Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Фэнтези
Показать все книги автора:
 

«Меч», Джейн Джонсон

Пророчество

«Песня сыновей судьбы»

  • Сын самый старший бремя несёт:
  • Как только в сердце его любовь расцветёт,
  • В тот час на своих каблуках нареченная беду принесет.
  • И Катан не сможет от беды уберечь,
  • Когда на деву ту свои права заявит меч.

Глава 1

─ Что ты наделал?

─ Кто эта женщина?

─ Женщина? Тут?

─ Зачем она здесь?

─ Чёрт возьми, Морг, ты ведь знаешь о Проклятии! Мне плевать, как воспримут это остальные, но ты представляешь, что скажет Сейбер?

─ Эй, я тоже не слишком стремлюсь к исполнению своей части Проклятия! И разве мы не должны выслушать Младшего Братишку? Он всё ─ таки самый сильный из нас.

Морганен скрестил руки на груди, ожидая, пока шестеро из семи его братьев закончат жаловаться и ворчать. Едва все они наконец замолчали и выжидающе уставились на него, мужчина заговорил. Самый младший, он был к тому же самым одарённым из них, и все знали об этом. Даже попытайся братья применить к нему физическую силу, он способен противостоять им магически, причём в восьмикратном размере. Именно предназначение Морганена, его часть Проклятия заключалась в том, чтобы вовремя увидеть, что в надлежащее время в нужном месте механизм колеса судьбы приведён в движение. Итак, всё начинается…

─ Коранен, если ты прекратишь убиваться, то заметишь, что эта женщина очень сильно обгорела. Огонь — твоя стихия, поэтому попробуй используя свои силы исцелить её. И осторожнее, — добавил он, поскольку его близнец пристально разглядывал легко одетую женщину, лежащую без сознания у их ног. ─ В скором времени она может стать твоей невесткой. Ты же не хочешь, чтобы кто-то из нас хорошенько тебе накостылял за неподобающее поведение, если она вдруг окажется одной из жён Предназначения.

Старший близнец Морганена закатил глаза и опустился на колени возле женщины, лежавшей в самом центре мастерской Морга. Искры замерцали на его руках и стали со свечением двигаться в нескольких дюймах над обожжённой плотью и одеждой их нежданной гостьи. Морганен перевёл взгляд со своего близнеца на остальных, находившихся в мастерской.

─ Что касается вас, то я предлагаю сделать всё возможное, чтобы какое-то время не попадаться Сейберу на глаза.

─ Почему это вы собираетесь избегать меня?

Остальные пятеро братьев тут же окружили двух самых младших, закрывая лежащее на полу тело. Они сделали всё возможное, чтобы скрыть его от взгляда самого старшего из них. Успел подойти даже Ридан, хотя был самым медлительным.

Сейбер пристально глядел на них. Братья родились, как четыре пары близнецов, но разительно отличались друг от друга. Серые со стальным отливом глаза Сейбера и его светлые волосы цвета мёда до плеч разительно отличались от золотистых глаз и каштановых локонов его близнеца Вульфера, который носил волосы такой же длины. Следующая пара близнецов — Доминор и Эванор — были разными как день и ночь. Если у Доминора были голубые глаза и тёмно-каштановые волосы, то у Эванора — глаза карие, а волосы светло-русые.

Третьих по старшинству тоже нельзя было назвать одинаковыми: у Тревана были тёмно-рыжие волосы и зелёные глаза, Ридан же носил иссиня-чёрные волосы и сверкал темными глазами, словно был олицетворением ночи.… И странно, что он, избегающий света, находился сейчас здесь. Скорее всего, учитывая ранний утренний час, мужчина просто прошёл через подвальные коридоры, связывавшие все внешние башни замка с центральной его частью.

Густые золотисто-каштановые волосы Коранена едва виднелись за спинами столпившихся вокруг мужчин, а его светло-карие глаза смотрели на что-то, сокрытое остальными братьями. Самый младший среди них, Морганен, стоял позади, вызывающе скрестив руки на груди, его русые волосы были стянуты в узел за спиной. Тёмная повязка, удерживавшая их, чтобы те не падали на его аквамариновые глаза, была влажной и явно от сильной магии. Причем, чем бы он ни занимался, Морганен сумел воспользоваться этой магией, не выдав себя Сейберу. Это тут же напомнило старшему, что хотя Морганен и самый младший из их восьмёрки, связываться с ним не стоит.

Ни один из семи братьев не ответил на заданный вопрос, но Сейбер почувствовал, что Коранен что-то делал за их спинами. Что именно, Сейбер сказать не мог, однако что-то слегка выглядывало из-за икры Эванора. Кое-что необычное. Сейбер опустил взгляд вниз и присмотрелся.

Это была нога. И не мужская нога! Маленькая, босая ступня и стройная, перепачканная в саже лодыжка.

Братья старались скрыть от него женщину, прекрасно зная, что пребывание представительниц этого пола на Сумеречном острове строго запрещено.

Не требовалось больших усилий, чтобы выяснить, как она появилась на острове, где жили только они ввосьмером. С момента изгнания близнецов, ни один из обитателей материка даже не подумал бы отправить сюда женщину, не говоря уже о позволении для той прибыть самостоятельно. Что делало наиболее вероятным виновником её появления здесь самого младшего, покрывшегося испариной брата. Если девушка не могла попасть сюда обычным путём, то должна была воспользоваться магией, а среди них самым сильным магом был Морганен. Он легко мог использовать какое-то перемещающее заклинание, не поставив в известность Сейбера.

В конце концов, сейчас они были именно в башне Морганена.

─ Морганен! — Сейбер задержал взгляд на своём младшем брате, добросердечном, но, по его мнению, безрассудном. Опасно безрассудном. — Отправь её назад. Немедленно!

─ Я не могу.

─ Меня не волнует, можешь ты или нет, — в отчаянии перебил его Сейбер.

Братья так и стояли, преграждая старшему путь к младшему, чувствуя себя неловко между двух огней. И даже обычно невозмутимому стоику Ридану стало немного не по себе, когда Морганен ответил:

─ Она сгорит заживо, если я сделаю это. Или я должен отправить девушку обратно только для того, чтобы слышать её крики, доносящиеся до меня сквозь пространство и время? Сейбер, из-за своих врагов она лишилась дома и едва не лишилась жизни. У неё нет семьи, к которой можно вернуться, нет человека, к которому можно пойти. Кроме нашего дома, у неё нет убежища, где можно укрыться.

Сейбер указал рукой на скрытую за плечами брата фигуру на земле.

─ Её присутствие может привести к краху катанийской цивилизации. Разве не достаточно того, что мы ввосьмером были осуждены просто за то, что родились? Вы хотите большего? Мне убить себя, чтобы пророчество Песни не сбылось, а женщина смогла жить на этом острове?

Все промолчали в ответ. Никто из них не отважился даже взглянуть на того, строки о ком в Песне были самыми зловещими. За исключением Морганена, который временами позволял себе довольно многое.

─ Ты приговоришь её из-за своих страхов, как другие приговорили нас? — спокойно, и даже язвительно парировал младший.

─ Отправь её назад, ─ прорычал Сейбер, которому не понравилось это сравнение. ─ Ради её же собственной безопасности.

─ Она погибнет.

─ Так отправь её в другое место.

─ В данный момент ей некуда идти. Как и нам. Во всяком случае, до тех пор, пока я не смогу найти безопасное для неё место с помощью магического кристалла.

Сейбер не был жестоким. Он ощущал запах гари и копоти в воздухе и понял, что Коранен заканчивал исцеление ран, нанесённых девушке огнём. Он точно знал, что Морганен никогда бы не рискнул навлечь на них Проклятие Восьми, если бы это не было вопросом жизни и смерти для женщины, нуждающейся в помощи.

─ Тогда держите её подальше от меня. Девушка может остаться на время…. но только если вы найдёте для неё подходящее место, куда она потом сможет уйти. И найдёте быстро! И ещё, смотрите, чтобы она не попадалась на глаза торговцам, проплывающим мимо.

Остальные быстро разошлись, никто не хотел брать на себя ответственность за сложившуюся ситуацию. Даже Коранен сбежал спустя пару минут после того, как завершил свою работу. Так Сейбер остался в облицованной камнем мастерской наедине с замершим в нерешительности Морганеном. И девушкой.

*  *  *

На самом деле, Сейбер даже смотреть на неё не хотел, однако хочешь ─ не хочешь, а ему пришлось это сделать. Его долгом, как самого старшего, было заранее видеть опасности, грозившие семье, и делать всё возможное, чтобы устранить или свести их к минимуму. Присутствие женщины на острове, уж точно, не уменьшало их трудностей. Сейберу необходимо было всегда точно знать, с чем он и его братья могут встретиться лицом к лицу, хотя рискованное положение возникло ещё три года назад, когда все они были высланы на Сумеречный остров по воле Высшего Совета магов Катана. Это случилось после того, как силы непоседливого Морганена набрали полную мощь, подтвердив тем самым предсказание Проклятия Восьми.

Неохотно и осторожно Сейбер ещё раз взглянул вниз. Сейчас между ним и фигурой на полу не было никого, кто бы мог помешать рассмотреть её лучше. Дыхание девушки стало прерывистым, словно она находилась во власти кошмара. Местами на её коже виднелись розовые пятна ─ в этих местах были ожоги, исцелённые Кораненом. Пальцы одной руки были крепко сжаты в кулак под головой, рыжеватые волосы всё ещё выглядели чуть опалёнными.

Одета она была в свободные штаны в светло-голубые и белые полосы, и в подходящую по цвету тунику на пуговицах, скрывавшую тело от шеи до запястий. Одежда тоже была прожжённой и почерневшей, сквозь прорехи в ней виднелись шрамы, в основном красновато-розовые, которые побледнеют и исчезнут лишь через неделю или две. Коранен хорошо постарался, исцеляя ожоги. Ничего неприличного на показ выставлено не было, однако девушка вела себя беспокойно, и прореха в полосатой ткани, сквозь которую видны были ребра, грозила с каждым судорожным движением переместиться ещё выше.

Против своей воли Сейбер подошел ближе. Он наблюдал, как хмурились брови девушки, как поджимались губы цвета клубники, мог видеть её побелевшие от напряжения пальцы. Она была не слишком пышной, скорее худощавой, но, несмотря на бледнеющие ожоги, сажу и странную одежду, незнакомка была привлекательна.

Морганен наблюдал за братом, стараясь не выдать своего триумфа ни выражением лица, ни позой. Он был моложе остальных, но отнюдь не дурак. В любой момент действие заклинания временного сна, которое он наложил на бьющуюся в истерике девушку (её крики привлекли остальных братьев, и с запозданием ─ старшего), могло закончиться. Она могла очнуться в любую секунду и запустить механизм колеса Предназначения их судеб.

Она свела брови и прикусила нижнюю губку.

─ Ей больно? — пробормотал Сейбер, пока девушка беспомощно дёргалась и хныкала.

─ Она очень сильно пострадала от огня, ─ точно так же тихо сообщил Морганен. — Её дом рушился, она оказалась в огненной ловушке в собственной спальне, проснувшись слишком поздно, чтобы спастись. Часть крыши обвалилась рядом с ней, думаю, именно это ее и разбудило. Я не думаю, что у неё есть переломы, в любом случае мой близнец успел исцелить только ожоги на её теле, ни ушибов, ни воспоминаний девушки он не затронул. Так что сильнее всего она пострадала от ожогов, хотя одного этого уже более чем достаточно. Умение Коранена обращаться с огнем и его последствиями очень ценно для нашей жизни здесь, за это мы должны быть ему очень благодарны.

─ Почему она до сих пор не просыпается? — требовательно спросил Сейбер, присев возле девушки и подняв на брата глаза. При этом он старался говорить не слишком громко.

Морганен ничем не выдал своего удовлетворения. Три года, проведённые без женщины, и в итоге его двадцатидевятилетнего брата уже тянет к незнакомке больше, чем кого-либо из них. Морг долго и тщательно наблюдал за этой девушкой, прежде чем убедился, что она идеально подходит Сейберу.

─ Я думаю, она до сих пор охвачена кошмаром своей близкой смерти. При такой душевной травме необходимо утешение, отвлекающее от боли.

Сейбер фыркнул и выпрямился.

— Она может утешиться самостояте…

Как только Сейбер пошевелился, девушка резко дёрнулась, закричала и попыталась подняться. Ухитрившись встать на подгибающиеся колени, она, не прекращая кричать, принялась хлопать себя руками по телу, волосам и одежде…

Когда она, в конце концов, рассмотрела, что вокруг реальный мир, а не кошмар, переживаемый ею заново, пронзительные вопли тут же стихли.

Девушка замерла, разглядывая полоску света на белом мраморе, гранитный каменный пол под своими ладонями, каменные стены, вдоль которых выстроились каменные застеклённые полки, заставленные книгами. Затем обернулась, осматриваясь. Заметив Морганена в паре шагов от себя, она снова взвизгнула и, вскочив на ноги, отшатнулась от оказавшегося слишком близко незнакомца.

И налетела прямо на Сейбера. Ему ничего не оставалось, как поймать её, чтобы не упасть вместе с ней. Что-то прокричав и вывернувшись из его рук, девушка нанесла резкий удар, дёрнулась и с воплем сделала движение, от которого Сейбер потерял равновесие и был грубо брошен через бедро на пол, словно весил меньше мешка с мукой.

Посторонний звук прорвался сквозь её неразборчивый лепет. Это Морганен раскрасневшись, тряс плечами и давился беззвучным смехом при виде ошеломлённого брата, растянувшегося на полу. Вспыхнув, и вовсе не от смеха, Сейбер сильным рывком поднялся на ноги и, игнорируя девушку, погнался за Морганеном.

Вопросительный возглас оборвал намерение Сейбера заставить брата заплатить за неожиданное унижение. Оба обернулись к незнакомке, вдруг подавшей голос. Та одёрнула свою прожжённую тунику и разразилась потоком незнакомых слов.

Взглянув свысока на своего брата, Сейбер в замешательстве нахмурился.

─ Она не говорит на катани?

Смех застыл в уголках губ Морганена и он, вздохнув, отрицательно покачал головой.

─ И ни на одном из известных мне языков. Я увидел её в момент опасности, когда смотрел сквозь магическое зеркало — Джинга! Сейб, скорее, лови её!

Сейбер обернулся как раз вовремя, чтобы увидеть, как девушка медленно продвигается к выходу из мастерской.

Заметив, что её намерение раскрыли, она бросилась вон из комнаты.

─ Так что, ловить её?

─ Конечно! — выпалил Морганен. ─ Я должен дать ей переводящее зелье, но сделать этого естественно не могу, пока она в бегах!

Недовольно хмыкнув, Сейбер размашистым шагом пошёл следом за девушкой. Её образы, возникающие то тут, то там, в разных местах главной башни древнего замка, ставшего их домом, вереницей закружились в голове, когда он поднял глаза и заметил голые ноги, бегущие вверх по лестнице. Погнавшись за ней, мужчина заметил, что она мечется по первой лестничной площадке, и побежал следом, довольный её ошибкой.

Мастерские всех восьми братьев располагались во внешних стенах башен на тот случай, если их магические действия повлекут за собой большие разрушения. Из каждой башни, не считая потайных подземных ходов, наружу вели две двери, позволявшие выйти на полукруглые галереи, связывавшие башни между собой. В частности, на этом этаже находился и небольшой зал, деливший башню пополам, из которого был выход к четырём клиновидным кладовым. Все кладовые были заперты, чтобы оградить хорошо сведущих в магии братьев Морганена от случайного контакта с некоторыми очень опасными его изобретениями.

Сейбер видел, как девушка, судорожно дёрнув за ручку третью, потом четвёртую дверь в другом конце зала, бросилась обратно и налетела на него, аквамариновые глаза на побледневшем лице широко распахнулись. Она выпалила на своем родном языке что-то, вероятно, означавшее «Ближе не подходи!», и вытянула руку вперёд, пытаясь удержать его на расстоянии. Мужчина отступил, ожидая, что она воспользуется магией, но незнакомка всего лишь разразилась потоком непонятных слов и, пятясь, ткнула в него дрожащим пальцем.

Что ж, отступать дальше здесь было просто некуда. Даже окно, расположенное позади неё в нише у дальней стены башни, было слишком узким, похожим на бойницу. Оно служило для освещения зала и дверей днём, но выбраться через него наружу не представлялось возможным, в проем проходила только одна тонкая рука. Сейбер двинулся к девушке, наблюдая, как она сначала предприняла бесполезную попытку предупредить его действия, а затем приняла угрожающую стойку. Похоже, она готовилась к кулачному бою, только зачем-то при этом присела и расслабила кисти рук. Странная позиция, но выглядела довольно изящно. Он попытался не замечать того, как выгодно в этой позе одежда подчеркнула талию и бёдра девушки, скрытые выцветшими штанами.

Сейбер уже порядком устал от непонятных криков. Его раздражало само её присутствие.

─ Успокойтесь. Давайте я провожу вас вниз, где мой брат поможет вам.

Сейбер протянул ей руку, ожидая, что она примет её. Девушка же настороженно следила за ним, слегка изменив своё положение для удержания равновесия. Сейбер нетерпеливо дёрнул рукой, раздраженный её непониманием.

─ Давайте же! Или я просто брошу вас в темницу независимо от того, понимаете вы нас или нет!

Его требовательный тон заставил её вздрогнуть и напасть. Оттолкнув в сторону предложенную руку, незнакомка ударила Сейбера по колену. Он быстро скрестил ноги, защищая свой пах, а она несильно ударила ещё раз. Это казалось нелепой идеей, ведь она была ниже его на целых пол фута и весила меньше, чем три четверти его веса. Тем не менее, Сейбер обнаружил, что растянулся на каменном полу. Перекатившись на бок, мужчина увидел, что она снова бежит к двери, выходившей на лестницу. Он взмахнул рукой.

Sh’kadeth!

Под действием повелительного заклинания дверь в коридор захлопнулась прямо у неё перед носом и с лязгом заперлась на засов. Девушка опешила и едва успела отшатнуться, прежде чем столкнулась со старой деревянной поверхностью, затем медленно попятилась, что-то с ужасом бормоча.

Вскочив на ноги, Сейбер тихо подкрался и, развернув её кругом, перебросил через плечо, не обращая внимания на ее шокированные, гневные и испуганные возгласы. Пока он снимал с двери наложенное заклинание и открывал засов, она непрерывно молотила его кулаками по спине. Когда же незнакомка в очередной раз ударила его сложенными в замок руками, Сейбер вздрогнул и шлёпнул её по попке, оказавшейся на уровне его подбородка, при этом, напрочь игнорируя вполне женственные изгибы её тела.

Задохнувшись от неожиданности, девушка возмущённо взвизгнула, а затем, что-то яростно прокричав, снова ударила. Заорав в ответ, мужчина шлёпнул её ещё раз и начал спускаться по ступенькам.

─ Веди себя хорошо!

Не могу поверить, что Морганен сотворил со мной такое. Да пусть эта девчонка катится обратно прямо в …

─ Ай! Ради Джинги!

Каким-то образом она ухитрилась укусить его за лопатку, причем настолько внезапно, что он едва не оступился на последней ступеньке. Когда он пошатнулся, девушка расслабилась ровно настолько, чтобы хватило времени набрать в лёгкие побольше воздуха, и вновь завопила на своём языке. Восстановив равновесие и оказавшись на нижнем этаже, Сейбер тут же рывком стащил её со своего плеча. Толкнув ошеломлённую незнакомку к дальней стене, он прижал её, зарычав так, что точно заставил бы гордиться своего близнеца, Вульфера. Вырываясь, она попыталась ударить его коленом, но он тут же пресёк эту попытку, придавив её бедра своими. Вдохнув поглубже, Сейбер приготовился напуститься на неё с гневной тирадой.