Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Любовная фантастика
Показать все книги автора:
 

«Ноа», Анна Хэкетт

Глава 1

Одна задача решена. Пятьсот семь осталось.

Ноа Ким вышел из узкого дверного проема навстречу ярким лучам полуденного солнца. Нажав на потайную кнопку, он убедился, что дверь — скрытая и замаскированная под камень — закрылась за его спиной. Замок защелкнулся, и теперь никто бы не догадался, что в скале вообще что-то есть.

Развернувшись, Ноа пошел между деревьями по направлению к «Блю Маунтин».

Секретное хранилище, где он работал, располагалось в десяти минутах ходьбы от главного корпуса. На протяжении полутора лет, прошедших с тех пор, как военную базу преобразовали в приют для людей, переживших беспощадное инопланетное вторжение, никто не знал о хранилище.

Ноа обнаружил его, когда со своей командой работал над модернизацией энергосистемы — наткнулся на старые кабели, шедшие от главного корпуса. Судя по гигантским турбинам, в сарае хранился своеобразный источник энергии, но поскольку прогресс не стоял на месте, и на смену ядерным генераторам пришли безопасные солнечные, система считалась устаревшей.

Тем не менее, главным плюсом хранилища было то, что его не нанесли ни на один из планов «Блю Маунтин», которые — как недавно выяснилось — лидер Объединенной Коалиции продал инопланетным захватчикам в обмен на собственную безопасность.

«Вот же ублюдок», — нахмурился Ноа.

Хауэлл предпочел спасать себя, а не миллионы людей под его защитой. Остановившись, Ноа решил пару секунд подышать свежим горным воздухом и успокоить свой нрав. Приближалось лето, и становилось теплее. На самом деле, день был даже жарким.

Здесь и сейчас, вдыхая аромат эвкалиптов, слушая шорох мелких животных в кустарнике и пение птиц над головой, Ноа почти смог притвориться, что вторжения не было и в помине. Будто подобные динозаврам хищники не прилетали на своих чудовищных гигантских космических кораблях и не стирали с лица земли все крупнейшие города. Он обратил взгляд на восток, но из-за деревьев ничего не увидел. Однако Ноа знал, что именно за ними крылось — руины Сиднея — некогда красивой, кипящей жизнью столицы Коалиции, превратившейся в заброшенное место крушения.

В одном из ныне разрушенных небоскребов располагался филиал миллиардной технической компании Ноа. Он любил электронику с тех пор, как повзрослел настолько, чтобы стучать по клавиатуре. Ноа сводил родителей с ума, переделывая все приборы в доме. В возрасте пяти лет он перепугал мать, разобрав тостер, когда тот начал пережаривать хлеб. Собранный заново, прибор заработал как новенький. В десять лет Ноа взялся за папин компьютер. К слову, вспыльчивый нрав он унаследовал от отца. Однако после вспышки гнева и после того, как Ноа добавил несколько улучшений, папа пришел в восторг от обновленной системы.

В подростковом возрасте Ноа начал работать в частной R&D[?] фирме и сколотил маленькое состояние, на базе которого основал собственную компанию. Он заработал свой первый миллион в семнадцать, а первый миллиард в двадцать пять. «Ким технолоджи инкорпорейтед» была престижным местом работы для творческих личностей и в разработке технологий всегда опережала конкурентов. Ноа крутился в среде активных, молодых и ярких людей. В некоторые дни ему совершенно не хотелось быть боссом. Он не желал разбираться с кучей звонков, электронных писем и встреч, мечтая вместо этого запереться в лаборатории и воплощать в жизнь свои последние идеи.

Ну, теперь Ноа просиживал в лаборатории все свое время. Вот только у него больше не было толпы талантливых помощников. По большей части он занимался вентиляцией, электросетями, водоснабжением и починкой каждого проклятого прибора на базе. Снова начав идти, Ноа запустил пальцы в свои прямые черные волосы. Они стали настолько длинными, что ниспадали на плечи. Вне всяких сомнений, у его старомодной бабушки прихватило бы сердце.

Мысли о ней вызвали у Ноа улыбку и небольшую жгучую боль в сердце. Боже, как же он тосковал по ней и по родителям. Когда началось вторжение, его мать-австралийка и отец-кореец гостили у бабушки в Южной Корее. Глубоко в душе Ноа надеялся, что они выжили, но Сеул был стерт с лица земли точно так же, как любой крупный город на планете.

Обогнув дерево, Ноа продолжил идти вперед. Он никогда не ходил от хранилища одним и тем же путем. Девлин — заместитель командующего разведывательной группы — помог разработать несколько маршрутов. Дев предупредил, что нельзя оставлять следы, которые могли бы обнаружить пришельцы.

Если хищники найдут «Блю Маунтин», хранилище станет последней надеждой жителей. Генерал Адам Холмс — глава базы — сверхурочно работал вместе с Ноа над операцией «Шквальный ветер». Им требовалось составить план до того, как нападут инопланетяне.

Ведь все знали, что это лишь вопрос времени.

Выйдя на поляну, Ноа уделил секунду тому, чтобы насладиться солнцем — застряв под землей, невольно начинаешь скучать по свету. Пускай он любил сидеть за столом с электронными деталями, но также увлекался серфингом. Пляж Бонди был его излюбленным местом отдыха на выходные.

Само собой, больше не было возможности рассекать волны.

Внезапно в небе раздался свист рассекаемого воздуха. Нахмурившись, Ноа вскинул взгляд и увидел над собой птерос.

«Черт возьми»

Ноа замер. Как ящеры оказались так близко к базе?

Следом за первым вражеским истребителем летел второй. Напоминавшие древних динозавров, суда были отличительной формы, имели два больших крыла и корпус, сужающийся у носа и у хвоста. Вдоль крыльев пылали красные огни, а спереди было нечто вроде окна кабины.

Страх подтолкнул к действиям, и Ноа побежал. Краем глаза он видел, что птерос мелькнул совсем близко, устремляясь к земле в невероятно сложном маневре. Очевидно, Ноа не стоило даже надеяться, что ящеры его не засекли.

«Вот дерьмо»

Птеросы развернулись и полетели обратно к нему.

Сердце бешено заколотилось в груди, и Ноа побежал так быстро, как только мог. Он посещал спортзал и держал себя в форме, но в глубине души уже знал, что не успеет пересечь поляну.

Землю вокруг него забрызгало зеленым ядом. Ноа остановился так резко, что из-под подошв полетела грязь, а затем вильнул вбок.

Он судорожно осмотрел себя в поиске ранений. Невдалеке слышалось шипение яда, разъедавшего траву и землю. Ноа помнил, что снаряды ящеров парализуют и, конечно же, причиняют адскую боль. Снова сорвавшись с места, он попытался разогнаться до прежней скорости. Ноа обернулся и увидел, что инопланетные суда развернулись для очередного круга.

«Черт, черт, черт»

Внезапно из-за деревьев полились люди. Солдаты, одетые в черное углеволокно брони.

— Ноа! — заорал Маркус Стил. — Ложись.

Ноа упал на землю.

Маркус Стил возглавлял самую жестокую, самую сильную оперативную группу базы — Отряд Ада. Появились остальные из его команды, все с нацеленными в небо винтовками. Один из бойцов — Рид МакКиннон — держал в руках свое видоизмененное оружие, которое — насколько знал Ноа — стреляло взрывчатыми снарядами.

Снайпер отряда — Шоу Байрд — нес на плече лазерную ракетную установку. Единственная в команде женщина-солдат — Клодия Фрост — стояла рядом с Шоу и смотрела на птеросы через лазерный прицел.

— Жди, — сказала она. — Целься. Пли!

Снайпер нажал на спусковой крючок. Из дула вылетела ракета, и Шоу пошатнулся от отдачи. Остальные члены отряда открыли огонь из своих винтовок.

Не в силах сдержаться, Ноа обернулся через плечо.

Ракета пролетела по прямой траектории и врезалась в птерос.

Судно взорвалось шаром огня.

Вскинув руку, Ноа прикрыл глаза от слепящего пламени.

Быстро, словно молния, второй птерос полетел прочь и скрылся из виду.

Ноа прерывисто выдохнул.

«Проклятье»

— Ты в порядке? — Круз Рамос — заместитель командующего Отряда Ада — навис над ним и протянул ему руку.

Приняв помощь, Ноа встал.

— Да. Рад, что вы, парни, подоспели вовремя.

— Сегодня мы патрулируем базу. Элл увидела, что к нам летят эти проклятые суда.

Элл была их офицером связи. Ноа знал, что она сидит в диспетчерской и, просматривая трансляции с дронов, держит команду в курсе событий.

Остальной отряд прошел вперед. Замыкал шествие молчаливый и самый опасный солдат в команде — Гейб.

— Они еще ни разу не подлетали так близко, — сказал Маркус.

— Твою мать, слишком чертовски близко, — Шоу опустил ракетную установку.

Все подняли взгляды к красивому синему небу.

— Да, — ответил Ноа. Он чувствовал тяжкий груз на своих плечах. Нужно было незамедлительно продолжить работу над «Шквальным ветром», ведь начнись эвакуация сейчас, и жители базы не выживут.

— Как идет подготовка конвоя? — спросил Маркус, будто прочитав мысли Ноа.

— У нас довольно-таки разномастный набор автомобилей, — Ноа пожал плечами. — Я их модифицировал и установил маленькие ядерные реакторы для увеличения мощности двигателей.

— И почему я слышу в твоем голосе большое «но»? — поморщился Шоу.

— Машины будут на ходу, но я не смогу их скрыть.

Солдаты Отряда Ада безмолвно замерли с мрачными лицами.

— Разве ты не можешь установить на них системы иллюзий? — спросил Рид, бывший морской пехотинец военно-морского флота Коалиции.

Ноа и сам бы не прочь установить. Системы иллюзий скрывали транспортные средства, подтирая их подписи на радарах инопланетян и испуская звуковые волны, маскировавшие любой шум.

— У меня нет нужных деталей, чтобы снабдить каждое транспортное средство собственной системой иллюзий, — покачал головой Ноа.

— Дерьмово, — пробормотала Клодия.

Да, дерьмово, поскольку если во время побега хоть одна машина останется видимой, инопланетяне смогут с точностью определить месторасположение всего конвоя.

Ноа потер ладонью позади шеи.

— Я работаю над единой системой иллюзий для всех машин.

— Как я понимаю, система будет большой, — сказал Маркус.

— Да, но на данный момент у меня не получается привести ее в действие.

— Даже с ядерным реактором? — в голосе Круза Рамоса слышался мексиканский акцент.

— Нет. Все это сложно…

Шоу наклонился к Клодии.

— Он считает нас тупыми.

— Крупномасштабная система иллюзий может сделать реактор нестабильным, — покачал головой Ноа.

— А что насчет инопланетных энергетических кубов? — помялся с ноги на ногу Рид. Доктор Наталья Васина — его невеста — была блестящим ученым-энергетиком и помогла разгадать тайну украденных у ящеров инопланетных источников энергии.

— Они не очень хорошо сочетаются с нашими технологиями. Наталья ищет выход. Мы можем лишь активировать кубы, разделить или соединить, но у нас не получается использовать их для питания наших устройств.

— Твою мать, — пробормотал Круз Рамос. И он не ошибся.

Ноа снова почувствовал сокрушительный вес на своих плечах. Выживание каждой женщины, каждого мужчины и ребенка на базе было его ответственностью.

И он всех подводил. Ему нужно было решить головоломку, иначе погибнут люди.

Пока Ноа следовал за отрядом к «Блю Маунтин», его голову переполняли ужасные мысли. Но как только он вернулся в техническую лабораторию, заждавшаяся работа обеспечила ему столь необходимое отвлечение. О вопросах энергообеспечения можно было подумать чуть позже. На данный момент Ноа закатал рукава и взялся за дело.

«Почти получилось», — склонившись над ободранным столом, Ноа прихватил пинцетом отремонтированный чип, чтобы вставить его обратно в компьютер. Тонкая работа, но рука Ноа всегда была тверда.

Стоило ему поместить чип в разъем, как взвыл сигнал тревоги. Ноа дернулся. Вылетев из пинцета, чип упал на пол и скользнул под соседний стол.

Ноа глубоко вдохнул и зажмурился.

«Сосчитай до трех, Ким»

Наконец он открыл глаза и снял очки, требовавшиеся ему, только когда перенапрягалось зрение. Ноа посмотрел на мигающую оранжевую лампочку над дверью. Он знал о запланированной эвакуации, просто совершенно потерял счет времени.

Оттолкнувшись от стула, Ноа встал и начал искать упавший чип. Он прекрасно понимал значимость учебных эвакуаций, ведь если на базу нападут, жители должны быть готовы. Но также Ноа понимал, что для побега нужен защищенный конвой.

Большинство членов его команды разошлись по базе устранять различные сбои в работе систем, и лаборатория опустела. Наклонившись, Ноа принялся высматривать под столом чип. Да, однозначно, кардинальное отличие от жизни миллиардера перед вторжением.

Он снова подумал о своих родителях. В последнюю встречу у них состоялся спор. Купаясь в деньгах и престиже, Ноа немного сошел с рельсов. Ладно, возможно, он и впрямь зазнался.

У него была коллекция дорогих спортивных автомобилей, шикарный пентхаус в центре города и свободный вход на самые модные вечеринки в самых популярных клубах. А после устроенного Калиной ада Ноа проложил себе путь через постели множества очаровательных клубных девушек.

Отец пытался вразумить его и убедить сосредоточиться на том, что на самом деле важно.

— Что ж, папа, инопланетное вторжение сделало то, чего не добилась твоя гневная речь, — выругавшись, Ноа неловко отвел руку влево и кончиками пальцев подцепил чип.

Он шумно выдохнул и, вернувшись на прежнее место, все-таки вставил чип в разъем. Ноа отвел взгляд, и его внимание привлек маленький светящийся куб в углу стола, лежащий среди деталей инопланетной электроники. При виде них Ноа стиснул зубы.

Дверь лаборатории распахнулась, и на пороге появился Рот Мастерс — лидер девятого отряда.

— Ким, когда слышишь сигнал тревоги, ты эвакуируешься, — мужчина был высоким и широкоплечим. У него было обветренное лицо и глаза цвета льда, поэтому при желании он мог выглядеть угрожающе.

Но Ноа никому никогда не позволял себя запугать.

— У меня есть дела, Рот. Эвакуация всего лишь учебная.

— Да, и все должны знать план на случай, если она станет настоящей.

— А если я не закончу свою работу, люди вообще не смогут эвакуироваться, — нахмурившись, Ноа указал на заваленный деталями стол.

С тяжелым вздохом Рот кивнул.

— Маркус сказал, что ты работаешь над общей системой иллюзий для всего конвоя.

— Да.

— Не везет?

Везение — то понятие, о котором Ноа частенько размышлял. Потянувшись, он взял с полки позади стола пару игральных костей. Один кубик был красным с белыми точками, а второй блестящим, металлическим, серебристым. Ноа собрал целую коллекцию — кости всех форм, размеров и мастей — но после вторжения у него осталась лишь малая ее часть. Несколько кубиков были всем, что ему удалось спасти.

— Пока нет, — в последнее время госпожа Удача была к нему скупа.

Пристальный взгляд Рота остановился на инопланетном кубе.

— Ты не пытался использовать энергетические кубы?

— Нет, Мастерс, мне и в голову не приходило, — когда солдат выгнул бровь, Ноа вздохнул и опустился на стул. — Извини. Мы упорно работаем, но у меня создается впечатление, что в последние дни всем внезапно что-то понадобилось.

Да. Все чего-то хотели. Иногда Ноа казалось, словно он вернулся в свою компанию, где бухгалтеры изводили его счетами, менеджеры предлагали новые стратегии, а простые специалисты вставали в очередь, чтобы им дали рабочее место или одобрили последнюю разработку. О, и все всегда хотели денег. В том числе женщины. Точно так же, как его чертова бывшая жена.

— Я бы не отказался протестировать на миссии какие-нибудь новинки, — усмехнулся Рот. — Маркус постоянно ворчит о том, что ему никогда не достается твоих нововведений, — его усмешка стала шире. — И я бы хотел снова и снова слушать его бурчание.

Ноа фыркнул. Он знал, что конкуренция между отрядами поднимала всем настроение.

— В очередь, Рот. Школьные компьютеры ждут починки, «Шквальный ветер» разработки, а четвертый сектор ремонта вентиляции, — на столе просигналил планшет. Покосившись на дисплей, Ноа увидел сообщение и закатил глаза. — О, теперь еще и капитан Дракон ухайдокала систему в своей тюрьме…снова.

— Капитан Дракон? — выгнул бровь Рот.

— Блэдон, — капитан Лаура Блэдон железной рукой управляла тюрьмой и ведением допросов. Каждый раз, когда Ноа имел неудовольствие посещать ее логово, она превращала его жизнь в ад. Капитан жила и дышала своей работой — одна из немногих черт, которые Ноа считал замечательными. Лаура хотела победить инопланетян, причем неважно, какой ценой, что само по себе прекрасно, но, черт, ей стоило сбавить обороты. — Я считаю, умей капитан дышать огнем, она бы регулярно это делала.

— Зато огонь соответствовал бы цвету ее волос, — уголки губ Рота дрогнули.

Точно, подошел бы. У Ноа в голове всплыло воспоминание об огненно-рыжих волосах Лауры. Она всегда заплетала их в строгую косу, и даже когда изводила Ноа требованиями починить ее компьютер, он не мог не гадать, как они выглядели бы распущенными и ниспадающими на плечи.

Сигнал тревоги неожиданно стих, и повисшая тишина показалась оглушительной.

— Полагаю, эвакуация закончилась, — сказал Ноа.

— Да, — Рот глянул на свои часы. — Мне нужно узнать, не возникло ли проблем. Быть может, в следующий раз ты все же соизволишь играть по правилам и хотя бы сделаешь вид, что принимаешь участие?

— Я бы на твоем месте не особо надеялся.

Рот покачал головой.

— Эйвери хочет пригласить несколько человек на ужин. Девятый отряд, Отряд Ада, тебя. Думаю, они с Элл вбили себе в голову, что ты слишком много трудишься и должен отдохнуть.

Раньше Эйвери Стиллман работала агентом центрального разведывательного управления Объединенной Коалиции. Она была в числе пленников, спасенных из баков в инопланетном центре генетики, и помогла Роту раскрыть некоторые тайны пришельцев. В процессе сотрудничества вспыхнула любовь. Также они недавно обнаружили еще одно тайное убежище выживших людей, скрытое под землей сравнительно недалеко от «Блю Маунтин». Достойная альтернатива, чтобы спрятаться в случае нападения.

А милую Элл Милтон Ноа считал своим другом. Она ему очень нравилась, и когда-то он даже подумывал завязать с ней отношения, но для нее всегда существовал лишь один мужчина — Маркус. Жители базы до сих пор изумлялись тому, как изуродованный солдат умудрился сойтись со светской львицей — красавица и чудовище.

— Звучит заманчиво, — ответил Ноа.

Рот ушел, и Ноа задумчиво посмотрел ему вслед. Отличная пара, Рот и Эйвери. Элл и Маркус. Они дарили друг другу счастье, и даже посреди ада нашли свой собственный кусочек рая. Пальцы Ноа напряглись на краю стола. Черт, перед вторжением он не верил в подобные отношения, но некоторым людям везло.

Приподняв игральные кости, Ноа покрутил их в руке. Удача была капризной сукой, вот уж точно. Кого-то благословляла, а кого-то проклинала.

Планшет снова загудел, и Ноа увидел другое, более настойчивое сообщение от капитана Дракона. С ухмылкой он отключил связь. Еще кое-что, чему научился Ноа после апокалипсиса — искать маленькие радости везде, где только можно.

Глава 2

Лауру Блэдон ждало одно дело.

Она быстро шла по тоннелям к столовой базы. Однако Лаура не собиралась обедать — у нее просто не было на это времени. Нет, она хотела разыскать высокомерного своевольного техника, отказавшегося выполнить незначительную просьбу.

Высоко подняв голову, Лаура кивнула нескольким прошедшим мимо людям. В данный момент ее команда старалась сдержать инопланетянина новой разновидности — гигантского жука, напоминавшего стрекозу. Рот Мастерс — друг Лауры из девятого отряда — поймал его на миссии. Теперь команда дознавателей пыталась зафиксировать существо, чтобы врачебная бригада могла взять образцы для анализа. И в процессе работы система сломалась…опять.

Иногда Лаура задавалась вопросом, уж не специально ли Ким игнорировал ее с целью позлить.

Завернув за угол, она вышла в другой тоннель и увидела маленького мальчика с родителями. Он смотрел на маму и папу лучащимися глазами, и отец потянулся взъерошить его темные волосы. Вся семья встретила Лауру улыбками.

У нее перехватило горло.

Когда-то Лаура тоже была любима. Раньше. У нее была большая шумная семья, младшая сестра и двое младших братьев. А за два года до вторжения Лаура встретила Джейка. При воспоминании о нем ее губы дрогнули в улыбке. Он был солдатом, и многие сильнейшие бойцы базы напоминали его. Джейк служил в пехоте военно-морского флота Объединенной Коалиции, а Лаура в разведке. Она с первого взгляда по уши влюбилась в сексуального солдата, подошедшего к ее столику в баре на их базе. После головокружительного романа Джейк сделал предложение, и Лаура ответила согласием.

Они строили карьеру, планировали свадьбу, но потом на Землю напали гайззайда.

Джейк был в команде, посланной той ночью на линию фронта. Лаура сидела в штабе и видела по прямой трансляции, как птеросы уничтожили все подразделение.

Замедлившись, она ждала выворачивающего душу горя и ужаса, но ничего не почувствовала. Лаура пошатнулась. Вместе с Джейком она потеряла свой шанс на светлое будущее, и ее сердце покрылось ледяной коркой, становившейся все толще с каждым днем разрушения планеты. Лаура теряла коллег и друзей, но затем получила известие о гибели семьи и оцепенела.

Лаура встряхнулась. Она выжила. У нее была работа — важная работа — помогавшая бороться с захватчиками.

Выпрямившись, Лаура одернула мундир. За исключением часов, проведенных в одиночестве каюты, она всегда носила форму. Лаура вошла в столовую.