Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Любовная фантастика
Показать все книги автора:
 

«Магические ночи», Элла Саммерс

Глава 1

Первое свидание

Сера опаздывала. Ну ладно, ничего нового. Когда твоя жизнь состоит из охоты на непослушных монстров по всему Сан-Франциско, пунктуальность уступает место выживанию.

Но в этот раз у неё не было отговорок. Она не провела все утро, сражаясь с накачанными магией магами. И день она потратила не на то, чтобы в миллионный раз объяснять этим развратным нимфам, что нехорошо заманивать ничего не подозревающих мужчин в свои дома для небольшого веселья, которое после соития сопровождалось дозой стирания памяти. Она даже не провела вечер, разнимая вампирские драки в барах. Она все ещё находилась в отпуске от своей работы в «Хаосе», старейшей в городе гильдии наёмников. Вместо выскребания крови и кишок монстров из-под ногтей, последние полчаса она просто тупо смотрела в свой шкаф. Сегодня было её первое официальное свидание с Каем, и она понятия не имела, что надеть.

«Думаю, вот это он оценит», — сказала её драконья половина, проецируя ей в голову образ чёрного кружевного лифчика и трусиков.

«И что мне надеть поверх этого белья?» — спросила Сера.

«Ничего, конечно же».

«Ты не помогаешь», — сказала она, но все равно надела изделия из чёрного кружева.

Прозвенел дверной звонок. Сера уже ощущала его — густую мощную ауру, резонировавшую древней магией. Она потрескивала на коже Серы, турбовоспламеняя каждый нерв в её теле, затапливая её волной жидкой молнии. Она задрожала.

— Прекрати это, — пробормотала она магии Кая, отпихивая её собственной магией.

Его магия усмехнулась. Да, усмехнулась. Сера слышала, как он разговаривает с Райли в гостиной, его голос звучал спокойно и светски. Он лапал её своей магией и в то же время обсуждал с её братом лучший магический метод прорваться через железные решётки. У этого мужчины совсем стыда нет.

«Как и у тебя, — хихикнула её драконица. — Ты стоишь тут в нижнем белье и фантазируешь не только об его магии».

«Не фантазирую».

«Ещё как фантазируешь. Даже не пытайся мне врать. Я в твоей голове, помнишь?»

— Пронырливые драконы, — проворчала Сера себе под нос, хватая из шкафа лучшую пару джинсов. Она дополнила их кроваво-красным топом, который облегал её изгибы, затем натянула ботинки. Под весёлую песенку драконьего смеха, звеневшего в её голове, Сера открыла дверь.

Кай стоял спиной к кухонному бару. Он был одет в свои обычные джинсы и тёмную футболку, скрестил руки на груди. Каждый мускул в его теле был сложен для единственной цели: наносить урон, много урона. Он был сильным, но гибким, могущественным, но подвижным. Он обладал телосложением горы и волей альпиниста. Его магия пульсировала вокруг него тяжёлым твёрдым ритмом, как хлопанье драконьих крыльев. Сладкая и пряная, эта магия клубилась на её языке завитками корицы.

Райли стоял напротив него, у обеденного стола.

— Коррозийная смесь — хороший вариант. Если правильно смешать, она пробьётся через решётки без единого звука.

— Слишком медленно, — ответил Кай. — Заклинание ветра — вот как это делается. Или, если решётки особенно усилены, удар драконьего кулака.

— И как же ты используешь стихийную магию или превратишься в дракона, если железо ослабляет твою магию? — спросил Райли.

Кай фыркнул.

— Ослабляет? Ты кого слабым назвал?

— Железо не мешает магам использовать магию, — сказала Сера Райли. — Оно просто награждает их головной болью, если они это делают.

Кай повернулся, его синие глаза осветились электрической магией, когда он её увидел. Одним гладким движением он оттолкнулся от бара и скользнул к ней.

— Сера, — сказал он, протягивая ей розу. — Ты выглядишь потрясающе.

Она посмотрела на тёмную розу. Она идеально подходила к её кофточке.

— Откуда ты знал, что я надену этот топ?

— Я не знал.

Она понюхала розу. Сладкий соблазнительный аромат исходил от бархатно-нежных лепестков, отчего её голова поплыла. Магия.

— Но я надеялся, что ты запомнила, как он мне нравится, — добавил он с хитрой улыбкой.

Она помнила. Но было ещё два топа, которые ему нравились. В этом-то и была вся проблема.

— Этот мне нравится больше всего, — сказал он, лаская её призрачным шёпотом и проводя пальцем по её боку.

Сера прикрыла глаза и прислонилась к нему, позволяя его магии омыть себя.

По другую сторону стола Райли прочистил горло. Кай опустил руку, а Сера сделала шаг назад. Она повернулась к Райли с извиняющейся и смущённой улыбкой. Кай, напротив, не выглядел извиняющимся или смущённым. Он удерживал её взгляд, его глаза прожигали её.

— Если ты собираешься переспать с моей сестрой, просто не делай этого здесь, — спокойно сказал Райли.

— Конечно же, нет. Я не хочу, чтобы она слишком стеснялась, чтобы получить удовольствие.

Сера разинула рот на них обоих. Казалось, они оба действительно разрешили свои проблемы. Райли был не в восторге, узнав, что Кай с Серой. Не потому что он был против. Он просто взбесился из-за того, что Кай ему об этом не сказал. Мужчины иногда бывали такими королевами драмы.

— Мило видеть, что вы снова делитесь, — сказала Сера Каю, когда они пошли к выходу.

Кай снял её куртку с крючка и встал сзади, чтобы помочь ей одеться.

— Не всем, сладенькая, — прошептал он ей на ухо, и его слова отяжелели от предложения и магии. — Я не рассказал ему свой главный замысел.

— И что у тебя за замысел?

Уголок его губ приподнялся в усмешке, когда он открыл перед ней дверь.

— Это сюрприз.

Сюрприз, да? Сера смерила взглядом меч на стене. Взять или не взять? У неё уже имелась связка ножей в сумочке. Конечно, ей ведь не понадобится меч, верно? Каковы шансы, что на них нападут во время свидания?

Он с весельем наблюдал за ней, когда она сняла меч со стены. Она шла на свидание с Каем Драхенбургом. И он упомянул сюрприз. Опыт подсказывал ей, что с высокой вероятностью кто-нибудь или что-нибудь нападёт на них до того, как вечер закончится.

*  *  *

Движение на дорогах было адским. Чёрный внедорожник Кая — который Сера дразняще окрестила танком — катился не быстрее змеи. Этим вечером фейри устроили парад. Процессия из больших расфуфыренных платформ, замотанных в тонкие слои пастельных бумажных полотенец, скользили по улице, оставляя за собой лирические мелодии и горы конфетти. Фейри танцевали и позировали на платформах, махая и разбрасывая светящиеся цветы в восторженные толпы, наблюдающие за их шествием. Женщины-фейри были одеты в украшенные драгоценными камнями платья, которые напоминали нижнее белье. Мужчины-фейри были одеты в штаны как у джиннов и крошечные мерцающие жилеты. Все они носили головокружительные улыбки.

По обе стороны от процессии, точно две реки-близняшки из бриллиантов и золота, ехали фейри верхом на небольшом табуне единорогов. Толпа охала и ахала. Некоторые подносили руки ко лбу, чтобы заслонить глаза от ослепляющего полыхания магии. Другие надели солнцезащитные очки.

Фейри вспорхнула на вершину драконьей платформы, её изящные серебристые крылышки мерцали в свете прожекторов как глазированная рождественская конфетка. Она издала пронзительный звук, который наполовину был боевым кличем, наполовину брачным зовом. Её волосы, ленточки блестящих розовых прядей, кружились вокруг её лица, когда она принялась покачивать бёдрами под тяжёлые латиноамериканские ритмы, льющиеся из колонок платформы. Под ней, на основной платформе, её фейри-подружки танцевали и бросали плетёные бусы в зачарованную толпу.

Пьяный вампир ринулся сквозь толпу, вывалившись на улицу тяжёлыми шагами. Он забрался на одну из платформ — поразительно, но он не свалился тут же. Его мутная магия сразу полыхнула, и он начал гоняться за фейри, лыбясь как идиот и пытаясь их схватить. Бессвязные слова лились из его рта, но их заглушала грохочущая музыка.

Рука Серы опустилась к мечу. Сотня оттенков голода бурлила в ауре вампира. Никак нельзя было угадать, какая победит — а она не собиралась ждать, чтобы это выяснить.

Но прежде чем она успела ринуться в битву, одна из фейри, за которыми мистер Жажда гонялся по платформе, развернулась и ударила его Пыльцой Фейри. Мерцающая пурпурная магия врезалась ему в лицо, затем осела на землю как аметистовая крошка. Вампир рухнул с платформы, которая тут же проехалась прямо над ним. Несколько людей рассмеялись, но большинство этого даже не заметило. Половина присутствующих была так же пьяна, как он. Потревоженные фейри потянулись к корзинкам и снова начали разбрасывать бусы, широкие зрелищные улыбки так и не сходили с их лиц.

— Разве у фейри не было парада буквально в прошлом месяце? — спросил Кай.

Фейри, казалось, забыли, что Марди Гра[?] был месяцы назад. И что они жили не в Новом Орлеане.

— Они же фейри, — Сера пожала плечами. — Новый месяц, новый парад.

Он пробормотал что-то по-немецки. Судя по тому, как он это произнёс, должно быть, это была цепочка ругательств — или просто одно очень длинное ругательство. У Кая была аллергия на опоздания, а до времени, на которое забронирован их столик в «Иллюзии», оставалось всего полчаса. Учитывая темпы, с которыми двигался блестящий парад фейри, им повезёт, если они доберутся до ресторана к следующему четвергу.

Лицо Кая приняло холодное расчётливое выражение, его глаза следили за движением трафика. Между платформами и единорогами едва оставалось место для велосипеда, не говоря уж о внедорожнике. Он этого не сделает. Даже он не настолько безумен.

Плотная тяжёлая решительность, исходившая от его ауры, кричала об обратном.

Приборная панель Кая завибрировала. Отодрав тяжёлый взгляд от парада, он нажал кнопку, чтобы ответить на телефонный звонок.

— Драхенбург.

— Кай, — донёсся голос Тони через динамики. — Сера там?

— Да, — отозвалась она.

— Вы оба срочно нужны в офисе. У нас тут мёртвое тело.

Плечо Серы врезалось в окно, когда Кай развернул машину в резком U-образном повороте. Его нога сильно надавила на газ, и они с рёвом понеслись по дороге, оставляя позади фестиваль парада.

Глава 2

Ледяной Лес

Драхенбург Индастриз была крупнейшей в мире компанией магических исследований с офисами более чем в тридцати странах. Здание из синего стекла, вмещавшее подразделение в Сан-Франциско, нависало над массивной парковкой, испещрённой лишь полудюжиной машин. Похоже, большинство работников уже отправились домой, что неудивительно, учитывая поздний час.

Кай припарковался перед входом. Они выпрыгнули из машины и припустили бегом. Двойные стеклянные двери разомкнулись перед ними, открывая лобби, купавшееся в льдисто-белом мраморе. Тони уже ждал их. Одетый в чёрную одежду, кричавшую о принадлежности к армии, он стоял на круговом изображении синего дракона в центре комнаты. Его медовые глаза следили за их бегом по обширной мраморной пустыне.

— Тело было обнаружено мёртвым в Ледяном Лесу, его нашла команда уборщиков примерно в 20:30, - доложил Тони, не тратя времени впустую. Он развернулся и зашагал к лифту. — Это Джиа Бентон.

Взгляд Кая сделался жёстким. Джиа Бентон была его ассистенткой. Она была деятельной, трудолюбивой и абсолютно преданной своей работе.

— Время смерти? — спросил Кай, когда они вошли в лифт.

Тони нажал кнопку 16-го этажа.

— Дал все ещё осматривает тело, но он считает, что она умерла не более часа назад. Есть ещё кое-что, — он помедлил. — В её организме присутствует магия.

Так, вот это странно. Сера чувствовала магию людей, а Джиа всегда ощущалась одним большим магическим нулём.

— Вы использовали детектор магии? — спросила у него Сера.

Огромные магические компании всегда имеют несколько таких заколдованных устройств под рукой. Как компания магических исследований, Драхенбург Индастриз должна была иметь не просто несколько. Все проводимые ими эксперименты требовали неоднократного сканирования магии.

— Каллум проводил сканирование, — сказал Тони, упоминая последнего из бойцов Кая. — Но он не в восторге от результатов. Он говорит, что результаты «совсем хилые». Он хочет, чтобы вы принюхались к магии в комнате.

Сера и Кай оба являлись Нюхачами — этим термином обозначали способность чувствовать магию. Немногие маги способны на это, вот почему для этого использовались заколдованные устройства. Конечно, оно не заменяло настоящего живого Нюхача, сколько бы чар пикси не влили в этот металл.

— Хилые? — переспросила Сера.

Массивные плечи Тони приподнялись в пожатии.

— Он использовал это слово. Но ты хорошо управляешься и с хилым, Сера.

Верно. Она могла определить любую магию, какой бы хилой она ни была. Её рейтинг Нюхача был даже выше, чем у Кая. Казалось, он не возражал — не то чтобы Сера удивлялась. Он мог превращаться в массивного дракона и топтать плохих парней. Это намного круче, чем вынюхивать магию.

Двери лифта открылись, и они вышли в крошечное фойе, едва способное вместить их троих. Коридор заканчивался стеной из заиндевелого стекла буквально в трёх шагах от лифта. Оказавшись зажатой между драконом и бойцом, Сера задержала дыхание и старалась не дёргаться, боясь ткнуть кого-нибудь мечом. Кай прижал указательный палец к сканеру у двери. Мгновение спустя дверь издала жалобный писк и со щелчком открылась.

— Тебе обязательно было делать коридор таким маленьким? — спросила Сера, когда они вошли в лес внутри помещения.

Здесь было по меньшей мере на десять градусов холоднее, чем в другой части здания. Искусственный свет лился с потолка на лиственные деревья, которые сочились росой и магией. Лёгкий туман шипел в воздухе.

— Я ничего не делал. Этот коридор уже был таким, когда я приехал в Сан-Франциско, чтобы взяться за управление этим офисом. На других этажах есть ещё несколько таких, — сказал Кай. — Согласно моему кузену, который управлял офисом до меня, исследователи хотели выжать из здания каждый возможный сантиметр рабочего пространства.

— А что об этом думает департамент пожарной безопасности?

— Скорее всего, то же самое, что они сказали бы о количестве работающих здесь стихийных магов, которые могут поджечь все здание. Мы не спрашивали. Как принадлежащий магам бизнес, мы не попадаем под юрисдикцию человеческих служб. Мы попадаем под юрисдикцию Магического Совета.

— Совета, в котором ты заседаешь, — заметила Сера.

Он пожал плечами.

— Не я придумываю правила, сладенькая. Если это тебя успокоит, в конце коридора есть большая пожарная лестница. А если здание вспыхнет пламенем, мы можем просто погасить его магией.

У этого мужчины на все был ответ.

— Ты смотрел записи камер видеонаблюдения с прошлого дня? — спросил Кай у Тони.

— Да, — Тони выглядел так, будто сжевал полный рот ржавых гвоздей. — Все, что они показывают — запись прошлогоднего рождественского корпоратива.

— Очередная брешь в системе безопасности?

Кай хрустнул костяшками пальцев. Сера накрыла ладонью его сжатый кулак. Его сумасшедший кузен Финн в прошлом месяце проник в хранилища компании — во множестве стран — что объясняло реакцию Кая. Когда дело касалось безопасности, он был таким же колким, как тигр с гребнем из лезвий на спине.

— Кто-то подменил плёнки, — сказал Тони, его аура беспокойно волновалась. Очевидно, он воспринимал этот взлом на свой счёт, как и Кай.

— В час смерти Джиа кто-то сумел обойти нашу систему безопасности?

— Она не столь прочна, как та, что ты создал для хранилищ компании, — ответил Тони.

— Это скоро изменится.

Сера представила магические лазеры и солдат, стоящих на страже возле каждой комнаты. Судя по выражению лица Кая, её видение было близко к правде.

— Что ты мне можешь рассказать об этом помещении? — спросила Сера у Тони. В данный момент Кай, казалось, находился в миллионе миль отсюда, вероятно, работая над хитросплетениями новой системы безопасности.

— Ледяной Лес вмещает одну из четырёх оранжерей в здании, — сказал ей Тони. — В этом помещении исследователи выращивают и изучают магические растения, которые требуют температуры климата тропического леса.

Они последовали за ним по узкой тропе к поляне между деревьями. Дал присел возле тела Джиа Бентон. В жизни она была чопорной как принцесса. Сера никогда не видела, чтобы из аккуратного пучка светлых волос выбилась прядка или чтобы на отличном деловом костюме образовалась складка. Её макияж был идеальным, каждый оттенок кисти воплощал мазок кисти мастера.

Смерть обошлась с ней жёстко. Она лежала лицом вниз, завеса грязных спутанных локонов закрывала половину лица. Открытая часть была белой как полотно, как будто из неё высосали жизнь. Тушь и подводка растеклись по её щекам паучьими лапками.

— Ты нашёл следы укусов? — спросила Сера, присев на корточки рядом с Далом.

— Нет. Более того, помимо смертельной бледности на её теле нет никаких видимых мне отметин. Ни синяков, ни порезов, ни ожогов, ничего, — он протянул ей пару перчаток.

— Странно, — заметила она, натягивая перчатки.

Когда она положила руки на спину Джиа, её поприветствовало тихое ничтожное гудение магии, такое слабое, что она едва его ощущала. И какой бы ни была эта нотка магии, она быстро угасала.

— Я чувствую упомянутую тобой магию, — сказала Сера. — Это могут быть остатки заклинания, которым её ударили. Или что-то магическое, что она проглотила, — Сера окинула взглядом полную растений комнату. — Может, магическое отравление? В этом помещении растут какие-нибудь ядовитые растения?

— Нет, — сказал Дал.

Сера посмотрела на тело Джиа. её бледно-розовая блузка без рукавов помялась и пропиталась потом.

— Как насчёт передозировки магических субстанций? — спросила Сера.

Это могло объяснить затхлый запах остаточной магии. И обильное потоотделение. Некоторые магические наркотики были настолько мощными, что заставляли тебя сочиться магией из всех пор.

— Джиа никогда не употребляла увеселительных наркотиков, — сказал Кай.

— Откуда ты знаешь?

— Потому что я почувствовал бы их на ней.

— Что ж, все бывает в первый раз, — заметила Сера.

Кай наградил её холодным взглядом. Эй, такое могло случиться. Когда чопорные и чинные леди наконец-то пускаются во все тяжкие, они падают весьма низко. Например, до передозировки магическим кокаином в здании твоего босса.

— Она не маг, — сказал Тони. — Большинство магических наркотиков не подействовало бы на неё так сильно.

— Большинство, но не все. Я видела достаточно людей под кайфом от магических наркотиков, чтобы оценить разницу, — ответила Сера. — Что вы тут выращиваете?

— Кровавую Розу, Изумрудный Мох, Папоротник Тьмы, Миниатюрное Красное Дерево, — оттарабанил Каллум.

— Миниатюрное Красное Дерево?

Он указал на растение неподалёку, которое действительно напоминало крошечное красное дерево. Оно даже вмещалось в очаровательный цветочный горшочек.

— Мило, — сказала Сера. — Но я никогда не слышала о таких растениях.

— Конечно. Мы создали их на основании существующих в природе магических растений. Они более миниатюрны, более мощны и их легче выращивать по сравнению с их двойниками.

Самодовольство исходило от Кая как приятный пряный одеколон. Проклятые драконы. Они заставляли самодовольство выглядеть сексуально.

«Да, мы такие, — сказала её драконица, широко улыбаясь. — И это не самодовольство. Это уверенность в себе и нашей превосходной восхитительности».

— Что эти магически выведенные растения делают? — спросила Сера, показывая пальцами на папоротниковые листья-пёрышки неподалёку.

Райли был бы в восторге от этого места. Неудивительно, что Кай уже его нанял, хотя ему оставалось ещё несколько недель до получения диплома в СФУМИН — Сан-Франциском Университете Магических Искусств и Наук. По какой-то причине, непонятной ни единому здравому уму, в этой вкусной аббревиатуре так и слышались хлопья для завтрака.

— Растения делают разные вещи. Тот Папоротник Тьмы, который ты ласкаешь, делает тебя счастливой. Реально счастливой, — сказал Дал.

Сера убрала руку от растения.

— Я его не ласкаю. И что ты имеешь в виду под счастливой? Под кайфом?

— Да.

— Фантастика, — Сера глубоко вдохнула, упиваясь магией папоротника. Она бурлила маниакальной свирепостью. — Как раз то, что нам нужно — более мощный аналог Фейри Лилии, который просто вырастить, — Фейри Лилия скандально известна сложностями выращивания, что требовало денег. Это единственное, что отпугивало массы.

— Фейри Лилия обширно применяется в медицине. И в безвредных увеселительных целях, — сказал Кай.

— Безвредных, говоришь? Ладно, скажи мне, когда ты в последний раз использовал Фейри Лилию в увеселительных целях.

Он застыл.

— Я превращаюсь в дракона, Сера. Кормить меня Фейри Лилией — не лучшая идея.

— Но ты это делал?

— Когда был моложе. До того, как осознал, насколько опасен неконтролируемый дракон.

— Что только подтверждает мои слова, — сказала она.

— Драконов-оборотней не так уж много.

Изумительный аргумент.

— Нет, но необязательно быть драконом, чтобы нанести большой урон, — сказала Сера. — Подпитанный силой телекинетик первого уровня способен обрушивать здания. Стихийник первого уровня способен сжечь огромные участки города. Заклинатель первого уровня способен призвать толпу тварей, которые растопчут все на своём пути.

— Как и со всем остальным, магические наркотики нужно употреблять в меру, — сказал Кай.

— В этом и проблема, — ответила Сера. — Слишком много магов — и особенно магов первого уровня — не понимают значения слова «в меру».

— Максимальная доза предельно ясно указана на упаковке.

— Хоть это прикрывает ваши задницы в плане законов, красивая строчка текста вовсе не способна волшебным образом внушить людям здравый смысл.

— Это всего лишь бизнес, Сера.

— Позволь мне перефразировать: маг первого уровня + слишком много Фейри Лилии = слишком много бардака, который Сера должна убирать. «Хаос» по меньшей мере раз в месяц посылает меня пришлёпнуть мага-у-которого-поехала-крыша. Я все ещё испытываю боли после последнего, который пришлёпнул меня в ответ.

— Ты всегда можешь прийти работать на меня, — сказал Кай с теперь уже знакомым блеском в глазах. Он действительно не собирался отказываться от этой идеи.

— О, да? И что я буду делать? Убивать монстров, которые сбежали из твоих исследовательских учреждений?

— Конечно, нет. Эти научные создания представляют собой внушительные инвестиции. Тебе понадобилось бы поймать их, а не убивать.

Уф, это ещё хуже. Поймать — в сто раз сложнее, чем убить.

— Я передумала. Думаю, я лучше продолжу протыкать всех своим мечом. Кроме того, я слышала, что драконы — требовательные начальники, — съязвила она.