Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Боевая фантастика
Показать все книги автора:
 

«Доктор Кто. Механизмы войны», Джордж Манн

– Сдвиг! – прокричал Доктор в коммуникатор. Повелители времени подчинились приказу: их ТАРДИС мгновенно исчезли. Спустя мгновение они появились вновь, совершив скачок на две секунды вперед. Заряды вражеских пушек не поразили ни одной цели, они рассеялись в глубине космоса, никому не причинив вреда. Ответный залп орудий Повелителей времени оказался куда более эффективным и уничтожил множество кораблей противника.

– Отступление! Отступление! – Доктор продолжал слушать голоса далеков; теперь их поредевший хор звучал иначе. Далеки предприняли попытку отойти ближе к Оку и укрыться за разбитыми кораблями погибших собратьев, как за щитом.

– Доктор, мы их перехватим, – пообещал из коммуникатора женский голос.

– Не дайте им уйти, прижмите покрепче, – ответил он.

Теперь Повелители времени вдвое превосходили числом уцелевших далеков. Часть боевых ТАРДИС зашла сверху, часть снизу, взяв отступающих в клещи.

Временные торпеды делали свое дело, не давая противнику вырваться из ловушки. В считаные секунды пространство у Ока заполнилось обломками кораблей; флот далеков был уничтожен.

– Отлично справились, Доктор, – судя по голосу, капитан Преда, командующий Пятым боевым флотом Повелителей времени, была очень довольна. – Сегодня мы им задали жару.

– Не стоит считать победы раньше времени, – мрачно ответил Доктор. – Не уверен, что бой закончен. Здесь могут быть и другие, наверняка они прячутся в тени этих планет.

– Так давайте проверим, – сказала Преда и отключила связь. Боевые ТАРДИС построились клином и подлетели ближе к Оку Тантала.

Доктор направился вслед за ними, не спуская глаз с мониторов. Он ждал нападения.

Все же они угодили в западню. Система оповещения молчала. На мониторах до последней секунды было чисто, а затем армада кораблей-невидимок вышла из Вихря.

Эти корабли были новой разработкой далеков, Доктор видел их всего несколько раз: гладкий яйцевидный корпус глубокого черного цвета, никаких бортовых огней. По своему опыту Доктор знал, что в бою они вдвое опаснее обычной «тарелки». Черные корабли скрывались в Вихре времени, поджидая добычу, как пауки. Они улавливали вибрации движущейся ТАРДИС и мгновенно выходили в реальность, чтобы нанести внезапный удар.

Корабли-невидимки были элегантным и смертоносным оружием, и Доктор сразу понял, что Преде с флотом не уйти из западни.

У Повелителей времени не было и доли секунды, чтобы среагировать. Никому из них не удалось нырнуть в Вихрь. Оружие далеков резало боевые корабли, как консервный нож, и выбрасывало «содержимое» в ледяной вакуум космоса.

Доктор закричал, в бессильной ярости обрушив кулаки на приборную панель; ТАРДИС резко сдвинулась в сторону, и это спасло ей жизнь. Удар пришелся вскользь по правому борту и закрутил корабль, как волчок. Стабилизаторы не справились с импульсом, Доктора сбило с ног, и он покатился по полу. Потерявшая управление ТАРДИС кувыркалась в воздухе, падая на ближайшую планету.

Глава 3

Вращаясь и оставляя за собой черный дымный след, ТАРДИС камнем падала вниз.

Внутри мчащейся к земле машины времени Доктор встал на ноги, цепляясь за поручень у края центрального помоста. Их продолжало крутить в воздухе. Двигатели гудели, металл скрипел от напряжения, но сам корабль не мог ни выправить траекторию, ни погасить скорость падения.

ТАРДИС продолжала транслировать проекцию внешнего обзора. Над головой Доктора в бешеной пляске кружились темные, похожие на синяки пятна на фиолетовом небе, островки руин, утыкавшие выжженную землю, и огни, лижущие внешнюю оболочку корабля. Невероятным усилием он заставил себя отпустить поручень и кинулся к пульту управления. Ему удалось схватиться за торчащий из консоли кабель, и он потянул его на себя, пытаясь добраться до пульта. К его ужасу, от сильного натяжения кабель выскочил из гнезда. Доктор отчаянно замахал свободной рукой, стараясь удержать равновесие. По счастью, очередная попытка двигателей остановить вращение корабля толкнула Доктора вперед, прямо к пульту управления, и он вцепился в ближайший рычаг.

Доктор встал настолько устойчиво, насколько мог. Корабль продолжал падать, и пол по-прежнему пытался уйти у него из-под ног.

– Отлично. Это должно сработать… – Доктор откинул вырванный из гнезда кабель, пощелкал тумблерами и нажал несколько кнопок.

Двигатели протестующе взвыли. ТАРДИС затрясло, и она начала дематериализовываться. Сквозь ставшие прозрачными стены Доктор видел, как исчезает реальный мир, уступая место пестрым потокам Вихря времени.

Доктор готов был облегченно вздохнуть, когда эта знакомая картина вдруг дрогнула и исчезла. Под куполом, мерцая, снова возник вид опустошенной войной поверхности. Земля стремительно приближалась, она будто сама мчалась навстречу падающей ТАРДИС.

Доктор в сердцах ударил кулаком по пульту управления. Даже механизм центральной колонны остановил свое монотонное движение. ТАРДИС словно предчувствовала, что должно случиться, и пыталась укрыться в глубине самой себя, отключая даже самые важные системы.

– Прости, старушка, – сказал Доктор и крепко ухватился за консоль. – Боюсь, посадка будет немного жесткой…

*  *  *

В рот набилась земля, правая щека саднила; по меньшей мере одно из ребер было сломано. Зола никак не могла сообразить, где она и что здесь делает. Тьма мягко затягивала девушку, а Зола и не думала сопротивляться. Сон. Сейчас ей не помешало бы немного поспать…

– Обнаружить другое человеческое существо, – от звуков дребезжащего металлического голоса сонливость как рукой сняло. Ну конечно! Уступ. Оползень. Искаженные. Наверняка прошло всего несколько секунд. Зола не шевелилась. Может, они решат, что она мертва?

Золу частично засыпало рыхлой землей, она ощущала на ногах ее тяжесть. Уже неплохо – по крайней мере, она чувствовала ноги. Должно быть, грязь смягчила падение. Зола попробовала едва заметно пошевелить ногой и почувствовала, что лежащая сверху земля поддалась. Значит, ее засыпало не слишком сильно, и она легко сможет освободиться.

Оружие из рук Зола так и не выпустила – гладкий металлический ствол холодил ладонь. Ружье еле слышно гудело от наполнявшей его энергии. Кажется, мутантов ждет сюрприз. Вряд ли они готовы к тому, что она снова начнет стрелять. Судя по словам искаженного, они еще не нашли Зяблика. Они не…

– Зола! – раздался среди руин встревоженный крик. От досады ей самой захотелось кричать. Что за дурь он творит?! Выдал себя, стал легкой целью.

Что ж, похоже, у нее нет другого выбора…

Зола выдохнула и рывками освободилась от засыпавшей ее земли. Времени оценивать ситуацию не было. Один из летунов висел в воздухе неподалеку, спиной к Золе. Она наспех прицелилась и выстрелила дважды. Быстро поймала в прицел другого летуна и снова сделала два выстрела.

Оба противника взорвались, исчезнув в яркой вспышке: сначала один, и тут же другой. Горящие обломки полетели во все стороны. Зола бросилась к ближайшему укрытию. Она перекатилась по асфальту и спряталась за броней убитого ранее далека. Осталось два боеспособных искаженных, один – вооруженный пушкой. Против пушки у девушки шансов не было.

– Зола!

Она выглянула из-за укрытия и увидела, как высокий широкоплечий силуэт Зяблика отделился от стены. На нем был грязный черный комбинезон, в руках – старый пулемет. Зяблик выбежал на дорогу, поливая огнем оставшихся мутантов. Пули отскакивали от брони, не причиняя вреда, но его план – если у него вообще был план – сработал. Он отвлек их, давая возможность Золе перебраться в более безопасное место.

– Зола! Выбирайся оттуда! Быстро! – прокричал он. Выпустив еще одну бесполезную очередь, Зяблик развернулся и кинулся бежать к углу разрушенного здания.

– Ликвидировать! – прогудел далек с пушкой, поворачивая центральную секцию вслед бегущему человеку.

– Зяблик! – закричала Зола. – Нет!

Далек выстрелил. Из пушки вырвался сгусток энергии зловещего красного света. Он попал Зяблику в спину и в следующую секунду окутал его целиком. Словно объятый пламенем, парень метался из стороны в сторону, пытаясь вырваться из смертельной хватки луча. Но тот держал крепко, спасения не было.

Зяблик хотел закричать, и поток энергии ринулся в открытый рот, заполняя тело изнутри. Задыхаясь, он вцепился обеими руками в горло.

Зола ничем не могла ему помочь. Она плакала, глядя, как плоть Зяблика начинает светиться, приобретая красноватый оттенок убивающей его энергии. Жуткое сияние становилось все ярче, тело Зяблика словно истаивало изнутри, пропуская свет наружу.

Прошло всего несколько секунд, и от Зяблика не осталось ничего, кроме крошечного, медленно гаснущего огонька.

Сжавшаяся за сгоревшим далеком Зола испытала странное чувство. Только что она стала свидетелем чего-то ужасного, но никак не могла понять, чего именно. Неясный зуд на самом краю сознания не давал покоя: Зола готова была поклясться, что искаженные уничтожили кого-то несколько секунд назад – но не могла вспомнить кого. Кажется, она даже знала убитого… Но кто это мог быть? Ведь она устроила засаду в одиночку, без чьей-либо помощи. Или нет?

Тем не менее отрицать охватившее ее сокрушительное чувство опустошенности было бессмысленно. На месте должной скорби в душе зияла огромная дыра, но разбираться со своими чувствами и переживаниями времени не было: двое оставшихся искаженных уже подбирались к ней.

Зола выглянула из-за обгоревшего корпуса в поисках пути для отступления. Единственная возможность уйти живой – добраться до руин через дорогу, но далеки не дадут ей ни малейшего шанса осуществить этот план. Нынешнее укрытие, впрочем, тоже ее не спасет.

Внимание Золы привлек нарастающий резкий звук. Она подняла взгляд и невольно открыла рот от изумления: оставляя в небе густой дымный след, к земле стремительно неслась большая синяя будка. Окна горели ярким светом, на крыше сверкал фонарь. Зола понятия не имела, что это, но точно могла сказать, что очень скоро «оно» врежется в поверхность ее планеты.

– Уклонение! Уклонение! – заверещал яйцевидный мутант и устремился к разрушенным домам, торопливо перебирая паучьими лапками.

Зола опустилась на корточки и сжалась в комок, прикрывая голову руками. Что еще было делать в такой ситуации? Рев от падения будки перекрывал все остальные звуки. Добежать до укрытия девушка не успевала. Чем бы ни было падающее с неба тело, до столкновения оставались считаные секунды.

Будка врезалась в Молдокс с жутким оглушительным треском. Удар подбросил сошедшую оползнем землю и броню мертвого далека метра на два вверх. Золу тоже подкинуло. От падения на спину у нее в самом прямом смысле перехватило дыхание. Будка ударилась о склон над дорогой, отскочила и, кренясь, продолжила свой полет к земле. Она врезалась в дорожное полотно с грохотом, не менее громким, чем при первом столкновении. Грязь и мусор второй раз за сегодняшний день засыпали Золу.

Будка опрокинулась и со скрежетом поехала по дороге. Скольжение по асфальту высекало искры из, казалось бы, деревянного бока. Наконец будку швырнуло на тротуар, где она остановилась, уткнувшись в полуразрушенную кирпичную стену.

Зола смогла вдохнуть и открыла глаза. То, что она выжила, казалось ей настоящим чудом. Она поднялась, стряхивая грязь с одежды; в ушах звенело. Зола сделала несколько шагов и едва не упала. Пришлось подождать, пока голова не перестанет кружиться.

Как только слух вернулся, на Золу навалилась тишина, которую нарушало только шипение плавящегося у основания будки асфальта. Как вообще что-то, сделанное из дерева, могло уцелеть после такого падения?

Зола осмотрелась. Первый удар оставил глубокий кратер в склоне под откосом, по дороге змеились трещины; часть ее была полностью разбита.

Броня далека, служившая Золе укрытием, валялась метрах в трех от нее и тихо покачивалась.

От синей будки поднимался дым. Она лежала на боку, раскрывшейся дверью вверх. Окна все еще слабо светились, но фонарь на верхушке погас. Зола подумала, что он похож на аварийный маяк или навигационное устройство.

Рядом с будкой Зола заметила нижнюю часть брони далека; надо думать, она принадлежала тому, что с пушкой. Верхнюю половину нигде не было видно. Видимо, далек не успел убраться подальше, и падение будки его обезглавило. Получается, странный летательный аппарат, сам того не желая, спас девушке жизнь.

Зола поискала взглядом мутанта с паучьими лапками, но так и не нашла его тела.

Она осторожно приблизилась к будке. За открывшейся от удара дверью горел свет, но внутри было дымно, и Зола, как ни напрягала глаза, ничего не могла рассмотреть. Она подумала крикнуть: «Есть кто живой?» – но побоялась привлекать к себе внимание. Тем более, девушка понятия не имела, кто или что сидело в будке. Нет уж, лучше она подкрадется и сама посмотрит, что там внутри…

Зола замерла, услышав, как в будке кто-то закашлялся. По крайней мере, ее обитатель пока жив.

Девушка быстро огляделась в поисках своего ружья и увидела его торчащим из груды земли неподалеку. Зола принялась разгребать руками грязь, чтобы выкопать оружие. Под края обломанных ногтей быстро набилась глина. Наконец она вытащила ружье из кучи земли, проверила, уцелели ли провода, стряхнула грязь и посмотрела на датчики. Индикатор заряда горел красным, ружье было полностью разряжено. Зола выругалась про себя. Видимо, взрыв что-то сломал в батарее или излучателе. Но кто бы ни сидел в будке, он-то об этом не знает. А припугнуть можно и разряженным ружьем.

Выставив его перед собой, как щит, Зола снова приблизилась к синей будке. Она держала ухо востро и внимательно следила за любым движением, способным выдать враждебные намерения. Может, это спасательная капсула? По размеру вполне подходит и, судя по падению, прилетела с орбиты. Небольшие языки пламени все еще плясали по углам будки. На боку виднелся длинный черный след от выстрела из энергетического оружия. Значит ли это, что далеки сбили чей-то корабль? Спасшийся в капсуле – человек или пришелец? В верхней части будки виднелась надпись «ПОЛИЦИЯ», что не только не давало ответов на вопросы, но еще больше запутывало эту странную ситуацию.

Зола снова услышала кашель – уже громче предыдущего. В дыму что-то промелькнуло. Зола остановилась и направила оружие прямо на открытую дверь. В этот момент из будки вынырнула голова человека.

С громким выдохом он раскинул руки, цепляясь за края странной спасательной капсулы, и подтянулся. Теперь над дверным проемом торчала не только голова, но и плечи.

Зола смотрела на него, не зная, что именно нужно говорить или делать. Мужчина был намного старше ее, на суровом морщинистом лице читалась усталость. Короткие седые волосы торчали над высоким лбом. Такими же абсолютно седыми были и густые усы с бородой. Кожаная куртка выглядела поношенной, на шее у незнакомца был повязан коричневый шарф с узором-елочкой. Его удивительные зелено-карие глаза смотрели на девушку с недоумением.

– Ну? – сказал он так, будто ждал ответа на некий невысказанный вопрос.

– Что? – переспросила Зола и повела ружьем, давая незнакомцу понять, что вооружена.

Его брови поползли вверх. Он, кажется, был удивлен невероятной наглостью собеседницы.

– О, значит, все, на что ты способна – размахивать оружием у меня перед носом. Так?

– Ну… – Зола на секунду даже растерялась. – Слушай, ты же только что свалился с неба!

– Именно это я и сделал, – согласился незнакомец. – И, надо сказать, идеально выбрал момент.

– О чем ты говоришь? – спросила Зола, с трудом сдерживая недовольство.

– Посмотри на себя. Ты определенно нуждаешься в моей помощи.

– Да неужели? – возмущенно спросила Зола и покачала головой, пораженная его высокомерием. – В твоей помощи?

– Верно, – ответил незнакомец.

– И что же заставляет тебя так думать? – Зола уже начала уставать от раздражающей манеры общения странного старика и его нелепого позерства.

Незнакомец пожал плечами, точнее, попытался пожать, так как висел, широко раскинув руки. Что, кстати, выглядело очень странным: будка была довольно узкой, что мешало ему просто встать на ноги?

– Если не хочешь, чтобы тебя пристрелил далек, советую побыстрее забираться внутрь, – сказал он со вздохом.

– Что? – не поверила своим ушам Зола. – Ты хочешь, чтобы я залезла в эту будку с тобой? – она продемонстрировала ему свою лучшую ухмылку «Не в этой жизни, мистер».

– Меня мало волнует, что ты будешь делать, но если у тебя есть хоть капля мозгов – в чем я не уверен, – ты сделаешь именно то, что я сказал.

Зола подумала, не нажать ли спусковой крючок: вдруг оставшегося заряда хватит на то, чтобы надоедливый дедуля прилег отдохнуть.

– Отлично, – сказала она. – Оставляю тебя наедине с собой. – Зола развернулась и пошла прочь.

– Сейчас же! – повысил голос незнакомец. В отличие от предыдущей болтовни, последние его слова прозвучали как приказ, заставляя Золу всерьез задуматься над предложением.

– У-нич-то-жить!

Зола мгновенно развернулась на месте и увидела, что паукообразная тварь выползает из-за руин справа от нее. Девушка громко выругалась. Она так увлеклась спором с незнакомцем из будки, что забыла об осторожности – и поплатилась за это. Она вскинула ружье, несколько раз попыталась выстрелить, но, как и ожидалось, ничего не произошло. Заряд полностью иссяк.

У Золы было не так много вариантов. Она могла остаться и сразиться с мутантом, хотя от ее оружия толку сейчас не больше, чем от деревянной палки, попытаться сбежать, рискуя получить выстрел в спину, или укрыться в упавшей с неба будке.

– Из огня да в полымя, – пробормотала Зола. Искаженный заполз на торчащий из земли обломок стены, и кирпичи посыпались из-под его острых лап. Зола развернулась, взяла короткий разбег и прыгнула в раскрытый люк спасательной капсулы за спину незнакомца. Она поджала ноги к груди, чтобы приземлиться на корточки и сразу скрыться в глубине будки.

– Берегись! – крикнула она, чтобы незнакомец успел подвинуться, и она не упала на него сверху.

Врезавшись спиной в то, что оказалось металлическими пластинами пола, Зола поехала дальше. Она выставила одну руку, чтобы затормозить, а другой по-прежнему прижимала к груди ружье. Инерция повернула ее на бок; так она и остановилась, лежа щекой на холодном железе. Пол еле слышно гудел, вибрируя от работы двигателя на холостом ходу.

Зола не могла понять, что происходит.

При падении она закрыла глаза и сейчас открыла их, ожидая наткнуться взглядом на пожилого мужчину, прячущегося рядом с ней в тесном пространстве. Вместо этого она увидела просторное помещение округлой формы.

Зола взяла оружие в обе руки, села и недоверчиво огляделась вокруг. На стенах светились расположенные рядами круглые панели. Зола даже не догадывалась об их предназначении. Изогнутые каменные колонны подпирали купол. На возвышении в центре располагалось нечто похожее на пульт управления. С первого взгляда становилось ясно, что многие детали на нем не принадлежат изначальному механизму. Из открытого люка на полу к этому пульту тянулись кабели разной толщины.

Все помещение выглядело так, словно его обставил завзятый жестянщик, или владельцу постоянно не хватало нужных деталей, и он заменял их тем, что подвернулось под руку. Она оказалась в рубке космического корабля. Зола подумала, что, может быть, ударилась и потеряла сознание, когда запрыгивала в спасательную капсулу, и очнулась уже в другом месте несколько часов спустя. Но в это слабо верилось.

Немолодой мужчина, чьи плечи и голова ранее торчали из будки, сейчас возился с пультом управления, пытаясь настроить изображение на маленьком экране. Он стоял спиной к Золе, но определенно это был тот самый человек: она узнала его по коричневой куртке и седым волосам.

Зола оглянулась и увидела люк. Она пригляделась внимательнее. Технически это была дверь. Сомнения Золы окончательно рассеялись: именно через этот вход она сюда и попала.

– Она… Она… – растерянно пробормотала Зола.

Мужчина отвернулся от экрана и посмотрел на девушку.

– Больше внутри, чем снаружи. Да, знаю. И раз уж теперь мы оба это знаем, предлагаю пропустить эту часть.

– Она стоит прямо, – наконец договорила Зола. – Будка лежит на боку, но внутри она стоит прямо.

– О. Конечно. Хм-м. Тут ты меня подловила, – сказал он. – Да, пожалуй. Это относительно-пространственные стабилизаторы. Они защищают от… падений. – Хозяин корабля посмотрел на нее и насмешливо поднял бровь. – То, что внутри, и то, что снаружи, можно по-разному ориентировать относительно друг друга. – Он взмахнул рукой, словно объясняя, что никакого чуда нет, а есть лишь ловкость рук.

– И она больше, – добавила Зола.

– Ты все же сказала. – Хозяин корабля рассмеялся. – Я этого ждал.

– Что означает… – Зола нахмурилась. – Я в ТАРДИС?

– Именно. – Он повернулся обратно к консоли и стал изучать данные на экране. Дисплей выглядел очень старым. Хозяин корабля нажимал кнопки на пульте, явно пытаясь запустить что-то, что отказывалось работать.

Золе стало интересно, чем именно он занят. Она посмотрела на экран, но увидела лишь множество незнакомых символов, которые вращались и двигались в каком-то безумном танце.