Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Любовная фантастика
Показать все книги автора:
 

«Борьба магии», Элла Саммерс

Наоми взглянула на Макани, Драконорожденного мага, которого она встретила, пока сражалась с армиями демонов в аду. Чудо, что они оба все ещё оставались в живых.

— В твоих словах может быть смысл, — согласилась Наоми с бесстыжей радостью. — А теперь поезжайте уже, — она замахала руками, прогоняя их к машинам.

— Думаю, она хочет побыть наедине с этим сексуальным магом, — прошептала Алекс Сере.

— Наверное, ты права, — согласилась Сера.

— Вы двое говорите о чем-нибудь, кроме мужчин? — спросил у них Логан.

— Конечно, — сказала Алекс.

— О пицце, например.

— И о шоколаде.

— О смузи.

Алекс прикрыла глаза.

— Боже, я скучаю по смузи.

— Мы заглянем в Магические Смузи, когда ты вернёшься домой на выпускной Райли, — пообещала ей Сера.

— Договорились, — согласилась Алекс, забираясь в машину Логана.

Сера прошла с Каем к внедорожнику, и они вплотную последовали за Мазерати к открывавшимся воротам. Как только они оставили дом позади, Сера высунулась из окошка и помахала Наоми.

— Мы скоро вновь с ней увидимся, — сказал Кай.

Сера наконец отвернулась от окна.

— Я знаю. Просто мир сейчас совсем сошёл с ума. Прощаясь с кем-нибудь, я всегда гадаю, не станет ли это последним прощанием, понимаешь? Это звучит мрачно?

— Я понимаю, о чем ты говоришь. Мы живём в опасные времена.

Сера смотрела на ехавший перед ними Мазерати.

— Мы с Алекс не виделись несколько месяцев, и нам так мало удалось побыть вместе за последние несколько дней. Я просто хочу сделать что-нибудь безумное. Например, прыжки с парашютом.

— Ты? И прыжки с парашютом? — магия Кая весело посмеивалась.

Сера никогда не была дикой и безумной. Эта роль всегда доставалась Алекс; вся её жизнь была одной длинной погоней на высокой скорости.

— Ага, прыжки с парашютом, — сказала Сера. — Последние несколько месяцев заставили меня осознать, что жизнь так коротка, а моменты безмятежности так скоротечны. Завтра может случиться что угодно. Алден может меня убить. Магический Совет может выяснить, что я такое, и убить меня.

Магия Кая испустила клубы ледяного пламени. Температура в машине упала на десять градусов.

— Через мой труп, — проскрежетал он.

Она выглянула из окна.

— Я могу погибнуть в аварии.

Кай ничего не сказал.

— Я хочу чувствовать каждый момент. Я хочу жить, Кай. Потому что завтра все может закончиться. Я хочу как можно больше времени провести с теми, кого люблю. С Алекс и Райли. И с Наоми. И с тобой.

Кай накрыл ладонью её руки.

— И с бойцами тоже, — сказала она. — Готова поспорить, что они знают, как закатить адскую вечеринку в честь конца света.

— Ты себе не представляешь, — его рука нежно поглаживала её. — Но мы не увидим конец света. Мы его остановим.

— Мы определённо попытаемся, всеми своими силами. Но я все равно прыгну с парашютом. Или ещё лучше, когда я высвобожу свою магию, когда я смогу дать своей драконице материальную форму, мы устроим гонки. Летающие гонки между Драконорожденным магом и драконом-оборотнем. Нам нужен только заклинатель драконов, и тогда мы увидим, какие драконы самые быстрые.

— Я тебе и прямо сейчас могу это устроить, — сказал он. — Я самый быстрый.

— Ты кажешься ужасно уверенным в этом.

— Да.

Сера усмехнулась.

— Кай Непобедимый.

— Если бы, — его абсолютная уверенность треснула и растаяла. — Но Сера, я никогда прежде так не осознавал собственную смертность. Ты права. В любой момент один из нас может умереть. И нам не стоит откладывать вещи. Мне не стоит откладывать. Больше нет.

— Супер, тогда решено. Ты наконец-то попробуешь фирменную пиццу с тройным сыром на толстом тесте из пиццерии «Дом волшебника».

Он не улыбнулся в ответ. Его лицо оставалось совершенно серьёзным.

— Что не так? — спросила Сера.

— Ничего, — Кай сжал её руку. — Сера, мы оба являемся частью жизней друг друга. Я хочу чаще видеться с тобой. Я хочу просыпаться с тобой каждое утро…

Магия врезалась в машину, обрывая его слова. Хор взрывов вибрацией прокатился по воздуху, и на долю секунды время замерло, застыв в этом моменте. Затем машина задрожала и перевернулась, увлекая Серу во тьму.

Глава 2

Нет такой вещи как рай

Медленно, болезненно мир возвращался в фокус. Ну, типа того. Все по-прежнему было размытым, акварельным холстом из горячих разводов и пылающих мазков. Сера крепко поморгала, пытаясь сосредоточить взгляд. Это не очень помогло.

Тихое потрескивание пламени шипело в её ушах, сопровождаемое булькающими звуками и постоянно повторявшимся влажным хлюпаньем, словно гель падал на раскалённый тротуар. Слой крошечных магических кристаллов покрывал все вокруг неё. Она моргнула. Нет, не магических кристаллов. Разбитого стекла.

Мир перевернулся вверх головой, все было совсем не таким, каким должно быть. Сера посмотрела по сторонам, её ошалевший мозг медленно осознавал ситуацию. Машина перевернулась.

Кай рядом с ней не шевелился. Из его головы сочилась кровь. Красные пятна затмили зрение Серы. Она стиснула зубы, приказывая себе оставаться в сознании. Её голова раскалывалась от боли, грохоча так, словно кто-то избил её до крови, а теперь кромсал ножом. Она наклонилась вперёд, потянулась к Каю, и её затопило облегчением, когда она ощутила пульс. Он был жив. Слава богу.

Она завозилась со своим ремнём безопасности, пытаясь освободить себя, но её руки сделались неуклюжими и онемелыми, словно на них надели большие кухонные прихватки. Однако в итоге она сумела освободиться. Она потянулась к ремню безопасности на сиденье Кая, освободив и его тоже.

— Кай, — прошептала она, похлопывая его по лицу.

Он не шевелился.

— Кай, — повторила она, в этот раз погромче.

Её голос звучал ужасно, сухим и потрескавшимся как Долина Смерти.

— Очнись, — умоляла она его.

Но он не приходил в себя.

Сера медленно протиснулась через пустое окно, её тело настолько онемело, что она еле-еле ощущала осколки стекла, царапающие кожу. Поднявшись на ноги, она едва не потеряла сознание, но заставила себя протолкнуться сквозь дурман. Она обошла машину, и мир кружился с каждым шагом. Отдалённый голос глубоко внутри говорил, что у неё травма головы, но у Серы не было времени останавливаться и слушать. Она должна пошевеливаться. Она подавила желчь, подступавшую к горлу и обжигавшую её живот водоворотом кислотных облаков и кровавого дождя. Поблизости — и все же так далеко — она увидела машину Алекс, тоже перевернувшуюся. Внутри никто не шевелился. Она должна добраться и до них тоже, освободить их.

Сера присела, протянув руки через дыру в окне, чтобы схватить Кая. Но он застрял. Она сломала остатки стекла в окне. Потянув изо всех сил, она попыталась освободить Кая и услышала, как Мазерати взорвался. Сера повернулась, в ужасе уставившись на горящие черные куски, которые дождём осыпали всю улицу.

Слезы катились по её щекам, но Сера продолжала тащить Кая. Она должна была вытащить его прежде, чем их машина тоже взорвётся. Каждое напряжение её мышц простреливало тело свежим приливом боли. Её сердце пылало мукой, душа раскалывалась на две половины, сочась кроваво-красным. Её магия бурлила под кожей, точно шторм, назревавший перед тем, как облака разомкнутся и обрушат разрушение на мир. Все ощущалось как пепел, которым присыпали густой суп яда.

Наконец, она сумела высвободить Кая и вытащить его из машины. Пыхтя, плача, дрожа, она вытащила его на тротуар. Как только она с этим закончила, обжигающая кислота тут же поднялась к горлу. Сера метнулась в сторону, и её вытошнило на дорогу. Последние капли силы покинули её, и она упала на тротуар рядом с Каем, тяжело втягивая воздух и задыхаясь собственными слезами.

— Позволь мне помочь тебе.

Сера подняла взгляд и обнаружила Алдена, стоявшего рядом с ней и протягивавшего руку. Его спокойное, невозмутимое лицо насмехалось над её болью — такое аномально идеальное, такое нетронутое смертью.

Это все ложь.

Сера едва могла видеть, но она дюйм за мучительным дюймом заставила себя подняться на ноги, её тело отчаянно протестовало все время. Её рот жгло, горло кололо от кислоты. Она находилась на волоске от того, чтобы заблевать Мрачному Жнецу все его ботинки.

— Держись подальше, — предостерегла Сера, кладя свои дрожащие руки на бедра. Она встала между ним и Каем.

— Интересный выбор, — его глаза мельком метнулись от неё к Каю. — Поставить любовника превыше твоей сестры, твоей другой половины.

Сера посмотрела на горящую машину, её горло сдавило.

— Это не был выбор. Я не знала, что она взорвётся.

— Не знала? Или ты просто дурачишь себя, Сера? В грядущие дни ты столкнёшься с необходимостью выбирать. Приносить жертвы. Или ты думаешь, что можешь восстать против меня и не потерять при этом ничего?

Он протянул руку, и когда его ладонь задела её плечо, Сера очнулась как от толчка. Она все ещё находилась в машине. Она моргнула. Кай был рядом с ней, без сознания. Потрескивало пламя, плюясь и шипя. Она завозилась со своим ремнём безопасности. Что-то булькало, тяжело и жёстко. Сера разделалась с ремнём. Плюх. Плюх. Плюх. Она скользнула мимо разбитого стекла, раскиданного вокруг, словно море искрящихся нитей, сиявших в огненном свете.

Пошатываясь, Сера поднялась на ноги, и сама земля тряслась. А может, это просто она сама. Она побежала к машине Алекс, падая через каждые несколько шагов. Но она продолжала двигаться, адреналин подпитывал её слабое, израненное тело. Когда она освободила Алекс и Логана из машины, внедорожник Кая взорвался, раскидывая всюду обломки. Красно-оранжевые языки пламени бушевали перед её глазами, смешиваясь с её жгучими слезами. Чёрный дым валил всюду. Он окутывал весь квартал густой дымкой. Сера упала на колени, крича, её агония кровоточила посреди трещащего пламени, вонь газа душила её прерывистые вздохи.

— Ты не можешь спасти их всех, — сказал ей Мрачный Жнец. — Люди умрут. Из-за тебя. И твоих решений. Рано или поздно, тебе придётся выбирать.

Сера вскинулась и замахнулась на него кулаком, но его силуэт рассеялся. Её кулак прошёл прямо сквозь него, как будто он состоял из дыма. Дым покружился вокруг неё и вновь обрёл форму силуэта мужчины.

— Но если ты присоединишься ко мне, я защищу их, Сера. Я столетиями обманывал смерть. Я могу их спасти.

Она посмотрела на пылающие обломки, разбросанные по улице.

— Идём со мной, — сказал он, протягивая ей руку.

Она не могла перестать смотреть на горящий внедорожник. Где умер Кай. Сера покачала головой. Нет! Это не по-настоящему. Алден снова забрался к ней в голову. Она должна бороться с этим. Она должна бороться с ним.

Боль бурлила в ней, но Сера стёрла слезы с лица.

— Нет. Я никогда к тебе не присоединюсь.

Он медленно покачал головой.

— Ты меня разочаровываешь, Сера.

Она с вызовом уставилась на него.

— Ты хочешь увидеть, как все сгорит, разорвать узы, удерживающие мир в целостности и поддерживающие его работу.

— Мир не работает, — ответил он почти печальным тоном. — Он никогда не работал. Он сломан. И он будет сломан до тех пор, пока Магический Совет позволяет людям нападать и убивать сверхъестественных без права защиты. Но право на защиту должно существовать. Их преступления не должны оставаться безнаказанными. Правосудие свершится.

— Твоё правосудие, — выплюнула Сера, её грудь переполняло злостью. — Это не правосудие. Это убийство. Смерть. И ещё больше боли. Это лишь продолжает цикл ненависти. Правосудие — это не коса Мрачного Жнеца.

— Это вопрос точки зрения, не так ли?

— Что ж, я не хочу жить в мире, который разделяет твою точку зрения. Тебя не просто так зовут Мрачным Жнецом.

— А как твои враги называют тебя, Сера? Они называют тебя выродком. Монстром. Тебя приговорили к смерти за то, что ты родилась другой, родилась лучше их. Магический Совет сделал то же самое с тобой.

— Я ни капли на тебя не похожа, — прорычала она.

— Разве нет? Люди страшатся меня точно так же, как они страшатся тебя. Они вешают на меня ярлыки нелепых имён, рассказывают своим детям страшные истории, чтобы заставить их вести себя хорошо. Они страшатся нас. Ненавидят нас. Убивают нас.

Должно быть, Сера ударилась головой крепче, чем она думала, потому что в его словах начал появляться смысл.

«Нет, — сказала она себе. — Ни в чем из этого нет смысла. Он играет в ментальные игры. Он манипулирует людьми».

«Мы знаем, что он сделал, — сказала Амара. — Мы знаем обо всех тех людях, что он убил».

Сера посмотрела хозяину смерти прямо в глаза.

— Совет, может, и окрестил тебя монстром, но ты сам оправдал их обвинения. Это ты убил стольких людей.

— Да? Откуда ты знаешь, что все это — не ложь? Ты видела, как я кого-то убивал? Все, что я сделал — это освободил разумы людей.

Сера покачала одурманенной головой, отбрасывая неуверенность в сторону. Она знала правду. Она чувствовала её в его магии — тёмную, древнюю, гнусную.

— Нет, — сказала она. — Ты — зло.

Он наградил её лукавой улыбкой.

— Ты ещё увидишь.

Магия рябью прокатилась по телу Серы, и стены иллюзии растаяли, словно вода смыла рисунок мелом на тротуаре. Медленно она пришла в себя, взгляд сфокусировался. Она находилась в темной комнате. Нет, камере. С бетонными стенами. Она лежала на жёсткой, холодной скамейке, её ледяная поверхность проникала через тонкую одежду, столь же леденящая, сколько иллюзия была жаркой. Сера задрожала, потирая ладонями свои обнажённые руки и садясь.

— Ты в порядке? — спросил Кай.

Он сидел рядом с ней. Его лоб покрывала запёкшаяся кровь, но он был жив. Сера кинулась к нему, раскрыв руки, чтобы обнять и крепко прижать к себе. Он сидел неподвижно, его рука выписывала медленные, успокаивающие круги по её волосам.

— Я так рада, что ты в порядке, — сказала она, сжав его напоследок перед тем, как отпустить.

В камере они были не одни. Алекс расхаживала от одной стены к другой, её движения были неугомонными, магия — на взводе. Логан стоял совершенно неподвижно, прислонившись спиной к стене, глаза осматривали все вокруг, вероятно, отыскивая слабое место, путь к бегству.

— Где мы? — спросила Сера.

— Мы не знаем, — сказала Алекс. — Все мы были без сознания, когда нас доставили сюда.

— Мрачный Жнец, — эти слова инеем застыли на словах Серы. Она потёрла свою кожу, пытаясь согреться. Все бесполезно. Лёд был в её душе. Жар не мог её коснуться.

— Откуда ты знаешь? — спросила Алекс.

— Он пытался заморочить мне голову, убедить меня, что он во всей этой ситуации — жертва, которую подставил ненавидящий его Магический Совет.

— Эта жертва сама убила десятки тысяч людей на протяжении столетий, — слова Кая хлестнули как сухой кнут.

— Я знаю, — Сера встала. — Давайте выбираться отсюда.

— Если бы все было так просто, — отозвалась Алекс.

— Что такое?

— Когда Алекс пришла в себя, она попыталась магией пробить нам путь к свободе. Все отразилось обратно, — сказал Логан.

— Отразилось обратно? Как от железа?

— Нет, железо отражает магические вибрации обратно в тебя, атакуя твои органы чувств. Что бы ни было в этих стенах, оно отражает саму магию, — Алекс потёрла свою покрасневшую и покрывшуюся пятнами руку, которая очень сильно обветрилась.

— Оно отразило твоё ветровое заклинание обратно в тебя?

— Да, — сказала Алекс. — Кай сумел рассеять большую часть отдачи, но часть заклинания все равно по мне ударила.

Супер.

— Нам нужно придумать план, как выбраться отсюда без использования магии.

Кай сердито посмотрел на дверь камеры, как будто обдумывал последствия того, чтобы пробить её.

— Решётки слишком прочные, — сказала ему Сера.

— Не для дракона.

— Если ты превратишься здесь, ты обрушишь на всех нас каменную крышу.

— Я знаю, — он сверлил решётки таким сердитым взглядом, будто все равно подумывал их атаковать. — Именно поэтому я не стал превращаться. В драконьей форме я могу пережить обвал. Вы — нет.

— Я могла бы поднять магический барьер, чтобы защитить нас, но падающие камни просто отразили бы мою магию обратно в нас, — сказала Алекс.

— Я поражён тем, что ты об этом подумала, — сказал ей Логан.

Алекс широко улыбнулась ему.

— Иногда я утруждаюсь тем, что смотрю перед тем, как кинуться в омут с головой.

Логан издал звук, напоминавший нечто среднее между фырканьем и усмешкой. Набор инструментов как по волшебству появился в его руках, и он принялся вскрывать замок на двери камеры.

Сера оказалась совершенно разоружённой. Она ощупала себя. Лакеи Алдена определённо были дотошными, забрали даже ножи в её ботинках и её украшения, подарок Алекс. Кулон, браслеты и серёжки можно было соединить так, чтобы получился нож. Лакеи Алдена это не пропустили. Но они каким-то образом пропустили инструменты Логана.

— Где он их прятал? — спросила Сера у Алекс.

Её сестра пожала плечами.

— Понятия не имею. Он говорит, что волшебник никогда не раскрывает своих секретов.

Логан распахнул дверь.

— Если мы переживём это, любовь моя, я могу поделиться с тобой этим секретом, — он заткнул инструменты за пояс, затем вытащил нож.

— Вот его, наверное, сложно было спрятать, — прокомментировала Сера. Может, это действительно волшебство.

Логан усмехнулся.

— Действительно.

Он выскользнул из теперь уже открытой камеры, и все они последовали за ним, быстро и тихо передвигаясь по каменистому коридору. Может, их заперли в горе. В конце коридора обнаружилась очередная запертая дверь, но Логан быстро о ней позаботился. Он распахнул дверь, и внутрь хлынул поток солнечного света, отчего каменистые стены заполыхали радугой магических нот.

Проморгавшись от ярких пятен, Сера кинулась наружу. Ей не терпелось выбраться из жуткого туннеля, который действительно казался частью горы. Роскошный зелёный ковёр яркой травы распростёрся перед ними, перекатываясь и спадая чередой плавных холмов. Над головой тёплое солнышко сияло на ясном небе. Мягкий как шёпот ветерок проносился над полями покачивающейся травы и цветов, распространяя их сладкий аромат. Это был аромат природы и цветов, тёплых пушистых одеял, которые только что достали из сушилки. Аромат летних пикников и ленивых прогулок. Сложно было поверить, что Мрачный Жнец устроил лагерь в таком умиротворённом раю.

— Я не узнаю это место, — сказал Кай.

Логан отрывисто кивнул.

— Я тоже.

Их глаза сканировали местность, явно не разделяя зачарованности, которую ощущала Сера.

— Тут красиво, — сказала Алекс.

Ну, хоть кто-то тоже это видел.

— Рай, — сказала Сера её сестре.

Логан наградил их холодным взглядом.

— Это в какой-то глухомани. Изолированное место.

— Иными словами, идеально, — сказала Сера.

Алекс вздохнула, обняв её одной рукой. Они обе сражались слишком долго.

— Я чувствую запах бензина и горелых покрышек, — сказал Логан Каю. — Нам стоит посмотреть, не получится ли украсть машину и выбраться отсюда.

Кай кивнул в знак согласия. Мужчины зашагали прочь от горной тюрьмы, обострённое обоняние Логана показывало дорогу. Сера принюхивалась к воздуху, но она не чувствовала запах машин. Однако она чувствовала волну — нет, даже цунами — темной магии, направлявшееся в их сторону. Она взглянула на Алекс.

— Я тоже их чувствую, — сказала её сестра.

Когда они поднялись на вершину следующего холма, Сера остановилась и разинула рот, глядя на вид внизу. Армия кишела на загородной местности, словно ковёр из черных и красных муравьёв. Их марш представлял собой резкую мелодию из лязгающей стали и трещащей магии. Сера чувствовала влияние Мрачного Жнеца, исходившее от их рядов. Она видела маниакальное подёргивание в их движениях. Это была армия Алдена.

— Конечно, все же было слишком хорошо, чтобы быть правдой, — сказала Сера, и её сердце ухнуло вниз как свинцовый шар. — Мне стоило знать, что нет такой вещи как рай.

Глава 3

Шторм Солдат