брата, помогая ему встать на ноги.

— Отлично, — он посмотрел сначала на вампира, потом на меня. — Что это было, черт возьми, Леда?

— Я разозлилась.

Его глаза широко распахнулись.

— Это я вижу.

— Ну все, повеселились и хватит, — сказала я. — Давай свяжем этого вампира прежде, чем он решит очнуться.

Глава 2

Ящик Пандоры

— Это вампир, — сказала я, когда мы с Зейном свалили обездвиженного вампира на диван в приемной зоне у шерифа Уайлдера. Оконная ставня, застрявшая в животе Марка, сместилась, и свежий поток крови хлынул на блекло-зеленую обивку дивана.

Восемнадцатилетняя дочь шерифа уже была у телефона, звонила отцу. Она была офисной секретаршей. Я множество раз виделась с ней в офисе шерифа, куда приходила после работы. Она всегда была такой бодрой и деятельной. Я никогда не видела ее в таком психованном состоянии как сейчас. Впрочем, я никогда и не притаскивала окровавленных вампиров в ее смену. В паранормальном мире это вам не плюшевые мишки — если только вы не умилялись от того, что вам грызут шею. Честно говоря, никогда не понимала, в чем их обаяние.

— Он не должен был быть вампиром, — продолжила я.

Глаза Кармен Уайлдер бегали туда-сюда от вампира, истекающего кровью на их диване, к мигающему телефону. Она снова и снова нажимала на кнопку.