Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Эпическая фантастика
Показать все книги автора: ,
 

«Сокровище в песке», Брайан Херберт и др.

«Когда умрет последний червь и будет собран последний урожай меланжи, эти глубинные сокровища забьют ключом на все наше мироздание. По мере того, как иссякнет сила монополии на спайс и истощатся скрытые хранилища, новые силы будут являться над нашим царством»[?]

Лето Атрейдес II, Бог император Дюны

 

Прижимая пальцы к оконному стеклу посадочного шаттла Космической гильдии, Локар уставился на разрушенный мир под ним. Ракис, некогда называвшийся Дюной — дом священных песчаных червей, единственный естественный источник пряности меланжи, место, где Бог император Лето II ушел в песок.

Теперь все было мертво, сожжено уничтожающим оружием Досточтимых Матрон.

Локар, один из последних священников Разделённого Бога, закрыл глаза не давая волю слезам. «Даю воду мертвым. Целому мертвому миру». Он пробормотал молитву, которая была заглушена звуками сухих воздушных потоков, ударяющих по спускающемуся кораблю.

— Планета похожа на одну гигантскую коросту. Как там могло что-нибудь остаться? — спросил Дак Пелленквин. Локар его не любил; он был членом экспедиции, который говорил громче всех и хвастался чаще всех в течении путешествия Хайлайнера к Ракису.

— Одна гигантская короста. Эта экспедиция стоит нашего времени? Стоит чьего-либо времени?

— Что бы там ни было, мы найдем это, — прервал его Гурифф, лидер экспедиции. — Наш священник покажет нам, где копать. У Гуриффа были коротко остриженные темные волосы, узкие глаза, и неизменно стойкая щетина на его подбородке, независимо от того, как часто он занимался гигиеной лица. — Все, что осталось там внизу — вся эта принадлежит нам для захвата.

— Только потому, что никто больше этого не хочет, — сказал коренастый человек. У него было веселое выражение лица, но ледяные холодные глаза за его вынужденной улыбкой. Этот человек называл себя Ивекс, хотя слухи утверждали, что это не его настоящее имя. Он закинул ноги на пустое сиденье перед собой.

Локар не ответил никому из них, просто держась за свою молитву, как за спасательный круг, закрыв глаза. Присоединение этих охотников за сокровищами на планете отправления Черодо было риском, но благочестивый священник рассмотрел его варианты. Наиболее священным из всех миров был Ракис, обиталище гигантских песчаных червей, порожденных Разделенным Богом. Вдали от Ракиса, на миссии во время катаклизма, Локар выжил по самой чистой удаче — или божественному проведению. Он должен восстановить все, что мог, в знак величайшей благодарности высшим силам.

Поскольку сканирование оказалось неточным на планете, все еще находящейся в магнитных потоках после бомбардировки, Локар предложил использовать свои собственные инстинкты и знания из первых рук для руководства их поисками. Среди многих плохих выборов это имело наибольший смысл, единственный способ, которым он мог позволить себе вернуться к тому, что осталось от его любимого Ракиса. Последнее отчаянное паломничество.

Он согласился сопровождать их «археологическую экспедицию» — какой эвфемизм! — на очень конкретных условиях. ОСПЧТ, древняя и мощная торговая организация, финансировала экспедицию по своим причинам, надеясь на финансовое благо. Они согласились на требования священника, составили договор и уточнили условия. Если священник Разделенного Бога действительно сможет показать этим мусорщикам путь, люди Гуриффа были уполномочены захватить любые физические сокровища, которые им удастся выкопать из взорванных песков, но любые священные реликвии были бы переданы Локару (хотя различия между «священные реликвии» и «сокровища» оставались неудобно туманными).

Из кабины вышла стройная женщина и окинула взглядом смешанную команду мусорщиков составлявших экспедицию. У представительницы ОСПЧТ — Аленоры Вен — были рыжеватые, с золотистым оттенком, волосы, спускавшиеся на плечи настолько прямо и аккуратно, что казалось, будто их удерживает статическое поле. Ее глаза были кристально голубыми, черты лица безупречно (и, вероятно искусственно) вылеплены до абсолютного совершенства, которые можно было найти на лице манекена. Странным образом отсутствие у нее недостатков заставляло ее казаться холодной и непривлекательной.

— ОСПЧТ предоставил все необходимое оборудование. Для исследований у вас есть два топтера, две наземные машины, сборные укрытия, экскаваторы и расходные материалы на два месяца. Даже со всем убитым песчаным планктоном образцы проб показывают, что воздуха немного, но есть чем дышать. Содержание кислорода остается терпимым, хотя и уменьшается.

Ивекс презрительно засмеялся. — Как это может быть? Если песчаный планктон создаст кислород, то и они все сгорят.

— Я просто сообщаю показания. Я их не объясняю. Вы должны будете найти свои собственные ответы.

Слушая без участия, Локар тихонько кивнул себе на очевидное объяснение: это было чудо. На планете Дюна всегда были тайны. Это всего лишь еще одна.

— Хотя окружающая среда не такая негостеприимная, как можно было бы ожидать, не позволяйте себе быть самоуверенными. Ракис все еще суров. Она вновь посмотрела на них. — Мы приземляемся через сорок минут. Наш график позволяет вам всего три стандартных часа на разгрузку и сделать свои приготовления.

Одиннадцать членов команды переместились на свои места полные внимания; двое сделали вид, что спят, словно игнорируя проблемы, с которыми они столкнутся; остальные трое смотрели через оконные проемы с различным уровнем интереса и трепетом.

Пелленквин воскликнул: — Три часа? Разве ты не можешь подождать один-два дня, чтобы убедиться, что мы не застряли там

Гурифф сердито посмотрел на своего матроса. — У Космической Гильдии есть расписание и клиенты. Если вы не доверяете своим способностям выживания, Дак, вам нечего делать в моей команде. Разорвите свой контракт сейчас и вернитесь с Аленораой Вен, если хотите.

— Я бы хотел, что бы она взяла меня, — фыркнул Ивекс. Несколько других усмехнулись на своих местах. Выражение лица ледяной красавицы ОСПЧТ совсем не изменилось.

Высоко в небе, принесший их сюда огромный Хайлайнер облетел выжженную планету, пока посадочный шаттл приземлялся на не размеченной площадке. Разрушительное оружие полностью изменило рельеф местности — города сравнялись с песком, горы превратились в стекло, океаны песка в стеклянную гладь. Осталось несколько поверхностных ориентиров, и несмотря на непредсказуемый магнетизм планеты, зонды глубокого сканирования нашли достаточное количество уличных электросетей, чтобы идентифицировать погребенный город — как Кин. Команда разбила на этом месте лагерь.

Когда грузовые двери открылись на стеклянную, запеченную равнину, команда Гуриффа уже носила кислородные усилители с дополнительными баками на плечах. Локар первым удалил свой респиратор и глубоко вдохнул. Воздух был разреженным и сухим, с примесью того, что другие считали неприятным запахом гари; тем не менее, когда он наполнил свои легкие, вкус был сладким. Он возвращался домой. Локар упал на колени на твердый, выжженный песок, поблагодарив Разделенного Бога за то, что он благополучно вернул его, помогая ему продолжать святое дело.

Гурифф подошел к преклоненному священнику и грубо толкнул его.

— Сейчас работа, молитвы позже. У вас будет много времени, чтобы пообщаться с вашей пустыней, когда мы устроим лагерь.

Ввиду сжатых сроков экипаж бросился выполнять задачу. Гурифф прокричал приказы и мусорщики бросились выгружать наземные машины и топтеры, ставить укрытие, сборные палатки, ящики с продуктами питания и большие бочки с водой. Для защиты поисковых топтеров и наземных машин они возвели купольный ангар.

Для своего убежища Локар выбрал обычную пустынную палатку. Чтобы действительно понять эту планету, прикоснуться к ее пульсу, Священные Книги Разделенного Бога говорили, что лучше жить на поверхности и в естественных скальных образованиях, сталкиваясь с теплом, песчаными бурями и гигантскими червями. Но это был не старый Ракис, не большой планетарный простор песчаных бурь. Большая часть рыхлого песка превратилась в стекло, и, конечно же, великие черви погибли в пожаре. Мусорщики взволнованно говорили о великом сокровище, которое, как утверждалось, скрывал Бог-император на Ракисе. Хотя никто не находил кладов на Ракисе в течении тысяч лет, при обычных обстоятельствах, мусорщики надеялись, что само разрушение вытолкнуло что ни будь из глубин.

Менее чем за три стандартных часа они разгрузили оборудование и материалы. Все это время представительница ОСПЧТ стояла, глядя на пустошь, часто сверяясь со своим хронометром, встроенным в запястье. Она отступила назад в транспорт точно тогда, когда ее график сообщил ей об этом.

— Корабль вернется, чтобы собрать все, что вы найдете через тридцать стандартных дней. Завершите ваши исследования и оцените любую ценность, которую сохранила эта планета. — Ее голос стал жестче. — Но не разочаровывайте нас.

С гулом подвесных двигателей и ревом перемещенного воздуха, большой посадочный шаттл поднялся обратно в атмосферу, оставив Локара с командой Гуриффа, единственными на всей планете.

 

Подобно разъяренным рабочим пчелам, охотники за сокровищами разложили свое снаряжение и оборудование готовые начать свою работу. Гурифф и его люди разошлись с карманными зондами, используя разные модели иксианцев, пронизывающих землю сканеров в бесполезной попытке пробраться через песчаную поверхность. Локар наблюдал за ними с терпеливым скептицизмом. Разделенный Бог никогда не сделает их работу такой простой. Им придется трудиться, потеть и страдать за любые достижения, которых они достигнут.

Эти люди научатся, он знал.

Был уже поздний вечер и солнце стояло низко в беспокойной атмосфере, но люди были в восторге от того, что они начали двигаться, удрученные долгим ожиданием во время путешествия. Они делали много шума в отличии от старых дней, когда такие вибрации призвали бы чудовищных червей. Больше нет. Локар почувствовал волну печали.

Предоставленный сам себе он перебрался в низину, остекленевшую непримечательную впадину, которая, как он считал, могла быть центром затерянного города. Он встал неподалеку от низких скалистых уступов, выделявших это место из остального мрачноватого окружения. Все его ощущения, вся его жизнь, весь его опыт, большой и малый, остро указывали ему на это направление.

Священники Разделенного Бога поместили многие сокровища Бога-императора на хранение в своем храме в городе Кин. Хотя он имел лишь средний ранг, Локар когда-то видел охраняемые подземные хранилища. Возможно, эти камеры находились достаточно глубоко от поверхности, чтобы пережить бомбардировку.

Воздух, сухой и разреженный, был пугающе прохладным, как будто большая печь планеты угасала. Но он не мог пошатнуть его веру в то, что его Разделенный Бог все еще живет здесь. По мере того как он пристально всматривался, гипнотически притянутый к мерцающей и расплавленной поверхности, Локар начинал видеть другим зрением.

Он ходил вокруг разрушенного города с возрастающими переживаниями. На каждом шагу он точно знал, где он находится. Когда он сузил глаза, вокруг него стали проявляться древние структуры, как миражи, танцующие на песке призрачным, мерцающим цветом, как будто у его разума был свой собственный сканер.

«Я сошел с ума? Или я получаю божественное руководство?»

В нескольких сотнях метров другие собрались вокруг лидера экспедиции, покачивая головами и бросая свое оборудование с гневом и проклятиями. Пелленквин крикнул: — Как они и сказали. Наши проклятые сканеры здесь не работают!

Хотя Гурифф достал жесткую, тонкую карту набитую на спайсовой бумаге, он и его спутники не смогли определить свое направление. Раздраженный, он засунул ее обратно в карман.

— Может быть, наш священник получит откровение, — сказал Ивекс с вымученной усмешкой.

Гурифф повел их к Локару. — Священник, тебе лучше заслужить свое содержание.

По-прежнему наблюдая спектральные образы потерянного города, он рассеяно кивнул. — Разделенный Бог говорит с вами через эту планету. Все ваши технологии не уничтожили ее. У Ракиса все еще есть пульс.

— Мы не уничтожили его, — запротестовал Пелленквин. — Не обвиняй нас в этом.

— Человечество — это единый организм. Мы все несем ответственность за то, что здесь произошло.

— Он странно говорит — сказал Ивекс. — Снова.

— Если вы мыслите подобным образом, вы никогда не поймете. — Локар сузил глаза, и иллюзорное великолепие великого города плясало за пределами и вокруг людей. — Завтра, я покажу вам путь.

 

Когда он спал один в своей хлипкой палатке, слушая шорох тишины снаружи, Локар пережил своеобразный сон. Он увидел, что Храм в Кине восстановлен во всей его красе, со священниками облаченными в темное, ведущих свои дела, как если бы Разделенный Бог продолжал жить.

Локар не был одним из элиты священства, хотя он подвергался ритуалам и испытаниям, которые в один прекрасный день позволили ему войти в самые секретные святилища. Во сне он смотрел сквозь щель окна башни, возвышавшейся над песками, царством священных червей. В башню вошло шествие священников в капюшонах и собралось вокруг него. Они опустили свои капюшоны, чтобы раскрыть лица: Гуриффа, Пелленквина, Ивекса и других.

Шок разбудил его, и он сел в темноте своей палатки. Высунув голову наружу через клапан уплотнения на Локара пахнуло сыростью во тьме, странно тяжелый ночной запах не похожий на другие Ракианские ароматы, что он помнил. Что бомбардировка сделала с круговоротом воды на этой планете? В былые времена существовали подземные тайники с водой, однако разрушительное оружие должно было повредить и разрушить их. Он сделал еще один глубокий вдох, наслаждаясь запахом. Влажный воздух на Ракисе!

Над неуклюжим ухабистым восточным горизонтом небо зарождалось мягко-красным сиянием, затем разгорелось восходящим солнцем в прорезях узловатых, расплавленных откосов. Охотники за сокровищами вышли из своих каркасных убежищ.

Локар вышел на песчаную поверхность. Мужчины сформировали круг снаружи, открыли пакеты с продуктами и напитками, предоставленными ОСПЧТ, и гримасничали жуя и глотая. Он взял пакет для завтрака и присоединился к ним, подняв самонагревающуюся кофейную чашку из прессованного держателя на своей тарелке. Темная смесь должна была иметь в себе меланжу, особенно на Ракисе. Это было так давно, когда у него был хороший кофе с пряностью.

Стремясь начать, коренастый Ивекс снова проверил свой портативный сканер. В отвращении он бросил его в наполовину забитое мусорное ведро.

На закате накануне вечером, два их исследовательских топтера уже взлетали для первого обзора окрестной территории. Когда топтеры вернулись, люди вышли из них, как разъяренные пчелы. Локару не приходилось слышать их жалобы и ожидания. Их лица рассказали все это. Ракис не оправдал их ожиданий, и теперь они застряли здесь как минимум на месяц.

Гурифф сказал: — Мы полагаемся на вас, священник. Где захороненный храм? — Он указал за левое плечо. — Сюда?

— Нет, к правительственным учреждениям и к оплоту Бене Гессерит — в этом направлении.

Лидер экспедиции вытащил смятую карту из меланжевой бумаги. — Значит, храм был дальше на запад?

— Ваша карта испорчена. Важные улицы и сооружения отсутствуют. Масштаб не выдержан.

— Надежные документы о Ракисе трудно найти, особенно сейчас. Никто не думал, что карты Кина когда-нибудь снова окажутся полезны.

— Теперь я ваша единственная надежная карта. — Он легко мог увести их с дороги, но он сам очень хотел исследовать религиозное место — и у них были соответствующие инструменты. — Помните, согласно моему соглашению с ОСПЧТ, я должен быть смотрителем самых важных религиозных артефактов. И я должен решить, какие артефакты являются самыми значительными.

— Да, да. — Гурифф сердито сверкнул глазами. — Но сначала вы должны найти что-то для нас, чтобы обговорить.

— Локар указал на северо-запад. — Великий храм Кин там. Следуйте за мной.

Как будто его комментарий стал залпом к началу гонки, мусорщики побежали к землеройным машинам хранящимся в топтерах и начали сборку компонентов. Во время подготовки к экспедиции он увидел мощные колесные машины, продемонстрированные на Черодо.

По мере того как священник вел охотников за сокровищами через пустынный песок, он надеялся, что поступает верно. «Если бы Бог не хотел, чтобы я это делал, он бы сказал мне об этом.» С каждым шагом на него находило более интенсивное трансцендентное состояние, как будто Разделенный Бог, все еще передавал через космос, сообщая священнику, что точно делать, несмотря на тяжкие телесные повреждения, совершенные против Него.

Через суженные глаза Локар поглощал изображения потерянных зданий, и великолепие Кина танцующего вокруг него. Эти неверующие не замечали ничего, кроме мертвого катящегося песка вокруг них. Он вел людей по проезжей части, которую мог видеть только он, по широкому бульвару, который когда-то был выстроен благочестивыми последователями. За ним тревожно перешептывались люди под мягкий грохот своих самодвижущихся землеройных машин.

У главного входа в Храм, где некогда было пересечение моста с облицованной статуей и глубоким засушливым арройо, Локар указал трясущимся пальцем вниз. — Копайте здесь. Внимательно.

Двое мужчин надели защитные костюмы и поднялись на пару копающих машин. Бок о бок, они начали спускаться вниз под углом к спеченной песчаной поверхности, вгрызаясь усиленной оболочкой в мягкие, наклонные стены. Позади них выхлопные воронки извергали грязь с большой силой, выстреливая материал высоко в воздух.

Гурифф вручил священнику гарнитуру-визуализатор. — Вот, следите за ходом бурения. Скажите нам, если увидите что-то не то.

Когда Локар надел устройство, иллюзорные образы города исчезли в его голове, оставив только уродливую реальность. Он наблюдал, как бурильщики достигают стеклянно-черной поверхности в нескольких метрах под поверхностью — остатки расплавленной структуры, которая была сокрыта под дующими песками. Фары копающих машин обнаружили частично открытую дверь и древний символ.

Он передал срочный сигнал копателям, остановить их машины. — Они добрались до входа в одну из комнат для собраний! — Он и Гурифф спустились по оплавленному склону в глубокую яму, мимо спрессованных стен. — Бережно снимите дверь.

Один из мужчин активировал маленькую вращающуюся дрель на своей машине, а другой вызвал механическую руку с несколькими маленькими черными патронами. Пока Локар и Гурифф наблюдали, люди просверливали отверстия в двери и вставляли патроны. Прежде чем священник успел выразить свою тревогу, прозвучали крошечные взрывы, и старая, тяжелая дверь содрогнувшись наклонилась, показывая узкое отверстие со стороны петель. Мужчины использовали крюк, чтобы открыть дверь, затем осветили яркими светом внутренность камеры.

Частично рухнувший потолок нависал как грозовая туча над залом, заполненным обломками. Локар протиснулся через отверстие и вошел в комнату, требуя права на первый осмотр. Он сгорбился под секцией частично рухнувшего потолка, поспешно пробежав по неровному полу.

— Все это может обрушиться на вас, — предупредил Гурифф. Однако Локар знал, что Разделенный Бог не допустит этого, не после всего, через что он прошел.