Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Любовная фантастика
Показать все книги автора:
 

«Неизученное», Анна Хэкетт

Глава 1

Слава Богу, паршивый день в офисе подошел к концу.

Сидни Грейнджер зашла в свой кабинет, больше всего на свете желая снять туфли на высоких каблуках. Ломота в ногах убивала. Сидни вздохнула. Так или иначе, ей предстояло заняться другими неотложными делами перед тем, как можно будет вернуться в свою квартиру и расслабиться с бокалом вина.

Она опустилась на черный кожаный стул у отполированного блестящего стола. Заседание совета прошло…не очень хорошо. Сидни потерла ноющий висок. Она вступила в должность генерального директора «Грейнджер Индастрис» всего два месяца назад, и члены правления до сих пор нервничали. Они видели в ней лишь богатую наследницу, ничего не смыслящую ни в бизнесе, ни в недвижимости, ни в строительстве.

Сидни повела плечами. Она уже привыкла к тому, что все ее недооценивают. Развернувшись на своем стуле, она на секунду залюбовалась открывающимся из окна видом на пылающие огни города Вашингтон и куполообразную крышу Капитолия вдалеке. Сидни знала округ Колумбия как свои пять пальцев — родилась здесь и выросла — однако все равно не чувствовала себя комфортно на новом рабочем месте. И в тайне ото всех задавалась вопросом, сможет ли вообще когда-нибудь почувствовать себя в своей тарелке.

Осмотрев стол, она увидела на углу стопку аккуратно сложенных секретарем бумаг. Сидни перевела взгляд на свой ноутбук, зная, что если его включить, тут же посыплется куча писем, которые придется разобрать. Манящий бокал вина никогда еще не казался таким далеким.

Вот черт. К этому часу офис уже опустел, поэтому Сидни распустила волосы. Никто не увидит, насколько измотан генеральный директор. Светлые золотистые пряди рассыпались по плечам.

Она глянула на фотографию в рамке. На ней были запечатлены Сидни с отцом и братом. Снимок был сделан несколько лет назад, и все они улыбались на камеру.

«Папа, ну вот зачем ты оставил компанию мне?».

Не успев придти в себя после внезапной кончины отца, она была шокирована известием о том, что он оставил ей львиную долю акций. Брат Сидни — Дрю — тоже получил в наследство акции. Он мог похвастаться очень высоким IQ и, скорее всего, смыслил в бизнесе куда больше сестры. Но она знала, что, несмотря на блестящий ум, ее социально неадаптированный брат не был прирожденным бизнесменом.

По каким-то неведомым причинам отец хотел, чтобы именно Сидни заняла должность генерального директора «Грейнджер Индастрис».

Господи, как же она скучала по папе. После смерти мамы — Сидни на тот момент едва исполнилось десять лет — они остались втроем. Горе и чувство вины прогрызли зияющую дыру в ее сердце. Однако Сидни никогда и никому этого не показывала. Выросшая в высшем обществе Вашингтона, она дьявольски хорошо научилась скрывать свои чувства. На светских раутах множество людей только и ждали малейшего проявления эмоций, чтобы наброситься на нее и пустить сплетню. Сидни хорошо помнила наигранную печаль и притворное сочувствие еще с того времени, как потеряла мать.

Она откинулась на спинку стула. ЦРУ следовало посылать своих агентов обучаться на светских раутах и открытиях галерей. Тогда они куда лучше умели бы входить в образ. Сидни прикоснулась к рамке. Неужели прошло уже два месяца с тех пор, как отец погиб при взрыве? Террористы нацелились на иностранного дипломата, остановившегося в том же самом отеле, что и мистер Грейнджер.

— Прости меня, папа.

Так она и оказалась здесь, заваленная работой в «Грейнджер Индастрис». А вот Дрю не сумел совладать с горем, поэтому сбежал в Южную Америку. Последним увлечением брата стали история с археологией. Он собрал целую коллекцию степеней — Сидни вздохнула — но никогда ничем не увлекался надолго. В прошлом месяце Дрю разглагольствовал об открытии интернет-компании по продаже техники. И кто знает, что взбредет ему в голову на следующей неделе? Не исключено, что он сядет за руль гоночного автомобиля.

Сидни снова потерла висок. Отчеты заждались прочтения, документы требовали подписи, а завтрашние встречи планирования. Она старалась изо всех сил, но сейчас чувствовала себя утопающей. В большинство дней у нее складывалось впечатление, что ей едва удается держать голову над водой.

В скором времени жизнь должна была войти в колею, но голосок в голове злорадно предупреждал о грядущем провале. Очередном. Он любил напоминать Сидни о том, как на последнем месте работы она все испортила…и за ее ошибку поплатились другие люди. Она вновь посмотрела на фотографию отца, и у нее перехватило горло.

Внезапно затрезвонивший телефон испугал ее.

Сидни нахмурилась. Уже поздно. Кто может звонить в такое время?

— Сидни Грейнджер, — подняла трубку она.

— Мисс Грейнджер, просто слушайте и не говорите ни слова, — измененный электронный голос заставил ее напрячься.

— Кто это?

— Ни слова. От этого зависит жизнь вашего брата.

— Дрю? — она крепче сжала телефонную трубку.

— Ваш брат у нас, в Перу. Если хотите снова увидеть его живым, приезжайте в Лиму и привезите нам выкуп в размере пяти миллионов долларов. Там мы снова с вами свяжемся.

«Что? — у нее заколотилось сердце. — Сохраняй спокойствие, Сидни. Удерживай собеседника на линии. Вытяни из него как можно больше информации».

— Откуда мне знать, что вы не врете? — она невидящим взором посмотрела в окно, но огни города перед глазами слились в одно светящееся пятно. — Я хочу поговорить с братом…

— Здесь я выдвигаю требования, а не вы. Мое единственное доказательство: я из «Силк Роад».

Сигнал прервался. Дрожащей рукой Сидни опустила трубку на базу.

«Силк Роад»? Кто, черт возьми, такие «Силк Роад»?

Она разговаривала с Дрю несколько дней назад. Он был в полном порядке — взволнованный, на тропе древних доинкских культур. Посещал музеи, встречался с археологами и планировал поход в Анды. Дрю взахлеб рассказывал о запланированном посещении руин и о своем новом исследовании.

Но при всем его потрясающем интеллекте он был оторван от реальной жизни. Схватить его не составило бы труда.

«Господи».

Если эти люди причинят ему боль… Дрю был единственным, кто остался у Сидни. Она заставила себя дышать.

«Думай».

Имеет ли происходящее какое-либо отношение к ее предыдущему месту работы? Прежние дела Сидни носили высокий уровень секретности. Никто из друзей и даже семьи ничего не знал. Для всего мира она была светской львицей, заботящейся лишь о дизайнерской одежде, модных вечеринках и открытиях музеев.

Сидни быстро включила свой ноутбук и, войдя в систему, вбила в поисковую строку: «Силк Роад».

Несколько минут спустя она опять откинулась на спинку стула, и у нее в животе разлился страх. Данных нашлось немного, но те, которые удалось изучить, не были хорошими. «Сил Роад» оказался преступным черным рынком древностей. О нем никто ничего не знал, за исключением того, что его лидеры предоставляли отличное финансирование, имели обширные связи и не знали жалости.

Внимание Сидни привлекло кое-то еще. За последние несколько месяцев преступная группировка вступила в пару столкновений с охранной службой, специализирующейся на обеспечении безопасности археологов, раскопок, экспедиций и музеев. «Служба охраны охотников за сокровищами». Прочитав забавное название, Сидни склонила голову набок. Оказывается, эта фирма дважды одержала верх над «Силк Роад».

Сидни запустила поисковую систему и открыла сайт «Службы охраны охотников за сокровищами».

Организация основалась в Денвере, но работала по всему миру. Просматривая страницы, Сидни остановилась на фотографии трех стоящих плечом к плечу мужчин, одетых в камуфляж и с оружием в кобурах. Деклан и Каллум Вард были владельцами компании. Бывшие морские пехотинцы и, судя по виду, суровые профессионалы. Однако Сидни обратила внимание на третьего мужчину. Он был чуть выше остальных и более широкоплечим, чем братья Варды. Высокий, с длинными косматыми каштановыми волосами и обветренным лицом, он производил впечатление человека, с которым лучше не связываться.

Она снова взглянула на фотографию в рамке и всмотрелась в лицо своего брата. Сидни подурнело.

Она была обязана спасти Дрю. А для этого ей понадобится помощь «Службы охраны охотников за сокровищами».

*  *  *

Потянувшись, Логан О'Коннор закинул обутые ноги на подлокотник дивана и натянул на глаза бейсболку.

Черт возьми, как же он устал. Месяц назад Логан вернулся из камбоджийских джунглей — где спасал задницу Каллума — и тут же отправился на следующее задание в пустыню Гоби. Жара и море песка изнурили его. Он ненавидел песок.

— Эй, убери ботинки с дивана! — кто-то ударил его по ногам.

Логан в ответ зарычал.

С его лица стянули бейсболку. Перед ним стояла Дарси Вард и прожигала его взглядом. Она по обыкновению выглядела строго и ухоженно. Из прически не выбилось ни единой пряди темных волос длиной до подбородка, а серо-голубые глаза смотрели на Логана с прищуром.

Дарси снова попыталась скинуть его ноги с подлокотника, но он уперся и оставил их на том же месте.

— Логан, к нам едет клиент, — гневно прошипела она.

Дарси толкала его ноги снова и снова, пока они, наконец, не соскользнули на вышарканный бетонный пол.

— Я чертовски рад, что у меня нет сестер, — Логан сел, и Дарси скорчила ему рожу. — Доставай своих родных братьев, — пробурчал он.

— Их здесь нет, — сморщила нос Дарси. — Деклан с Лейн наверху. Скоро должны спуститься.

Дек — лучший друг Логана — жил в квартире над офисом «Службы охраны охотников за сокровищами».

— Могу поспорить, я знаю, чем, черт возьми, они занимаются, — фыркнул Логан. С тех пор как Деклан влюбился в доктора Лейн Раш и поменял местами голову с задницей, он крайне редко отходил от своей невесты. — Эти двое напоминают вечно трахающихся кроликов.

— Не выражайся в офисе, — отрезала Дарси.

— Почему?

— Новый клиент уже на подходе, — сказала она с наигранным терпением. — Она прилетела из округа Колумбия. Генеральный директор «Грейнджер Индастрис». Нам очень хорошо заплатят, Логан. Ничего не испорти.

«Грейнджер Индастрис»? Логан смутно помнил что-то о недвижимости и строительстве. Только чтобы позлить Дарси, он закинул ноги на журнальный столик.

— Где Кэл?

— В путешествии с Дэни. Она фотографирует руины города в Зимбабве, и Кэл полетел с ней.

Очередной мужчина, не сумевший оторваться от своей женщины. Логан все еще не мог поверить, что его друзья влюблены и, считай, потеряны. Дек и Кэл — двое самых жестких людей из всех, кого он знал.

Послышались шаги. Парадная дверь не хлопнула, поэтому Логан понял, что пришел Дек. Много лет прослужив с ним в одной команде морской пехоты, а затем в «Службе охраны охотников за сокровищами», Логан узнал бы поступь своего друга где угодно.

— Дарси. Логан, — Деклан пересек большое открытое пространство переоборудованного склада.

Логан посмотрел на своего друга. Дек был высоким, мускулистым, с пронизывающими серыми глазами. Внешне он не изменился, но в последнее время вел себя как-то иначе. Стал более спокойным и расслабленным.

— Кто наш новый клиент? — спросил Дек.

— Сидни Грейнджер из «Грейнджер Индастрис», — Дарси глянула на свои часы. — Самолет должен был приземлиться около часа назад. Она будет здесь с минуты на минуту.

Кивнув, Деклан направился к мини-кухне в углу и, открыв дверцу холодильника, достал газировку.

— Диетическая кола? — выгнул бровь Логан.

— Лейн от нее зависима, — пожал плечами Дек. — Вот и я привык.

— А что дальше? Расскажешь мне о своем тайном пристрастии к готовке или о записи на проклятый маникюр? — Логан покачал головой.

Деклан прищурил серые глаза.

— Нет, я расскажу о том, что подумываю надрать тебе зад.

— Можешь попытаться, — фыркнул Логан.

— Утихомирьтесь, — велела Дарси. — Клиент уже здесь. Попытайтесь выглядеть профессионалами, — она скинула ноги Логана с журнального столика.

Логан проследовал за ней взглядом до дальней стены склада, увешанной плоскими экранами. Ареал обитания Дарси. Может, она и выглядела сошедшей со страниц глянцевого журнала, но это не мешало ей быть компьютерным гением. На дальнем мониторе отображалась трансляция с камеры возле офиса. Логан видел, как рядом с его пикапом припарковался автомобиль — похоже, прокатный — и мелькнули светлые волосы направившейся к парадной двери женщины.

Секунду спустя послышался стук каблуков по бетону. Логан повернул голову. И тут же выпрямился.

Пришедшая женщина оказалась высокой и стройной. На ней была белоснежная рубашка и темно-синяя юбка, обтягивавшая нежные формы. Волосы цвета шампанского были собраны на затылке и уложены в сложную прическу, подчеркивавшую черты лица — безупречно красивого лица — тонкий нос, губы идеальной формы и высокие скулы. Взгляд светлых голубых глаз пробежался по помещению.

На ней можно было написать «деньги» и «шик».

Логан поерзал на диване. Она была совершенно не в его вкусе.

— Добрый день, мисс Грейнджер, — вышла вперед Дарси и протянула руку. — Меня зовут Дарси Вард. Это мой брат Деклан.

— Спасибо, что согласились встретиться. И, пожалуйста, зовите меня Сидни, — женщина обменялась рукопожатием сначала с Дарси, затем с Декланом.

— Приятно познакомиться, — сказал Дек.

— А это — один из наших лучших специалистов по безопасности, Логан О'Коннор, — Дарси указала на Логана.

Не удосужившись встать, Логан просто кивнул. Сидни равнодушно оценила его и снова сосредоточилась на Деклане с Дарси.

Да, снежная королева не удостоила его вниманием. Логан даже удивился, что не получил обморожение от одного ее взгляда.

— Мне нужна ваша помощь, — сказала Сидни. — Моему брату нужна ваша помощь.

— Почему бы вам не присесть? — Дарси указала на переговорный стол сбоку. — По телефону вы не уточнили детали.

— Я не была уверена, что это безопасно, — кивнула Сидни Грейнджер и опустилась на стул. — Несколько недель назад мой брат улетел в Перу. Он получил степень в истории и собирался изучать там древнюю культуру…

— Инков? — спросил Дек.

— Нет. Вы когда-нибудь слышали о воинах облаков? Их также называют чачапойя.

Нахмурившись, Логан видел, как Дарси с Декланом покачали головами. Дарси потянулась к одной из своих клавиатур и застучала по клавишам, явно намереваясь запустить поиск.

— Я тоже не слышала, — ответила Сидни. — Но пока летела сюда, все разузнала.

— «В поисках утраченного ковчега»[?], — сказал Логан.

Взгляд красивых голубых глаз метнулся к нему.

— Да.

«Ага, я не просто большой безмозглый идиот». Логан привык, что при первой встрече люди считают его огромным и опасным, но не очень умным.

— Золотой идол, за которым отправился Индиана в начале фильма… — он посмотрел на присутствующих, — …ну, когда убегал от большого валуна. Идол принадлежал этим воинам.

— Верно, — ответила Сидни Грейнджер холодным вежливым тоном. — Но фильм не совпадает с фактами. Чачапойя не имели дел с металлом, поэтому у них не могло быть золотых идолов. Однако они и без него отстроили города и крепости высоко в тропических лесах Анд. По оценке моего брата, была найдена лишь малая часть их построек. На протяжении долгих лет воины облаков противостояли инкам и даже помогли испанцам. Они славились своей красотой, и многие из них были белокожими блондинами со светлыми глазами. Пока что найдено лишь несколько мумий, все светловолосые. Также у некоторых потомков чачапойя светлые волосы и голубые или зеленые глаза.

— Такая внешность несвойственна для их региона? — спросила Дарси. — Возможно, племя происходило из какого-нибудь другого места?

— Теорий много, — склонила голову набок Сидни. — Если верить одной из них, чачапойя прибыли из Европы еще до испанцев, а другая вообще гласит, будто они произошли от белого бородатого бога Виракоче. Последние анализы ДНК показывают, что чачапойя родом из Анд и неотличимы ото всех остальных жителей. Они из облачных лесов.

— Что случилось с воинами облаков? — спросил Логан.

— Они долго держались, но инки, в конечном счете, одержали победу. Чачапойя пришлось оставить свои города, а потом принесенная испанцами болезнь стерла племя с лица Земли.

— Хорошо, и какое отношение воины облаков имеют к вашему брату? — спросил Дек.

Женщина высоко подняла голову. Глядя ей в лицо, Логан видел лишь ледяное совершенство. Ни единой эмоции, ни капли печали — абсолютно ничего. Да, Сидни Грейнджер была очень холодной.

— Вчера вечером в мой офис поступил звонок. Группа людей утверждает, что захватили моего брата и хотят выкуп в размере пяти миллионов долларов. Мне сказала лететь в Лиму, где будет заключена сделка.

Логан мысленно покачал головой. Холодная? Сидни Грейнджер была ледяной. Что уж там, когда она рассказывала о похищении своего брата, у нее, похоже, даже не участился пульс. По ее венам бежала ледяная вода.

— Не сказать, что мы занимаемся вопросами выкупа, — нахмурился Дек. — Иногда мы помогали, но только если в плен попадали археологи или совершались нападения на раскопки…

Вот что интересно — Логан видел, как Сидни сцепила лежащие на столе руки. Она согнула пальцы, но тут же их расслабила.

— Я обратилась к вам, потому что похитившая Дрю группировка называет себя «Силк Роад».

На этот раз Логан поднялся на ноги.

«Вот черт».

Глава 2

— Я знаю, что у вас есть опыт противостояния «Силк Роад», — сказала Сидни, отчаянно подавляя бушующие эмоции. — Поэтому я к вам и обратилась.

— Можно сказать, что есть, — Деклан перекинулся взглядом с большим медведем по имени Логан. — Черный рынок антиквариата. У него много денег, но совершенно нет совести.

От его слов по спине Сидни пробежал холодок. Дрю схватили люди без совести.

— Вы мне поможете? Брат — вся моя семья, — горе и страх слились воедино, и она едва сдержала дрожь. Внезапно Сидни стало очень холодно. Впившись ногтями в ладонь, она не позволила своим чувствам отразиться на лице.

Сидни видела, как Деклан снова переглянулся с Логаном. Дарси встала.

— Почему бы мне не запустить кое-какой поиск? Давайте посмотрим, получится ли узнать, что произошло в Лиме.

— Я пыталась связаться с властями…

— Это сложно, я знаю, — кивнула Дарси. — Расстояние, языковой барьер, чужие законы. Давайте просто посмотрим, смогу ли я что-нибудь найти, — брюнетка бросила взгляд на Логана. — Логан, не мог бы ты угостить мисс Грейнджер напитком?

— Напитком? — большой мужчина выглядел сбитым с толку. — Я что, официант?

— Ну, поскольку в данный момент мне не нужно, чтобы ты в кого-нибудь стрелял, предложи гостье выпить, — закатила глаза Дарси и шагнула к компьютеру.

Сидни откашлялась.

— Все в порядке…

Рыкнув, Логан подошел к ней и отодвинул ее стул.

— Пошли. Кухня там.

Не найдя способа вежливо отказаться, она неохотно последовала за ним. По ее телу прокатилась еще одна волна дрожи. Внезапно от всего произошедшего Сидни захлестнул шок. Потерев руку об руку, она поняла, что забыла свой пиджак в машине.

— Что будешь пить? — раздался грубый голос из маленькой компактной мини-кухни в углу большого склада.

— Воды, пожалуйста.

Фыркнув, Логан достал из шкафа кружку и потянулся за кофейником.

— Разве ты меня не расслышал? — спросила Сидни.

— Тебе холодно. Значит, нужно выпить чего-нибудь теплого. Сливки? Сахар? — его командный тон заставил Сидни ощетиниться.

— Черный, — ей нравился кофе с сахаром, но будь она проклята, если признается в этом.

Логан пихнул ей кружку. Чашка была щербленной с одного края, и на ней красовалась надпись «Лучший стрелок в мире».

— Прошу прощения. Это тебе не чай в Ритц, — сказал он.

Сидни воздержалась от язвительного ответа и заставила себя спокойно сделать глоток. Подняв взгляд, она увидела, что Логан начал расстегивать свою рубашку.

Сидни округлила глаза и едва не прыснула кофе. Под поношенной синей фланелью Логан носил серую футболку. Натягиваясь на широких плечах и массивной груди, ткань чуть ли не трещала по швам. Логан снял рубашку и накинул ее Сидни на плечи.

— Что ты делаешь? — ей претило то, что ее голос напоминал писк.

— Ты замерзла.

— Все в порядке, — но в ту же секунду Сидни окутало тепло ткани. Господи, этот мужчина, должно быть, очень горячий. Как же приятно согреть замерзшее тело. Сидни пробежалась взглядом по мускулистым предплечьям и обтянутым серой тканью бицепсам. Когда Логан пошевелился, стало видно татуировки на его руках. Рисунки выглядели как…разрывы от медвежьих когтей. На коже Логана были вытатуированы царапины. Сидни быстро сделала еще один глоток кофе. Она не привыкла к мужчинам вроде Логана О'Коннора.

— Не в порядке. Ты дрожишь. Может, у тебя в венах лед вместо крови, но я не позволю тебе замерзнуть до смерти у меня на глазах.

— У меня в венах лед? — она прищурилась и от презрения в его голосе начала закипать. — Я только приехала. Ты совершенно меня не знаешь.

— Я знаю достаточно. У тебя пропал брат, а ты говоришь об этом без единой эмоции. Как будто тебе совершенно плевать. Это холодно.

Сидни глубоко вздохнула.

— А ты бы предпочел видеть меня расклеившейся, рыдающей и кричащей? Возможно, для убедительности мне стоит устроить истерику? — с чего ей вообще волноваться о мнении этого человека? Он — незнакомец. — Забудь. Я не намерена вести дискуссии с поверхностными людьми, выглядящими так, словно только что выбежали из леса, — Сидни отвернулась.

Она с облегчением увидела, что им уже машет Дарси.

— Я нашла подтверждения тому, что ваш брат остановился в Лиме, — пальцы Дарси порхали по клавиатуре. — Он снял номер в отеле Сан-Антонио. Последние двадцать четыре часа его никто не видел.

«О, Дрю», — Сидни закрыла глаза. Открыв их, она увидела, что Логан наблюдает за ней.

— Сейчас я подниму полицейские отчеты, — продолжила Дарси. — Да, кое-что есть. Несколько человек сообщили об американце, бегущем по улице от преследующей его группы мужчин. Вот и все имеющиеся детали. Прибыв на место, мы сможем узнать больше.