Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Любовная фантастика
Показать все книги автора:
 

«Магия крови», Элла Саммерс

Глава 1

Чистка

Алекс положила руки на барную стойку, поборов желание поправить парик на голове. Он был клубнично-блондинистого цвета, и с куда более прыгучими кудрями, чем её родные прямые тёмные волосы, но чесался он как слюна крылатой кошки. А ещё он заставлял её выглядеть как Паранормальная Барби, а не Паранормальная Мстительница.

А именно в этом и смысл.

«Чистка» являлась клубом Конвикционитов. Вражеским клубом. Алекс должна была сливаться с толпой, а не размахивать мечом. Она даже не взяла меч — или хотя бы один из ножей. Логан сказал, что вышибала у двери обыщет её на предмет оружия. Он не ошибся. К сожалению. Алекс чувствовала себя голой без оружия.

«Нет, это все развратный наряд, в который ты одета», — её драконья сторона широко улыбнулась в её сознании.

«Ты сказала, что тебе нравится».

«Конечно, нравится. У меня нет никакого вкуса. Как и у твоего бойфренда».

Алекс повернулась, чтобы посмотреть через весь клуб. Логан стоял по другую сторону танцпола, упираясь руками в металлический поручень, что подчёркивало его мускулистое тело под облегающей чёрной одеждой. Как пантера, готовая к броску.

Должно быть, он заметил её оценивающий взгляд. Его зелёные глаза остановились на ней, губы приподнялись в усмешке. Пульсирующие лучи красного света лились от ламп над головой, прыгая по его лицу в ритме музыки.

— Разве ты не должен просматривать окружение в поисках угроз? — спросила у него Алекс, поднося бокал ко рту, чтобы скрыть шевеление губ.

— Я и просматриваю, — произнёс Логан в её наушнике.

— Пока пялишься на меня? — поддразнила она.

— Я могу просматривать угрозы и наблюдать за тобой одновременно, — он помедлил, затем добавил: — И ещё, ассасины не пялятся.

— Так как ты называешь то, чем только что занимался?

— Целеустремлённый пристальный взгляд.

Улыбнувшись, Алекс поёрзала на сиденье, облегающая как вторая кожа ткань её багряного платья приподнялась на бёдрах, когда она скрестила ноги. Даже через всю комнату она почувствовала, как полыхнула его аура.

— Алекс, — низкое, предостерегающее шипение её имени задержалось в её ухе. — Твоя работа — заманить к себе Адана МакНайта, а не отвлекать меня.

— Но он ещё не здесь, — она разгладила складочку на юбке. — А ты здесь. И кроме того, это ты начал.

— Просто стоя здесь?

— Да, — сказала она. — Стоя там. Одетый в это.

Её взгляд скользнул по его груди, с аппетитным совершенством проступающей под чёрной рубашкой, которая обнимала его торс — затем ниже по точёным мускулистым линиям его рук. Как и его аура, его тело пульсировало мощью и кричало о силе.

Алекс прочистила горло.

— Не я одна оценила вид. Трио фифочек, на десять часов от тебя.

Логан взглянул на трёх женщин, машущих ему через толпу, походка их была шаткой то ли от туфель на высоких каблуках, то ли от слишком большого количества тех розовых коктейлей, которые подавали в баре. В отличие от шагов, их глаза не дрогнули. Они сосредоточились на Логане, светясь хищным восторгом. Платья облегали их тела, как вторая кожа, такие тесные, что все было видно — например, что ни на одной из них не было лифчика. Или трусиков. Шлюшки.

«Твой наряд куда шлюхастее», сказала её драконица.

Алекс фыркнула. «Спасибо».

— Твой компаньон на вечер явился, — объявил Логан.

Алекс взглянула в сторону входной двери. Мужчина тридцати с лишним лет только что вошёл в клуб. Он был одет в кожаную куртку поверх блестящей серебристой рубашки, тёмные джинсы и ковбойские ботинки. Шпоры на его ботинках были ещё колючее, чем его платиновые волосы, и их громкий стук при ходьбе был слышен даже сквозь грохочущий ритм музыки. Когда он проходил мимо бара, Алекс крутанулась на стуле, вытягивая ногу, чтобы преградить ему путь.

— Привет, красавчик, — она покачала стаканом, в котором звенел и перекатывался лёд. Она прикусила губу, игриво улыбаясь и подмигивая ему. — Не хочешь купить мне выпить?

Он уставился на её кудрявые светлые волосы. Расследование Логана показало, что МакНайт предпочитал блондинок. Особенно клубничных блондинок. Отсюда и парик. Алекс накрутила на палец прядь фальшивых волос и выпятила грудь вперёд. Его взгляд предсказуемо опустился к её грудям, где задержался на несколько секунд перед тем, как скользнуть ниже к её бёдрам. Она поёрзала на стуле, и юбка поднялась почти до бёдер. Это решило всё.

— Ещё одну порцию для леди, — крикнул МакНайт бармен, затем, улыбаясь Алекс, сел на стул рядом с ней. — Как тебя зовут, дорогуша?

— Минди, — ответила она, улыбаясь поверх коктейля.

Это фальшивое удостоверение личности сделал для неё Логан. Вышибала в «Чистке» проверял на входе не только скрытое оружие, но и личность. Принадлежащий Конвикционитам бар хотел держать подальше нежеланных посетителей. Нежеланных посетителей вроде неё, Александры Деринг, Паранормальной Мстительницы, женщины, которая испоганила план Конвикционитов по истреблению сверхъестественных существ с помощью украденных Сфер Сущности. Ей здесь определённо были не рады.

Это ещё одна причина её маскировки. Конвикциониты знали, как она выглядит. Наверное, они повесили её фотографии на стенах каждого офиса их всемирной ненавистнической организации. Может, они даже использовали её фото в качестве доски для дартса. Или мишени в тире. В любом случае, высока вероятность, что МакНайт видел её фото. Алекс лишь надеялась, что сочетание парика и платья сумеет достаточно отвлечь его и не даст установить связь. Пока что вроде бы работало. Его глаза надёжно держались южнее её лица.

— Минди, — повторил он, поднимая взгляд к её глазам. — Очаровательное имя.

— А как твоё имя? — спросила Алекс у МакНайта, когда бармен поставил перед ней новую порцию напитка.

— Адан.

Настоящее имя. Хмм. Так он действительно ни в чем её не подозревает.

— Что привело тебя в Лондон, Минди?

— Исследование.

— О? Что за исследование?

— Ручное, — сказала она, подмигивая.

Его глаза расширились, когда она провела пальцем по краю его кожаной куртки.

— Возможно, я сумею тебе с этим помочь, — произнёс он.

— О да. Думаю, сможешь.

Она стащила с него куртку и выхватила спрятанный там нож. Его губы раскрылись, чтобы запротестовать, но Алекс заговорила быстрее.

— Мило, — сверкнув флиртующей улыбкой, Алекс приласкала лезвие. — Сталь такая гладкая. Такая сексуальная, — она подняла взгляд, встречаясь с его изумлёнными глазами. — Ты так не думаешь?

— Я…

— Я как-то раз встречалась с парнем, который охотился на монстров, — сказала Алекс. — У него был такой. Истребитель Демонов, так он его называл. Он говорил, что этот клинок способен убить вампира.

Технически ножи «Истребитель Демонов» были зачарованы только на убийство демонических вампиров, одного из трёх видов вампиров, но и другим сверхъестественным существам они могли нанести дофига вреда. И людям, если уж на то пошло.

— Да, им можно убить вампиров, — осторожно ответил он.

— Как это делается? У этих вампиров так много магии.

— В клинке содержится яд.

Гладкая как шёлк ложь соскользнула с его языка, словно он уже тысячу раз это говорил. Лицо его не выдало. Его аура, напротив, сменила тон. Она воняла как мешок гнилых яиц. Лгун. Это означало, что он располагался достаточно высоко в своей организации осуждающих магию лицемеров, чтобы знать, что они используют магию для борьбы со сверхъестественными существами.

— Яд, — Алекс с трудом сдержала улыбку. Как будто какой-то старый яд мог убить вампира. Существовало несколько ядов, способных их замедлить, но все они были фатальны для людей. Человек, который пользовался оружием, пропитанным этим ядом — или касался лезвия, как Алекс сейчас — умер бы до того, как сумел навредить вампиру.

— Он совершенно безопасен для нормальных людей, — заверил её МакНайт.

Если бы только он знал, насколько она ненормальна. Даже другие сверхъестественные существа считали её аномалией. Выродком.

Она протянула нож обратно ему.

— О, хорошо, — её челюсть кричала от желания избавиться от фальшивой улыбки. — Ты сверхъестественный охотник?

— В некотором роде.

— Как храбро!

Она скользнула рукой под его куртку, нежно поглаживая его грудь кончиками ногтей. По правде говоря, тело у него было неплохое, вероятно, благодаря учебному лагерю по убийству сверхъестественных существ, через который Конвикциониты пропускали всех своих новобранцев. Вероятно, у него нет проблем с поиском пары на вечер. Однако удержать этих женщин — другой вопрос. Характером этот мужчина напоминал кренделёк. Размокший кренделёк.

— Минди… — нечто среднее между мурлыканьем и чиханьем вырвалось из его рта. Он прочистил горло. — Ты не хотела бы увидеть мою коллекцию мечей в задних комнатах?

Коллекцию мечей. Ну конечно. Его слова сочились таким количеством пошлых намёков, что хватило бы утопить кентавра.

— У тебя есть доступ к задней части клуба? — Алекс похлопала фальшивыми ресницами. — Здесь?

— Да.

— Я бы очень хотела увидеть твой меч, — сказала она ему, заставляя свой взгляд опуститься ниже.

Он спрыгнул с места, широко улыбаясь, как будто ему вот-вот повезёт.

«Ему повезёт, если он переживёт эту ночь», — фыркнула её драконица, когда Алекс последовала за МакНайтом.

«Пока он держит руки при себе, я постараюсь его не убивать».

«Ты просто оставишь это твоему ассасину?»

«Ну, я бы не хотела, чтобы Логан почувствовал себя лишним».

«А как же я? Я тоже не хочу чувствовать себя лишней. Ты могла бы позволить мне заморозить ненавидящего магию изверга», — предложила её драконица.

«Это испортит наше прикрытие», — сказала ей Алекс.

«Да брось. Ты же знаешь, что хочешь разрешить мне это».

«Пока нет. Сначала он должен отвести нас в задние помещения».

«Только посмотри на себя, мисс Ответственность. Я виню во всем ассасина. Он оказывает дурное влияние».

«Дурное влияние? А ты-то сама тогда кто?» — спросила Алекс.

«Твоё умение веселиться».

Алекс фыркнула. К счастью, этот звук поглотил ритм низких басов, грохочущих из колонок по всему танцполу. МакНайт пробирался через толпу, направляясь к красной двери в задней части клуба. Громадный мужчина стоял перед дверью, заслоняя проход и скрестив на груди бугрящиеся, похожие на стволы деревьев руки. Он выглядел достаточно сильным, чтобы переломить Алекс пополам — а коварная усмешка на губах говорила, что он будет наслаждаться все те две секунды, которые для этого потребуются. И вновь она поймала себя на том, что жаждет найти успокоение в своём мече.

— Адан, — сказал мистер Мышцы, средним пальцем почёсывая волосатую как у мамонта руку. Его голос был таким же зверским, как и тело.

Алекс чувствовала Логана поблизости, держащегося в тени, чтобы не показываться. Он был один. Видимо, он избавился от тройняшек-фифочек.

— Привет, Харк, — сказал МакНайт охраннику. — Все в норме?

Мышцы фыркнул, и должно быть, звук служил подтверждением, потому что МакНайт кивнул.

— Это Минди, — МакНайт обвил Алекс рукой. — Я собираюсь показать ей свою коллекцию мечей.

— Ах, — Мышцы снова фыркнул, затем провёл картой по сенсору. Красная дверь со щелчком открылась. — Просто полегче с девочкой. Там все ещё бардак после последней девчонки, которую ты туда привёл. А эта выглядит… — он облизнул губы, глядя на Алекс. — …хрупкой.

«Хрупкой, как же». Алекс убрала кулак за спину, где он с меньшей вероятностью спонтанно выскочит и врежет Мышцам в лицо. МакНайту, пожалуй, тоже пока не нужно отвешивать тумаков. Пока что.

Мышцы распахнул дверь до конца и отступил в сторону, чтобы дать им пройти. МакНайт опустил руку на её поясницу, подталкивая вперёд. Они проделали всего несколько шагов по коридору, когда она услышала удивлённое кряхтенье. Когда МакНайт начал оборачиваться, Алекс споткнулась на высоких каблуках. Его голова тут же повернулась обратно к ней, и он крепче обхватил руками её талию, останавливая фальшивое падение.

— Ты в порядке? — спросил он, глядя ей в глаза.

— О, да, — она наклонилась, чтобы снять туфли, и мельком заметила Логана, утаскивавшего Мышцы через дверь и в первую комнату. Его сверхъестественная сила временами приходилась очень кстати. — Но каблуки и коктейли не сочетаются.

Он понимающе улыбнулся. Как хорошо, что он не заметил, что она оставила напиток нетронутым.

— Так вот, о мечах, — Алекс подцепила туфли указательным пальцем.

— О, да, — он едва скрывал радость в голосе. — Сюда.

Она проследовала за ним до двери в конце коридора, и они вошли в комнату — нет, в усыпальницу мечей. Каждая стена была покрыта мечами всевозможных форм и размеров, выставленных как предметы искусства. Они сверкали серебром в ярком белом свете, лившемся из металлических полос больших лампочек. Клинки тихо и низко гудели симфонией магических нот, они пели для Алекс со всех сторон. Их песня омывала её кожу, пропитывала её поры. Каждое оружие в этой комнате было зачаровано магией. Чудесной, восхитительной магией. И они взывали к ней.

— Ого, — сказала Алекс. В этот раз ей не пришлось симулировать удивление. Коллекция магических мечей и кинжалов была просто потрясающей. Как жаль, что эта красота извращена злом.

— Они восхитительны, — согласился МакНайт, вставая позади неё. Он положил руки на её плечи, разворачивая лицом к себе. — Прекрасны, — его рука прошлась по её подбородку. — Чарующие, — он наклонился, чтобы поцеловать…

Алекс увернулась, таща его к набору Драконьих клинков.

— Как эти называются?

Раздражение полыхнуло в его глазах, но он посмотрел туда, когда она показывала. Позади них Логан прокрался в прилегающую комнату, шаги его были бесшумными. Если бы не его аура с мощностью электростанции, Алекс и не узнала бы, что он здесь.

— Это Драконьи клинки. Они работают против всех сверхъестественных существ, — сказал МакНайт, хватая её за задницу.

Алекс стиснула зубы. Против людей они тоже работают.

«Можно мы уже убьём этого парня?» — спросила её драконица.

«Нам нужно выиграть Логану время, чтобы достать файлы о Сфере Крови с их компьютера», — сказала ей Алекс.

«Убийство этого парня даст ассасину кучу времени».

«Нет, если один из его приятелей зайдёт и найдёт его мёртвым», — ответила Алекс, хотя в словах её драконицы был смысл. Она не знала, сколько ещё сумеет продержать МакНайта на крючке. Он уже забирался под подол её юбки. Может, если она просто немножечко подтолкнёт его к стене из острых и колючих клинков…

— Адан, ты видел…

МакНайт повернулся к мужчине, который только что вошёл в комнату; однако его руки остались на бёдрах Алекс.

— Чего тебе надо? Не видишь, что я занят?

— Ну так освободись.

Мужчина казался знакомым. Она видела его прежде. Где-то видела. Осознание ударило по ней как тонна кирпичей. В прошлом месяце он был в Цюрихе, внутри базы, на которую они с Логаном проникли. А значит, он видел её лицо. И благодаря их взрывному уходу, едва ли он её забыл.

— Харк пропал, — сказал мужчина МакНайту, пока Алекс играла со своими волосами. Может, он не узнает её за большим светлым париком.

— Что?

— Его нет на посту.

МакНайт пожал плечами.

— Наверное, отошёл отлить.

— Ты знаешь правила. Никакого «отлить» на работе, — когда он кивнул в сторону Алекс, она мысленно повелела ему не узнать её. — И ничего другого.

— Я не на работе, — буквально прорычал МакНайт.

— Нам нужно найти Харка.

МакНайт драматично вздохнул.

— Ты думаешь, это смешно? — сказал его товарищ-Конвикционит. — Если она узнает, что ты используешь эту базу для потакания своим примитивным желаниям, это будет стоить тебе головы.

«Она» — это вероятно, лидер Конвикционитов, психопатичная мамаша Логана. Женщина, которая хотела стереть каждое сверхъестественное существо с лица Земли. Они с Логаном не очень-то сходились во мнениях.

— Она натравит на тебя своего питомца, ещё как натравит. Султана.

МакНайт слегка позеленел.

— Ладно, иду я, — проворчал он.

Цюрихский Конвикционит не отреагировал. Он был слишком занят пристальным разглядыванием Алекс, будто пытался вспомнить её лицо. Нехорошо. Совсем нехорошо.

— Бретт?

Цюрихский Конвикционит — Бретт — продолжал пристально смотреть на Алекс. Она заметила искру узнавания в ту же секунду, как он вспомнил её лицо. Он потянулся к пистолету на ремне.

Алекс оказалась быстрее.

Прежде чем он поднял пистолет, она выставила вперёд руки. Магия ветра сорвалась с кончиков её пальцев. Тихое эхо просвистело через комнату, следуя за ударной волной серебристо-голубой магии. Удар жёстко пришёлся ему по груди. Он отшвырнул его к стене мечей позади него, насадив на клинки. Конвикционит дёрнулся, затем обмяк.

Резко развернувшись, Алекс стянула два ножа со стены и проткнула ими МакНайта, пришпилив его к столу. МакНайт уставился на неё, разинув рот, широко раскрытые глаза застыли. Взревела тревога, её пронзительный вой заполнил каждый коридор и каждую комнату. За всем этим ужасным шумом скоординированное шарканье ботинок Конвикционитов казалось всего лишь шёпотом.

— Эм, Логан? — крикнула Алекс в кабинет. — Надеюсь, ты там закончил, потому что у нас гости.

Глава 2

Магический трубопровод

Алекс надела туфли — и столько клинков со стены, сколько получилось вместить на своём теле. Когда она пристегнула последнюю связку Истребителей Ведьм на руку, Логан вышел из кабинета.

— Ты нашёл что-нибудь полезное для нас? — спросила она.

Он схватил несколько предметов оружия для себя.

— Возможно.

Охранники Конвикционитов хлынули в комнату, подняв пистолеты. Прежде, чем они успели выстрелить, Алекс кинулась вперёд, чтобы обрушить на них шторм стали. Второй рой ножей от Логана полетел следом над её головой. Серебристые клинки и Конвикциониты столкнулись. Клинки победили.

— Как ты можешь не знать, нашёл ли ты что-то полезное? — спросила Алекс у Логана, когда они переступили через тела охранников, чтобы выйти в коридор.

— Потому что секретные злобные организации не выдают, что где находится. Они используют кодовые имена. Я нашёл некоторые отсылки к тому, что может оказаться Сферой Крови, но все локации тоже закодированы. Я скопировал файлы.

Холодок пробежался по шее Алекс. Мгновение спустя магия рябью прокатилась по пустому коридору, щелкая и шипя. А затем все стихло. Кто-то — нет, что-то — высосало всю магию из места. Алекс знала это ощущение. Она чувствовала такое прежде, на базе Конвикционитов в Цюрихе. Они выставили антимагическое поле. Искры на кончиках её пальцев потухли.

— Они активировали какое-то устройство. Я не могу ударить их магией, — сказала Алекс Логану, одновременно простирая своё сознание и отыскивая источник. В отличие от стихийных способностей, её навык вынюхивания магии не ослаб.

Как и в прошлый раз, не было никакого магического следа, по которому можно пойти, так что ей пришлось следовать за тишиной. Самое тихое место в здании — центр пустоты — там она и найдёт устройство.

Охранники Конвикциониты хлынули в коридор, и Логан повернулся к ней, широко улыбаясь.

— Тебе не нужна магия, любовь моя. Ты все равно предпочитаешь грубую силу.

Алекс швырнула нож в охранника, собравшегося стрелять. Он пропорол его руку и воткнулся в грудь мужчины позади него.

— Верно, — согласилась она, когда оба мужчины упали.

Логан кинулся вперёд, двигаясь так быстро, что она едва могла его отследить. Он метался между охранниками как торнадо, и когда это торнадо перестало кружить, все они были мертвы.

— Ещё больше приближается, — сказал Логан, поворачиваясь ухом к концу коридора.

— Сколько? — у Алекс в отличие от него не было суперслуха, а её способность чувствовать людей без магических способностей имела достаточно ограниченный радиус.

— Слишком много. Их тут полный клуб.

— Сколько у нас времени?

Его лицо помрачнело.

— Немного.

В этой части здания не было окон, не было выхода, кроме одного: красной двери в конце коридора, за которой находилась маленькая армия. Короче говоря, они в ловушке. Алекс снова потянулась сознанием, прощупывая след тишины через полы и потолки. Ей нужно было сломать антимагическое поле. Может, ей и не нужна магия, чтобы сражаться, но она могла бы воспользоваться ей, чтобы пробить новый выход сбоку здания.

— Где же ты? — пробормотала она.

— Ты не можешь найти устройство?

— Нет, — она рвала пузырь, пытаясь его лопнуть. Но она находилась слишком далеко от источника, местоположение которого все ещё не могла определить. — Думаю, они окружили его щитом. Хитрые ублюдки.

— На меня это не влияет.

Она приостановила поиск, чтобы посмотреть на него.

— Что?

— Антимагическое поле, — сказал он. — Оно на меня не влияет.