Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Любовная фантастика
Показать все книги автора:
 

«Магические ночи», Элла Саммерс

Кай ничего не сказал, но взгляд его глаз говорил, что тема ещё далеко не закрыта. Этот мужчина был самим воплощением упрямства.

«А ещё он услада для глаз, — прокомментировала её драконица. — И его магия на вкус как конфетка».

Вообще-то, она на вкус была как наркотик. И упиваясь магией Кая — и своей собственной — она испытывала такой кайф, который не могли вызвать ни Фейри Лилия, ни Папоротник Тьмы. Боже, какая же она лицемерка.

«Ты пока не устроила парад безумия», — сказала её драконица.

«Давай и дальше обойдёмся без этого».

Сера посмотрела на тело Джиа. Дал все ещё проводил кое-какие тесты с помощью магического детектора, но судя по недовольно складке между бровями, ему не очень-то везло с выяснениями причин смерти.

«Возможно, я сумею помочь», — подумала Сера.

Она отбросила многочисленные нити магии в сторону и сосредоточилась исключительно на Джиа, на магии, задержавшейся в её ауре. С каждым уходящим мгновением она чуточку гасла. Сера все ещё чувствовала магические химикаты, но там было что-то ещё. Что-то более глубокое.

Сера причмокнула губами, пытаясь получше почувствовать эту магию. Древесные опилки? Нет, камень. Горящий камень. С послевкусием чего-то терпкого. И там было ещё медленная ровная капель тающих сосулек. Или, возможно, крови?

За свои годы работы наёмной охотницей на монстров она сталкивалась с огромным количеством странной магии, но эта была самой странной из всех. Это ни маг, ни фейри, ни вампир, ни призрак. Магия не происходила ни от какого известного ей монстра или растения. Что же оставалось?

Сера покачала головой. Ничего. Ничего не оставалось. Чем бы ни была эта магия, она ускользала от её опыта — и очевидно, от опыта Дала.

— Я не знаю, — бормотал он про себя, качая головой. — Мне нужно больше времени.

— Его ты вряд ли получишь, — сказал Тони, поднимая взгляд от экрана телефона. — Полиция уже внизу.

*  *  *

Как по волшебству бойцы мгновенно переключились в другой режим. Тони поспешил обратно через Ледяной Лес, движения его были чёткими и расторопными. Дал начал брать с тела образцы, а Каллум принялся фотографировать каждый дюйм тела.

— Пошли, — сказал Кай Сере, поторапливая её.

Она последовала за ним.

— Куда мы направляемся? — спросила она, когда между деревьев показалась та самая большая лестница, которую он упоминал ранее.

— К столу Джиа. Нам нужно быстро просмотреть её файлы.

Быстро — относительный термин. Ледяной Лес располагался на 16 этаже. Стол Джиа, который находился снаружи офиса Кая — на 28-м. Хорошо, что повседневное выживание Серы включало много беготни со всех ног. Они преодолели лестницы за достойное время и побежали по коридору, скользя ботинками по гладкому мраморному полу.

Ряды картин висели по обе стороны длинного коридора, каждая из них освещалась точечными светильниками. Каждая из них была нарисована магическими красками, менявшими цвет в зависимости от времени суток. Предметы искусства в одном только этом коридоре, должно быть, стоили целое состояние — а это всего лишь капля в море того, чего стоило целое здание.

Войти в Драхенбург Индастриз — все равно что посетить совершенно другую планету. Каждая комната, каждый коридор, каждый акцент кричал «деньги», но все это не было броским или чрезмерным. Все было так же естественно, как дышать.

— Есть ли причина, по которой мы спешим расследовать это до прибытия полиции? — спросила Сера, когда они добрались до стола Джиа.

— Они докучают мне с того самого случая с Финном.

Его кузен Финн стал причиной, по которой они с Каем познакомились. Кай нанял её помочь расследовать проникновения в его компанию, и след магии привёл их к Финну и его культу безумцев.

— Полиции не понравилось, что её отрезали от того дела, — продолжил Кай.

Сера открыла верхний ящик стола. Он содержал пару наушников и несколько тюбиков губной помады разных оттенков — ничего, указывающего на то, как Джиа оказалась убитой в Ледяном Лесу.

— Случай с Финном являлся сверхъестественной проблемой, — сказала Сера, переходя к следующему ящику. Он пустовал. Хмм. — Человеческая полиция никогда не вмешивается в такие дела.

— Был там один детектив, который увидел в этом проблему. Он попытался наехать на нас.

— Возможно, у него проблемы со сверхъестественными существами, — предположила Сера. Большинство людей таких проблем не имело. Они скорее стали бы хватать горящие ошмётки от магических дуэлей или преследовать сверхъестественных существ с камерами, но были и те, кто не почитал, а ненавидел магию. — А может, ему просто не нравится, когда его отстраняют от расследования.

Пока Кай большим пальцем перелистывал ящик с файлами и папками, Сера обшарила мусорную корзину. Она развернула скомканный шарик и увидела нарисованного от руки массивного дракона за столом. Ха.

— Полиции никогда не нравится, что её отстраняют от расследования, — сказал Кай. — Но таковы правила. Они разбираются с человеческими проблемами. Департаменты правоохранительных органов Магического Совета разбираются со сверхъестественными.

Она показала ему рисунок дракона. Помятая бумага вспыхнула в её руках, тут же рассеявшись в пепел. Вот ведь обидчивые драконы.

— Когда потом выяснилось, что Финн связан с Мрачным Жнецом, тот детектив стал возмущаться ещё сильнее, — сказал он.

Сера украдкой взглянула в сторону открытой двери офиса Кая. Застеклённое окно занимало одну стену полностью, открывая потрясающий вид на Сан-Франциско. Тысячи крошечных огоньков города мигали на темной материи ночи. Её взгляд упал на гладкий как шёлк деревянный стол. Она знала о гладкости стола по личному опыту. Именно на нем они с Каем целовались перед тем, как его ассистентка вошла в комнату. Сера отбросила воспоминание. Она должна сосредоточиться на убийстве Джиа, а не предаваться воспоминаниям о том, как воспламенилась её магия и магия Кая, о том, как магия шипела на кончиках его пальцев, следуя за его руками везде, где они её касались.

«Возьми себя в руки», — пожурила она своё взбушевавшееся либидо. Они с Каем не были близки с самого Нью-Йорка, и это творило хаос с её самоконтролем.

Сера прочистила пересохшее горло и перевела взгляд на последний ящик стола.

— Возможно, детектив был не в восторге от намерений Мрачного Жнеца убить и поработить человечество. Конечно, полиция захочет что-то сделать с такими вещами.

— Они ничего не смогли бы сделать против сил Мрачного Жнеца, — Кай захлопнул шкаф с документами. — Он слишком могущественен. Он убил бы их всех одним взмахом руки.

— Им просто не нравится ощущать себя беспомощными. Уверена, ты это понимаешь, — она посмотрела в пустой ящик. — Ничего. Вот уж удачно протекает расследование.

— Там должно быть что-нибудь, — он кивнул в сторону сумочки, убранной под стол.

Поскольку у Кая перчаток не было, Сера подняла её и начала обшаривать. Она чувствовала, что латекс заколдован, чтобы блокировать магию, так что она даже не оставит магического следа. Она вытащила чек из пиццерии «Дом Волшебника». Он все ещё источал аромат корочки пиццы, томатов и сыра. Ммм. Её живот заурчал.

— На какое время у нас зарезервирован столик? — спросила Сера. Она никогда не носила часов. Это могло объяснять её вечные опоздания.

— На полчаса назад.

Проклятье. Она сегодня пропустила ланч в предвкушении ужина. Кай проинформировал её, что сегодня вечером будет стейк — и что она его съест. Если верить ему, это лучший способ восполнить потраченную магию. Его не убедил тот аргумент, что утреннее раскладывание пасьянсов не особенно растратило её магию.

— Полиция воспользуется смертью Джиа, чтобы наконец-то пробраться в это здание и выгнать нас, пока они суют везде свой нос, — сказал Кай.

— Откуда ты знаешь?

— Потому что они пытались сделать это буквально на прошлой неделе.

— Что случилось?

— Меня в городе не было, но если верить Тони, то пешая полиция преследовала вора, и оказалось, что он подбежал к этому зданию. Мои маги-охранники вырубили его на периметре ещё до того, как он ступил на территорию. Но этот проклятый детектив хотел объявить здание местом преступления и закрыть нас, пока они «расследовали». И все потому, что когда вор упал, мешочек с украденными драгоценностями перелетел на нашу территорию.

— Что за балаган.

— Именно это ему быстро сообщили мои адвокаты. Затем они протянули ему мешочек с украшениями и приказали немедленно убираться, иначе они позвонят своему боссу.

— Должно быть, он был в восторге.

— Он был в ярости, — сказал Кай. — Но он знал, что неправ, а если будет настаивать, то на кону будет его задница. Очевидно, он не первый раз пытается провернуть этот трюк. За последний месяц он попытался проделать это с несколькими другими магическими компаниями города.

— Ну и придурок.

— Что ж, когда он попытался здесь на прошлой неделе, это не сработало, так что он уехал. Тони сказал, что его коллеги выглядели облегчёнными. Должно быть, у них здравого смысла побольше.

— Когда кто-то жаждет мести, здравый смысл не включается в уравнение.

— Да. И теперь у нас тут мёртвое тело. Человеческое тело, не сверхъестественное. Мы ни за что не сумеем удержать детектива Бентона в стороне.

— Детектива Бентона? Только не говори мне, что он родственник Джиа Бентон.

Магия Кая шипела.

— Он её брат.

— Иными словами, мы в дерьме.

— Да, — его челюсть хрустнула.

Сера снова сунула руку в сумочку и вытащила абсурдно длинную ленту из упаковок презервативов.

Взгляд Кая метнулся к скрученной ленте.

— Нет времени, милая.

— Очень смешно, — её рука коснулась чего-то твёрдого. Телефон Джиа. — Есть, — на неё смотрел заблокированный экран. — Эй, Каллум сможет его разблокировать?

— На это нет времени, — он схватил телефон и засунул в задний карман своих джинсов. — Ещё что-нибудь?

— Всего лишь упаковка жвачки, перцовый баллончик и чек на нижнее белье.

Сера слышала спорящие голоса, приближающиеся по коридору, так что она запихала все обратно в сумочку, затем поставила её обратно под стол. Она стянула перчатки, засунула их в карманы, затем присоединилась к Каю на пороге открытой двери его офиса. Тони появился первым, за ним следовали пять мужчин и женщина.

Женщина выглядела ненамного старше Серы. Она была одета в брючный костюм и туфли-лодочки, которые добавляли несколько дюймов её миниатюрной фигурке. Её тёмные волосы были забраны назад в гладкий французский пучок. Её тёмные глаза смотрели решительно умно, а улыбка почти обезоруживала. Она определённо попадала в категорию «дружелюбная, но профессионал», в отличие от мужчины рядом с ней.

Он был старше её как минимум на десять лет, и хоть в его глазах тоже заметен был ум, его затмевала бурлившая там злость. Его костюм был мятым, лицо щеголяло довольно густой щетиной. Истощение висело на его плечах как мокрый ковёр. Под глазами красовались тёмные круги, как будто сон был роскошью, которую он не мог себе позволить. Он выглядел так, будто работал без перерыва несколько дней. Или даже недель.

— Мистер Драхенбург, — имя соскользнуло с языка детектива как чистый яд. — Отойдите от улик.

Кай не двинулся с места. Он не стоял возле вещей Джиа — ну, за исключением телефона в его кармане. Но детектив этого знать не мог. Он просто выпускал пар.

— Я должен был знать, что вы окажетесь в центре всего этого, — прорычал он, направляясь вперёд.

Сера встала между ним и Каем. Она скрестила руки на груди и улыбнулась.

— Твой телохранитель, Драхенбург? — сказал он, говоря через Серу, как будто она была невидимой. — Забавно, я не думал, что всемогущему дракону-людоеду нужна девочка, чтобы его защищать.

— Женщина, вообще-то, — она продолжала улыбаться.

Его глаза наконец переключились на неё, и взгляд, которым он её окинул, был прямо-таки жутким. Он был жутким не потому, что похотливо пялился; он был скорее бесстрастным. Такой взгляд бывает, когда кто-нибудь идёт покупать лампочки и начинает сравнивать ватты.

— Ты Серафина Деринг, маг-наёмник, — его глаза прищурились. — Почему ты скрывала свою магию? И что ещё ты скрываешь в своём шкафу?

— Много кожи и денима, — сообщила она ему. И дракона.

— Сверхъестественный цирк, — выплюнул он, сверля Кая взглядом. — Джиа не стоило работать на тебя. Ты — причина, по которой она мертва.

В комнату плавно вошёл мужчина в костюме, который стоил больше, чем совокупная одежда двух детективов, и его магия была такой же плавной, как и его шаги.

— Мой клиент обвиняется в преступлении? — так это был один из адвокатов Кая.

Детектив Бентон открыл рот, но его напарница крепко наступила ему на ногу прежде, чем он успел выставить себя ещё более худшей задницей.

— Нет, — она снова сверкнула профессиональной улыбкой. — Займитесь вещами жертвы, — она повернулась к четверым мужчинам позади себя.

— Вы сейчас же отведёте нас на место убийства, — рявкнул детектив Бентон на Кая.

Кай ощетинился в ответ на грубость детектива — и на то, что ему приказывают на его же территории; территории, где умерла Джиа, одна из его людей. Кай всегда чрезмерно защищал своих. Вина плавала на поверхности его магии. Он явно винил себя в смерти Джиа. Конечно, это иррационально, но кто сказал, что драконы рациональные существа? Чувство вины в сочетании с обвиняющим взглядом детектива вовсе не творили чудеса с магией Кая. Его магия полыхала, источая запах серы и сгоревшего тоста. Пыль в воздухе начинала гореть. Дерьмо, он сейчас выйдет из себя.

— Тони, проводи детективов к Ледяному Лесу, — сказала Сера, отступая назад ровно настолько, чтобы сжать руку Кая.

Тони кивнул, затем развернулся на пятках и зашагал по коридору в сторону лифта. Детектив Бентон сверлил Кая взглядом ещё несколько секунд, затем развернулся и пошёл следом вместе с напарницей и двумя своими людьми.

— Пошли, давай спустимся по лестнице, — сказала Сера Каю, ласково утягивая его за руку. Они спустились на два этажа прежде, чем она снова заговорила. — Детектив Бентон зол, ему больно. И он пытается тебя спровоцировать.

— Я знаю. И мне это не нравится.

— Кай, мы на одной стороне баррикад. Мы все хотим узнать, что случилось с Джиа.

— Ты права, — он сверлил бетонную стену взглядом, как будто хотел по ней врезать. Вместо этого он сделал глубокий вдох. — Пошли.

*  *  *

— Вы что так долго? — рявкнул детектив Бентон, когда они добрались до тропинки в Ледяном Лесу.

Кай ничего не сказал, и это мудрый выбор. Никакие его слова все равно не успокоили бы детектива.

— Что вы нашли? — пробормотала Сера Далу, когда тот встал рядом с ней и Каем.

Все они наблюдали за свитой детектива, которая теперь выросла до восьми человек и окружила тело Джиа. Детектив Бентон тоже нашёл себе полезное применение, встав с упёртыми в бока руками и сверля взглядом Серу и Кая. Его напарница была занята разговором с Тони. Каллум болтал с техниками, которые казались нормальными ребятами.

Дал жестом показал им следовать за ними глубже в лес, чтобы уйти из зоны слышимости полиции.

— У меня не было времени проводить что-то обширное, — прошептал он в ответ. — Я нашёл кое-какие магические субстанции на её теле.

— Папоротник Тьмы?

— Нет. Я нашёл следы Мятого Бархата, Солнечной Листвы и Кровавой Розы.

— Что человеку делать с магическим чаем для медитации, субстанцией для концентрации магии и… что там делает Кровавая Роза?

— Она аналогична Крему Бездны.

Крем Бездны являлся строго регулируемой субстанцией, которая вычищала вредоносную магию из тела. При неправильном использовании она очищала тело от всего остального. Вот почему его могла купить лишь избранная группа целителей, сертифицированных Магическим Советом. Очевидно, на чёрном рынке имелось лишь небольшое количество. Бог знает, почему. Эта штука была скверной с большой буквы С.

— Это стало причиной смерти?

— Нет, в её организме остались лишь небольшие следы, — сказал Дал. — Как и с остальными двумя. Я не думаю, что она приняла наркотики орально.

— Хочешь сказать, она их курила?

— Скорее всего, она их сожгла и вдыхала дым, — он пожал плечами. — Это лучшая теория из того, что у меня есть.

— Есть версии, как вдыхание этого магического попурри могло её убить?

— Нет, те дозы, которые я нашёл в её теле, не должны были причинить ей вреда.

— Тогда как она умерла? — спросил Кай.

— Насколько я могу сказать, каждый орган в её теле спонтанно отказал.

— Должна быть причина, — настаивал Кай.

— Дай мне несколько часов с этим телом, и я её найду, — ответил Дал.

Легче сказать, чем сделать — или вообще невозможно. Как будто чтобы подчеркнуть это утверждение, детектив Бентон проломился через деревья и встал перед Каем.

— Мы закрываем это учреждение, — заявил он. — Вся деятельность приостановлена, пока мы не раскроем это убийство.

Глава 3

Озеро Монстров

После того, как их всех выпроводили из здания, Кай передал Каллуму телефон Джиа.

— Выясни, кому она недавно звонила. И достань мне копии записей камер видеонаблюдения с сегодняшнего вечера. Кто бы ни удалил их, он не мог позаботиться о каждой копии. Где-то в резервных системах должны остаться копии, — его глаза метнулись к Тони и адвокату. — Найдите способ остановить это безумие. Я хочу вернуть своё здание самое позднее к понедельнику. Мы теряем деньги с каждым днём, не говоря уж о времени. Некоторые деликатные эксперименты, которые мы проводим, требуют регулярного наблюдения.

Наконец, он повернулся к Далу.

— Исследуй наркотики, найденные в теле Джиа. Посмотри, не имеют ли они других применений. Я хочу знать, почему она находилась в той комнате и вдыхала эти наркотики.

Когда они поспешили выполнять поручения, Кай обвил рукой Серу, ведя её к машине.

— Ты слышала, что детектив сказал о смерти Джиа? — спросил он, как только они сели в салон.

— Ты имеешь в виду то, что он назвал это убийство?

Кай поднял два пальца.

— Дважды, ещё до того, как увидел тело.

— Он мог просто пудрить тебе мозги, пытаясь вызвать ответную реакцию, — сказала Сера. — Все время он продолжал нарочно подначивать тебя. Это был чистый расчёт. Он хотел, чтобы ты потерял спокойствие и атаковал его. Он постоянно наблюдал за тобой, будто ожидал, что ты сделаешь это в любую секунду.

Кай завёл двигатель.

— Я не единственный, за кем он наблюдал, — его магия была такой идеально спокойной, что это наверняка было иллюзией.

— Ага, и это странно. Он смотрел на меня так, будто думал, что я у него на глазах отращу рога и выпущу хвост.

Кай кивнул.

— Из тебя вышел бы отличный дракон.

Драконица в голове Серы одобрительно хихикнула над этим комментарием.

— Я намекала на маленького дьяволёнка, — сказала Сера. — Но полагаю, у дракона эти вещи тоже есть.

— Среди прочего?

— Для ужина уже слишком поздно? — спросила она, глядя на мигающую вывеску фастфуда с краю дороги.

Кай резко завернул машину на парковку перед «Магическими волнами». Это был один из ретро-ресторанчиков для автомобилистов, где официантки носят глупые костюмы и роликовые коньки, подавая тебе зажаренную на масле совершенно нездоровую еду, которую ты ешь прямо в машине. Иными словами, совершенство.

Их фейри-официантка носила откровенный костюм французской горничной, который состоял из двух оттенков розового. Колёсики на её белых роликовых коньках были розовыми. Даже волосы длиной до подбородка были розовыми. Смотреть на неё — все равно что купаться в море сладкой ваты. Её магию можно было описать теми же словами.

— Что я могу вам… — слова застыли на её розовых губах. — О, вау. Ты Кай Драхенбург. Ты можешь превращаться в дракона. Это чертовски круто.

Предсказуемо, её взгляд опустился к его груди. О, да, она видела обложку Маги Иллюстрейтед. Сера всерьёз начинала задаваться вопросом, осталось ли во всем мире хоть одно сверхъестественное существо женского пола, которое не видело тот журнал.

— Так что я могу вам принести? — спросила фейри, хлопая блестящими ресницами.

— Какие у вас есть молочные коктейли? — спросила Сера.

Мисс Розовая наклонилась, чтобы рассмотреть её получше, и это предоставило Каю лучший обзор на её задницу. Мисс Розовая прищурилась, глядя на Серу. Сера улыбнулась и помахала в ответ. Фейри помрачнела. В драке она явно была из тех, кто вцепляется прямиком в волосы. Иными словами, не боец. Сера похлопала по мечу. Она-то была бойцом, и не боялась это показывать.

— Дайте нам несколько минут, пожалуйста, — сказал Кай фейри, затем поднял стекло в окне.

— Она миленькая, — прокомментировала Сера, когда их официантка откатилась на своих розовых колесиках.

— Слишком розовая, — сказал Кай, наблюдая, как пышная розовая юбка фейри крутится и вертится игривыми волнами, пока она болтала с посетителями в следующей машине.

— О, ну конечно. Настоящие мужчины предпочитают красный, — она усмехнулась. — Или чёрный.

— Ты предоставляешь мне выбор? — спросил он, и его глаза метнулись к её топу.

Сера заткнула выбившийся уголок чёрного кружева обратно под лямку на плече.

— Это тебе не поможет, милая, — он широко улыбнулся. — Я все равно знаю, что оно там.

Она отпихнула его руку.

— Прекрати.

— Но тебе же нравится, — в этот раз он потянулся своей магией.

Сера вздохнула, когда его магия стала таять на ней. Кай подмигнул ей. Дерьмо. Время уклоняющихся манёвров.

— Так что мы будем делать с полицией? — спросила она его.

— Ты меняешь тему.

— Ещё как.

— Зачем?

Хороший вопрос.

— Потому что мы работаем, — сказала она. И это был дурацкий ответ.