Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Современные любовные романы
Показать все книги автора:
 

«Одержимая», Джулия Митчелл

Глава 1

Лия старательно перемешивала пасту.

— Если Люси не поторопится, это превратится в кашу, — вздохнула она. Эмма подняла голову от учебника, который лежал на кухонном столе.

— Выключи. Подогреешь позже. Ты же знаешь, она всегда опаздывает.

— Нам нужно обсудить квартирный вопрос, — ответила Лия. Она выключила конфорку и присела за стол, налив себе большой бокал дешёвого красного вина.

Втроём они снимали верхний этаж в Клапаме[?] вот уже два года, и Лия отчаянно хотела, чтобы так все и оставалось. Квартирка была крошечная: кухня-столовая и гостиная, в которой обосновалась Лия, на первом этаже, а на втором этаже душевая и две спальни, Эммы и Люси. Мебели было немного. Подружки ходили в магазины и на барахолки, чтобы обзавестись своими собственными столиками, креслами и светильниками. И без того высокие цены на жильё в Лондоне опять выросли, найти что-нибудь подходящее было нелегко, поэтому им нужно было что-то решать.

В который раз Лия подумала о том, какие же все разные, и как здорово, что они отлично ладили.

Эмма, миниатюрная брюнетка, смышлёная и тонко чувствующая, работала в научной лаборатории при Лондонском университете. Её молодой человек, Саймон, трудился над проектом в Антарктике уже полгода, и она была счастлива, что может спокойно работать и учиться по вечерам и выходным. Эмма мечтала поехать с Саймоном в одну из его экспедиций. Однако сначала ей нужно было закончить учёбу. Время от времени она позволяла себе сходить в местный паб, но никогда там не засиживалась. Эмма обладала хорошей выдержкой, но у неё почти отсутствовало чувством юмора. Её умения мыслить трезво хватало на троих. Эмма была первым человеком, к которому Лия и Люси обращались за советами, хотя и не всегда им следовали.

Люси была противоположностью Эммы. Длинноногая красавица-блондинка озаряла любое место своим появлением. Она работала в эксклюзивном салоне красоты в Кенсингтоне[?] и использовала любые новинки моды и косметических средств, которые, как она считала, могут улучшить её без того ослепительную внешность. Она обладала безупречным вкусом и выглядела прекрасно, и в одежде именитых дизайнеров, и в вещах с распродаж.

Мужчины дрались за возможность открыть перед ней двери, придвинуть стул или угостить её напитком. Они делали всё возможное, чтобы она взяла телефонный номер. Люси принимала ухаживания с радостью, но оставляла их без ответа. Раньше она постоянно ходила на свидания с мужчинами. До прошлого лета, когда один из них разбил ей сердце. Он был женат. Впервые Люси так сильно упала духом. Эмма и Лия вплоть до Рождества и Нового года делали всё возможное, чтобы к ним вернулась прежняя Люси — ослепительной красоты экзотическая бабочка с нежными крылышками, порхающая с цветка на цветок, именно такой, какой видела её прежде Лия.

Близкая дружба между спокойной и рассудительной Эммой и сияющей и утончённой Люси удивляла всех. При первой встрече Эмма рассказала Лии об их отношениях.

— Всё наше детство в Суррее мы жили бок о бок. У неё был противный младший брат. Мы играли вместе и всё делили пополам — игрушки, одежду, а в дни школьных каникул ночевали друг у друга. Мы были ближе, чем сёстры. Потом я поступила в университет, а Люси устроилась на работу в парикмахерскую, но мы поддерживали отношения. Я всегда хотела быть похожей на Люси, но никогда ей не завидовала.

Когда Люси получила место в престижном салоне красоты, ей понадобилась квартира в Лондоне, и она обратилась к Эмме. К кому же ещё? А потом и Лия с удовольствием присоединилась к ним.

Лия медленно потягивала вино, пытаясь растянуть удовольствие. Был февраль, тёмный и печальный месяц. Рождественские праздники закончились, и денег на кредитных картах почти не осталось. Холодными ночами они пытались согреться, надевая перед сном пижамы и тёплые носки. Не хватало только повышения платы за квартиру. Решить бы денежный вопрос! Им так хорошо вместе, в их маленьком уютном жилище.

Дружить втроём непросто, но Эмма и Люси делали всё, чтобы Лия не чувствовала себя лишней, и она была благодарна судьбе за встречу c ними. Лия часто думала, что люди смотрели на девушек с осуждением: одна красивая, вторая — умная, а третья — полненькая. Не толстая, нет. Но лишний вес у неё определённо был, колеблющимся между узким четырнадцатым размером и более свободным шестнадцатым[?]. Лия начала Новый год традиционно, с обещаниями сесть на диету, ограничить алкоголь, ходить в спортзал, бегать по утрам, в общем, решила взять себя в руки, но до сих пор ни одно из них не сдержала. Каштановые кудри, зелёные глаза и золотистая кожа делали её очаровательной. Лию оценивали по достоинству, но вопрос «Почему бы ей не похудеть?» постоянно витал в воздухе. Она могла бы выглядеть намного лучше, если бы только постаралась. Если бы.

Дверь распахнулась, и вместе с порывом холодного февральского воздуха в дом ворвалась Люси. На ней было короткое чёрное шерстяное пальто, чёрные сапоги до колена и длинный лиловый шарф.

— Простите, я знаю, что опоздала, но со мной случилась невероятно, — она осторожно сняла мягкий шарф, её сапфировые глаза засияли. Эмма и Лия ждали, удивляясь, какой же будет следующая глава в очаровательной жизни Люси. Как много раз они собирались за кухонным столом, слушая её восхитительное щебетание о последней победе или о каком-нибудь невероятном событии, которое случилось с ней днём! Лии казалось, что Люси живёт в другом мире, в котором со стройными и красивыми людьми постоянно случается что-то интересное. Но Лия старалась не думать об этом. Что поделать, если жизнь улыбалась именно Люси.

— Я встретила ЕГО. Самого обворожительного парня, — сказала Люси. — Того единственного! На этот раз я не ошиблась — он тот, за кого я мечтала выйти замуж!

Лия подошла к плите подогреть пасту. Она добавила в блюдо помидоры, песто, моцареллу и налила Люси бокал вина. Эмма отложила книгу и сняла очки. Затем обе посмотрели на восхищённую Люси.

— Что случилось? — спокойно спросила Эмма, будто слышала подобные истории сотни раз.

— Я была на работе, — ответила Люси, — ожидала одну из наших постоянных клиенток, которая должна была прийти на стрижку. Она приходит дважды в неделю и тратит целое состояние. Волосы ей мыл стажёр, и он пролил шампунь на пол. Миссис Дэлби поскользнулась на нём и упала. Это было ужасно! Она устроила ужасную суматоху и постоянно жаловалась. Разумеется Пит, директор салона, позаботился о ней и вызвал такси, попросив меня сопроводить миссис Дэлби в больницу. Он сказал, что никто о ней не позаботится лучше меня. Люси замолчала, чтобы вдохнуть и сделать глоток вина.

— Мы подождали, прежде чем пришёл красивый молодой доктор и повёл нас в палату. Он осмотрел миссис Дэлби, задал кучу вопросов и всё время смотрел на меня. Миссис Дэлби сделали рентген и мы вернулись к нему с результатом. Оказалось, бедняга растянула лодыжку. Доктор пустился в объяснения, думая, что я родственница больной, а я не могла оторвать от него глаз. Зря я раньше не верила в любовь с первого взгляда. На всякий случай я оставила ему номер телефона, и не успела вернуться на работу, как он перезвонил!

Эмма и Лия посмотрели друг на друга, последняя при этом удивлённо подняла брови. Подруги знали, какое впечатление производит на мужчин Люси, но похоже, на этот раз под впечатлением оказалась она сама.

— Его зовут Сэм и мы встречаемся сегодня после работы» — закончила Люси.

— Не делай поспешных выводов, — предупредила Эмма.

Люси сняла пальто, повесила его на стул и мечтательно посмотрела на подруг.

— Я правда чувствую, что он — тот самый, и… попрошу вас стать подружками невесты! — завершила она с улыбкой.

Глава 2

— Розовое? Розовое! Подружки невесты старше семи не должны надевать розовое, — вздохнула Лия, уставившись на себя в большое зеркало.

— Могло быть и хуже, — ответила Эмма, — могло быть жёлтое, или длинное, или пышное, с подъюбником из тюля! По крайней мере платье прямое и коротко».

Эмма без своих громоздких очков, с шикарной причёской и ниткой жемчуга вокруг шеи выглядела необычайно хорошенькой. В её облике царила сдержанная элегантность.

В том же образе Лия выглядела иначе. Платье чересчур короткое, чересчур облегающее, а волосы чересчур непослушные.

— Слава Богу, это простая свадьба, — сказала Лия. С формальностями будет покончено ещё до вечера, мы сможем переодеться и насладиться отдыхом.

— Расслабься и плыви по течению. Переодеться не получится. Просто наслаждайся праздником, — ответила ей Эмма.

Но почему розовый? — не успокаивалась Лия.

— Причина кроется в детстве, — пояснила Эмма. — Люси собиралась стать подружкой невесты на свадьбе кузины. Было приготовлено очень красивое розовое платье с оборками, и она с нетерпением ожидала свадьбы. Но вскоре Люси заболела корью, и пропустить свадьбу. Она была очень расстроена, однако всегда говорила, что уж у неё-то на свадьбе все подружки невесты будут одеты в розовое.

— Так вот почему мы должны страдать, — улыбнулась Лия.

Обе они были очень удивлены, когда сказочный роман Люси так быстро приблизился к свадьбе. Сэм устроился на работу в больницу в Канаде ещё до встречи с Люси, и они решили, что свадьба позволит быстрее ей приехать к нему. Влюблённые, казалось, совсем не беспокоились о том, что будут жить в другой стране, вдвоём, едва зная друг друга. Они были будто ослеплены чувствами.

В приготовлениях к свадьбе весна пролетела незаметно. Торжество было назначено на вечер пятницы в начале мая, в Вестминстерском ЗАГСе. Девушки покупали платья, туфли и решали, как провести время после церемонии. У Люси было очень мало сбережений, да и Сэм находился в вечно затруднённом положении врача-стажёра.

— После мы могли бы просто сходить в паб, — предложила Лия однажды вечером, когда все собрались вокруг маленького кухонного столика, обсуждая последние идеи. — В наши дни важно провести свадьбу по всем правилам.

В мае могло уже потеплеть, поэтому они долго думали о подходящем месте с летней верандой и садом, в котором подают простое угощение и вино. Напряжение росло с конца марта, когда до свадьбы осталось чуть больше месяца, а ничего ещё не было готово.

— Мы ничего не найдём! Приглашённых всего пятьдесят, куда уж меньше, но и их нужно разместить. Может, хотя бы предупредить их?.. — переживала Люси, прочёсывая веб-сайты.

Неожиданно Сэм нашёл выход.

— Мы пригласили старого друга нашей семьи, — сказал он, — Джеймса Уиллоуби, помнишь?

Люси замотала головой.

— По-моему, я его ни разу не видела, — сказала она.

«Ещё нет. Он не знает, получится ли у него прийти на нашу свадьбу, поскольку, возможно, уедет по работе за границу, но в качестве свадебного подарка он предложил нам для приёма гостей свой дом в Бэлсайз Парк[?].

Все удивлённо посмотрели на Сэма.

— Бэлсайз Парк? Большой дом в Бэлсайз Парк? — переспросила Люси.

— Огромный! — усмехнулся Сэм. — И прекрасный сад впридачу. Он предложил оплатить шатёр, фуршет и шампанское. Нам придётся позаботиться только о мелочах вроде цветов и музыки и так далее. Я думаю, мы справимся. Что скажешь?

Люси завизжала от радости.

— Что я думаю? — спросила она. — Я думаю, что моя мечта сбылась! Это так мило с его стороны. Ты должен немедленно с ним связаться, поблагодарить и согласиться.

Сэм обнял Люси.

— Конечно, — ответил он.

— Должно быть, он очень хороший друг вашей семьи, — заметила Эмма.

«И очень богатый», — подумала про себя Лия.

— Я знаю его семью очень давно, — добавил Сэм после паузы, словно был не вполне уверен в своих словах. — Хочу сказать, что он действительно может себе это позволить. Кроме того, он понятия не имеет, что нам с тобой подарить, поэтому его предложение очень даже неплохое.

Люси была на седьмом небе от счастья. Прекрасный сад, шатёр, шампанское и фуршет. И за всё заплачено!

— Я могу недорого купить цветы, — добавила Лия. Она работала флористом. Уйдя с предыдущей работы, и поняв, что сделала большую ошибку, Лия до сих пор не могла с этим смириться.

Люси и Сэм вышли купить вина, чтобы отпраздновать хорошие новости, а Лия и Эмма остались дома, среди кучи свадебных списков.

— Это немного странно, не находишь? — сказала серьёзным тоном Эмма, начав убирать со стола.

— Что ты имеешь ввиду?

— Сэм никогда ранее не упоминал об этом друге семьи. И вдруг именно этот человек оплачивает чуть ли не всю свадьбу. Кто вообще может себе позволить такое? Мне очень интересно, кто же он такой. Быть может, это крёстный Сэма или вроде того? Честно говоря, мы до сих пор почти ничего о нём не знаем. Он не говорил, что приглашает на свадьбу родственников. Казалось, что, будут только его друзья с университета и коллеги.

— Всё происходит так поспешно, — задумчиво согласилась Лия. — Надеюсь, Люси понимает, что делает.

— Может, понимает, — сказала задумчиво Эмма, — а может и нет.

Тот день выдался тёплым и солнечным. Лондон нежился в лучах весеннего солнца.

Люси была прекраснее чем когда-либо в своём коротком кружевном платье цвета слоновой кости. Свежие маргаритки в её волосах прекрасно сочетались с изящным букетом невесты из душистого горошка.

Эмма и Лия отправились с ней в ЗАГС. Эмма была спокойна, а Лии приходилось постоянно втягивать живот, чтобы хорошо смотрелось это дурацкое узкое розовое платье.

Она огляделась. Вокруг было очень много людей, большинство из которых — университетские друзья и коллеги Сэма и Люси. Были и родители Эммы, и семья Люси, но, похоже, не было никого из родственников или родителей Сэма. По окончанию церемонии все высыпали на ступеньки, а друг Сэма стал фотографировать.

Лия повернулась и увидела высокую аристократического вида женщину, которая подошла к Сэму. Она была одета в дорогой бледно-серый шёлк. У неё в руках была сумочка от знаменитого дизайнера, а серебристые волосы элегантно уложены. Лия не заметила её во время церемонии и подумала, что та, вероятнее всего, сидела где-то позади. Незнакомка обняла Сэма.

— Миссис Уиллоуби, — приветствовал Сэм, целуя её в щёку. — Рад Вас видеть.

— Поздравляю, Сэм. Я не могла не прийти. Джеймс немножко опаздывает, но надеется успеть к вечеру, — сказала она едва слышно.

— Вы останетесь на праздник в доме? — спросил Сэм.

— Нет, — ответила она, покачав головой.

— Я уже сняла номер в Дорчестере. Неизвестно, сколько продлится вечеринка. Думаю, праздник будет слишком шумным для меня, — добавила она с улыбкой.

Лия старалась услышать как можно больше. Она была заинтригована, услышав что-то о возвращении из Италии, но в это время фотограф пригласил всех для снимков и Лии пришлось отойти.

Она подумала, что миссис Уиллоуби, должно быть, супруга того неуловимого Джеймса, который и предоставил огромный дом для торжества. Она явно с теплотой относилась к Сэму, но зачем же ночевать в отеле?..

Глава 3

Всё было устроено именно так, как и мечтала Люси. В глубине сада — огромный дом в викторианском стиле. Шатёр был расположен на просторной лужайке. На круглых столиках льняные скатерти и кремовые розы. Официанты разносили холодное шампанское. Сбоку находился большой фуршетный стол.

Вдоль садовых дорожек фонари, на деревьях и кустах гирлянды, тут и там белые столики и стулья. Студенты Гильдхолльской школы музыки и драмы отвечали за музыкальное сопровождение вечера, а позже планировались танцы.

Гости шумно беседовали друг с другом, с удовольствием потягивая холодное шампанское. Лия взяла бокал и выпила его залпом, чувствуя себя неловко в нелепом розовом платье. Она мечтала переодеться во что-то комфортное. Если бы она могла заменить его на что-нибудь, что действительно бы ей шло! Она осмотрелась: кругом было много молодёжи. Вдруг подошёл Сэм — он захотел познакомить её с друзьями. Лия не запомнила всех имён, но скоро влилась в молодую и весёлую компанию.

Царила дружественная атмосфера. Сначала тост произнёс один из коллег Сэма, потом небольшую весёлую речь — его однокурсник, затем благодарили подружек невесты. И Лия, и Эмма были в центре внимания. Все отдыхали — угощались, выпивали и болтали друг с другом.

— Всё просто отлично, — сказала Эмма Лии. — Люси на седьмом небе от счастья.

 

Полдень сменился вечером. Начались танцы. Лия беспокоилась, что выпила уже достаточно много в течение полудня, да и вечером, но ведь это была свадьба: еда, напитки, веселье, новые знакомства. Кто-то схватил её за руку и потянул на танцевальную площадку. Она смутно помнила, что этот человек был из кардиологического отделения больницы, где работал Сэм, и надеялась сбежать от него, как только вечеринка станет более бурной.

Время текло незаметно, все танцевали, выпивали и болтали. Лия радовалась за Люси. Её самый лучший день определённо проходил с размахом.

Люси и Сэм сплелись воедино на танцевальной площадке; казалось, они были в своём особом мире и не замечали ничего вокруг. Стройный красавец Сэм обнимал нежную блондинку Люси так, будто никогда не отпустит, глядя на неё голодным взглядом.

Вечер проходил прекрасно. Лия танцевала со многими гостями.

Потом ей стало жарко и она решила выйти на свежий воздух, захватив с собой бокал шампанского. Было темно, фонари озаряли своим волшебным светом сад, как в сказке. Лия хотела отдохнуть в холодке. У неё закружилась голова и она поняла, что очень устала в босоножках на высоком каблуке. Неосвещённая дорожка привела её в дальнюю часть сада. Увидев под деревом скамейку, Лия присела, откинувшись на спинку, закрыла глаза и вытянула ноги. Она пыталась собрать себя воедино, потом выпрямилась, потому что всё вокруг начало кружиться. Вдруг она заметила, что не одна — кто-то сидел в тени на другом конце длинной скамейки.

— Простите, — пробормотала Лия, — здесь занято?

— Нет, всё в порядке.

Она присмотрелась и увидела очертания мужчины. Его пиджак лежал на скамейке между ними, а рубашка отсвечивала в темноте.

— Подружка невесты? — спросил он низким интеллигентным голосом.

— Как видите, — хихикнула Лия. — Я в жизни не надела бы это, но Люси очень настаивала.

Она поправила подвернувшийся подол платья.

— Она такая неожиданная и скоропостижная, эта свадьба.

Лия повернулась в темноте, пытаясь принять более загадочную позу.

— Да, мы тоже так думали, но они непременно решили пожениться до отъезда в Канаду, — ответила она, раздумывая, кто же был этот гость. — Сэм знаком с одним богатым стариком, который предложил это всё: дом, сад, угощение. Слишком хороший шанс, чтобы его упустить.

— Неужели? — Голос прозвучал немного холодно и Лия задалась вопросом, не слишком ли много она рассказала, прервав его передышку в саду. Она ведь знала, что может наговорить лишнего, когда выпьет.

— Чёрт возьми! — выругалась она, начав вытирать ткань.

— Высохнет.

— Мне не жаль платья. Я не буду его носить. Жаль напиток. Я пойду и возьму ещё.

С этими словами Лия наклонилась вперёд, чтобы встать, но ей показалось, что земля уходит из-под ног.

— Не думаешь, что тебе уже хватит? — немного резко прозвучал голос из темноты.

Лия споткнулась, размахивая бокалом.

— Это же свадьба! И я собираюсь отпраздновать как следует…

Она поплелась вдоль тёмной тропинки прямо по направлению к свету от шатра. Срочная нужда вдруг дала о себе знать. Лия решила найти туалет в доме, на обратном пути взять напиток и насладиться остатком вечера. В шатре было много молодых людей и она была готова пофлиртовать с кем-нибудь.

Идя по тропинке, залитой светом фонарей, она вскоре поняла, что находится возле задней части дома; дверь была открыта. Она увидела обслуживающий персонал, который деловито работал в кухне. Лия осмотрелась, заметив длинные гранитные столешницы, кухонные принадлежности из стали и сверкающий пол из плитки. Размер комнаты впечатлял: она, похоже, была больше первого этажа их квартиры.

— Где туалет? — спросила она. Девушка с подносом указала дверь напротив.

— По коридору и налево.

Лия переступила через порог и пошла по коридору.

Дверей было несколько. Первая слева вела в кладовку. Следующая была заперта. Конечно, это туалет, но, очевидно, он был занят.

Опершись на стену, она стала ждать, но поняла, что долго так не выдержит. В конце коридора была узкая лестница. Возможно, в старину ею пользовались слуги. Лия осторожно подошла к ней и стала подниматься наверх, крепко держась за деревянные перила, чтобы не упасть.

Лия поняла, что находится на втором этаже. Она стояла посередине коридора с несколькими закрытыми дверьми по обеим сторонам.

Лия аккуратно открыла первую дверь, потом вторую, но всё это были спальни. И, наконец, за следующей дверью оказался туалет. Она вошла туда.

После, помыв руки, она посмотрела на себя в огромное зеркало. Глаза блестели, тушь размазалась, а на розовом платье было мокрое пятно от шампанского.

Выходя из ванной, Лия едва преодолевала усталость. Это был долгий день, шампанское произвело свой эффект и ей хотелось прилечь.

Полчаса, сказала она себе. Недолгий сон, чтобы восстановить силы, и она будет готова протанцевать всю ночь. Возможно, она могла бы закончить этот вечер с одним из друзей Сэма. Случайный секс, просто ради удовольствия, если бы не устала так сильно.

Она открыла дверь справа и заглянула внутрь. Комната была большой и тёмной, шторы были задёрнуты, но Лия всё же разглядела очертания кровати посередине.