Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Эротика
Показать все книги автора:
 

«Тёмный поцелуй наслаждения», Сильвия Дэй

5. И после того случилось, что мой дух был сокрыт и вознесен на небеса; там я видел сынов ангелов, как они ходят по огненному пламени; и их одежды, и их одеяния белы, и свет лица их как кристалл.

6. И я видел две реки из огня, и свет того огня блистал, как гиацинт: и я пал пред Господом духов.

7. И ангел Михаил, один из архангелов, взял меня за правую руку и поднял меня, и привел меня ко всем тайнам милосердия и правды.

Енох 12: 5-7

Глава 1

Ночь Рейза проходила довольно неплохо, пока женщина, которую он только что трахал на протяжении четырех часов, не споткнулась о голое расчлененное тело у него на пороге. Ее крик нарушил предрассветный покой, вынуждая вырубить ее прежде, чем она привлечет толпу. Сейчас, когда солнце рассеивало сонные лучи света на горизонте, он стоял над трупом и едва сдерживал охвативший его гнев.

«Выброшен у моего проклятого порога, словно мусор, — он пробежался обеими руками по выбритой голове. — Жалкий ублюдок».

— В котором часу приблизительно прибыл твой «подарок»? — спросила Вашти.

Она раздраженно расхаживала в сапогах на шпильке. Темно-рыжие волосы развевались на уровне ее лопаток, ярко окрашенные локоны были единственным цветным пятном на фоне облегающего черного комбинезона. Она была голубой мечтой поклонников комиксов: пышная грудь и задница, соизмеримая разве что с несравненной красотой падшего ангела. Ее внешний вид наводил ужас, равно как и катаны, которые она часто носила скрещенными на спине. Физическая красота была еще одним оружием в арсенале Вашти, которое она использовала, будучи правой рукой главнокомандующего расой вампиров.

— Черт его знает, — выплюнул он. — Здесь не было ни хрена, когда я вернулся домой в полночь. Я нашел его в четыре.

— Ты ничего не слышал? Вообще ничего?

Рейз нахмурился. О скрипучей доске на крыльце знали все. Даже если исключить его вампирский слух и мощный нюх, которым он обладал, он должен был уловить свежепролитую кровь.

— Нет. Господи, если бы я услышал что-нибудь, то поймал бы ублюдков.

Будь он проклят, если расскажет ей, что ни черта не слышал из-за девушки, стонущей под ним, пока он в нее вдалбливался, и постоянного стука изголовья кровати о стену. Запах горячего секса, капли пота и сперма, заполнившая презерватив, насытили воздух вместе с запахом крови, которую он выпил из нее — любовницы, чье имя он даже не мог вспомнить. Его смущало то, что изувеченное тело на пороге было подброшено во время его сексуальной несдержанности.

Он пристально смотрел на имя, вырезанное на левом бицепсе трупа, и монограмму клейма быка — знак вампира, известного как Гримм. Из его груди вырвался сдавленный рык. Даже без увечий жертвой теперь был Рейз. Он несет ответственность за этого человека и теперь должен отомстить.

— Я уже хочу, чтобы Гримм был жив, тогда я бы смог убить его снова.

— На твоей чаше весов уже достаточно его миньонов, — сказал Сайер, беззвучно зайдя в комнату.

Несмотря на позднее время, лидер вампиров выглядел безупречно. Даже в повседневных темных джинсах и простой футболке он оставался элегантным, царственным и внушительным. Рейз выдержал бы ужасы ада ради Сайера, если бы тот приказал ему. Они прибыли на Землю вместе, пали вместе, потеряли крылья вместе. Двести из них. И не было ни одного из павших, кто не отдал бы жизнь за своего лидера. С высоты благодати ангелов-хранителей и до момента падения к проклятию вампиризма Сайер вел их вперед с вдохновляющей уверенностью.

Нервная ходьба Вашти резко прекратилась.

— У нас есть хоть малейшее понятие, о каком числе миньонов идет речь? Скольких ты уже уничтожил, Рейз?

— Пару дюжин, плюс-минус несколько. Адриан тоже там был, — сказал он, ссылаясь на ангела, который лишил Сайера крыльев. У Рейза было много причин злиться на Адриана, а также на Сентинелов, которыми тот руководил, наказание павших вампиризмом было самой ничтожной из них. Однако в период охоты на одних и тех же врагов никто не отрицал того, что участие Адриана будет выгодным. Сайер скрестил руки и посмотрел на Вашти, своего заместителя.

— Напомните мне, как долго Гримм ускользал от нашего внимания?

— Чертовски долго. Он был у нас на виду, но я не копал достаточно глубоко. Очевидно, его теория поощряется. Все еще поощряется. Или, возможно, это принятие желаемого за действительное. Мы проигрываем юнцам, измененным в вампиров, по численности слуг. Я все еще надеюсь найти способ сократить наши потери. Он связал свою догму с псевдонаукой, и я купился на это.

— Он был именно тем, кто для смягчения перенесения процесса Изменения подбирал новичкам пары. Я помню, как обсуждала это с тобой. Сначала, насколько я помню, все было достаточно успешно, что позволило ему продолжать.

Рейз бросил на нее критический взгляд, оценив безжалостность к себе.

— Если вы ищете вторую половинку и вампиризм — один из ваших запросов к совершенной паре, то Гримм — именно тот человек, которого вы искали. У него есть персональный профиль, таблица совместимости и тому подобное. Он отсеивал из общей массы потенциальных вампиров очевидных придурков, подбирая им в пару просто чокнутых психов. Я знал, что это учение опасно, поэтому, уничтожив этого ублюдка, первым делом выследил всех его приверженцев. Кто бы ни был ответственным за это, Гримм не отслеживал их деятельность столь тщательно, как он это делал со своими другими миньонами.

— Приверженцы, — пробормотал Сайер. — Интересный выбор слова.

— Поверь, это правильное слово. Как бы ты еще назвал миньонов идиота, прикрывающегося миссией и проповедующего восстание против тебя?

Сайер провел рукой по своим густым темным волосам, лишь этим выдав обеспокоенность.

— Кто бы ни был ответственным, они пришли именно к тебе. Это намек.

— Ты чертовски прав, это намек.

Рейз снова посмотрел на тело, зная, что это было не простой насмешкой, а посланием.

— Помогите мне перевернуть этого парня.

Сайер вышел вперед, сделав знак Вашти, чтобы та оставалась позади.

Это было отвратительно. Запах, исходящий от тела, подверг бы пыткам и человека, а для вампира это был чистый ад. Они перевернули его на другую сторону. Внутренности выскользнули с мягким хлюпающим звуком, и оба вампира отпрыгнули далеко назад. Рейз распотрошил множество своих врагов, но этот человек был жертвой, и это имело другое значение.

— Парни, вам нужна рука? — спросила Вашти, подойдя к ним.

— Нет.

Рейз уже видел татуировку на лопатке трупа. В отличие от метки Гримма, чернильная татуировка была нанесена добровольно — в качестве демонстрации лояльности, привязанности и командного духа.

— Новички, — пробормотал он. — Похоже, я отправляюсь в Чикаго.

Глава 2

Рейз тут же без промедления принялся за дело в городе ветров. Буквально через час после того, как его самолет приземлился, он прочесал здание, где когда-то находился оперативный штаб Гримма, а сейчас был печатный цех; затем проверил еще раз четверть списка известных убежищ Гримма. После в нетерпении он наудачу отправился на «Ригли Филд».

Несмотря на то, что бейсбольный стадион ночью был темным и тихим, Рейз понял, что здесь что-то неладное, когда только приблизился к нему, и уж точно почувствовал это, проезжая мимо. Припарковавшись в нескольких улицах от этого места, Рейз выскользнул из-за руля и открыл багажник арендованного автомобиля, чтобы достать оттуда свои клинки. Он пристегнул их с опытом знатока: по кинжалу на каждом бедре и две катаны крест-накрест на спине. Затем он пулей промчался в обратную сторону, двигаясь так быстро, что глаз смертного не смог бы его заметить.

Подойдя, он смог разобрать слабый звук мелодичного мужского голоса, доносившегося с поля, которому вторил хор приглушенных голосов в ответ, — звук слишком тихий, чтобы его мог кто-то уловить, но достаточный для слуха вампира. Гримм раньше также стоял на возвышенности, и Рейзу вдруг стало интересно, насколько близок к Гримму был этот протеже и как долго он или она работали под покровительством. Он обошел стадион и подобрался сзади к самым дешевым местам. Выглянув из-за трибун, он посмотрел на темнеющее внизу поле. Одинокий мужчина стоял перед группой из двухсот фаворитов, одетых в мантии и стоящих на коленях. Разделившись на пары, где мужчины были одеты в черное, а женщины в красное, они, стоя в центре поля, формировали идеальный рисунок из полос.

Рейз немного послушал всякой фигни по поводу превосходства вампирской расы, однако затем сосредоточился исключительно на голосе лидера. Это был высокий худой темноволосый мужчина, одетый в костюм-тройку. Ритм его речи завораживал, усыпляя бдительность, хотя и было очевидно, что он иногда замолкал, чтобы подобрать верные слова.

Рейз колебался над тем, каким должен быть следующий шаг, осознавая, что все происходящее было ловушкой для него, рассчитанной на то, что он придет не один. В общем-то, именно это и послужило причиной, по которой он поступил именно так.

Однако для них у него в рукаве был все же припрятан один козырь.

Достав телефон и пройдясь по списку контактов, он вызвал номер Адриана.

— Митчелл, — ответил лидер Сентинелов.

— Это Рейз, у меня здесь кое-что намечается, думаю, тебя это должно заинтересовать.

— Где ты?

— Чикаго.

— Да, это и впрямь интересно. Я в деле.

Рейз замолчал. Мягкий тон Адриана начинал его раздражать.

— Это не совпадение.

— Нет. Место?

Он не был удивлен тем, что ангел находился так далеко от своего обиталища в Анахайме, Калифорния. В этом был весь Адриан. Если Сайер был интеллектуальным центром среди их лидеров, используя Рейза и Салема для проведения расследований и Вашти в качестве «железного кулака», Адриан являлся его полной противоположностью. Лидер Сентинелов распределил административные обязанности на других так, чтобы он всегда оставался охотником на подхвате. Охотник на вампиров и ищейка — эти роли были единственными целями его существования.

Рейз сказал о своем местонахождении, а потом добавил:

— Я бы тебе не позвонил, если бы мне не нужна была лишняя пара рук. Если ты собираешься послать мне в помощь парочку ликанов и на этом все, то не стоит беспокоиться.

— Не нужно указывать мне, как отвечать на просьбу о помощи, — отсутствие какого-либо оттенка в голосе приводило в еще большее замешательство, чем если бы прозвучала прямая угроза.

— Если бы ты позволил нам создать парочку групп заговорщиков или кланов в крупных городах, мне вовсе не пришлось бы звонить тебе.

Сентинелы использовали своих ликанов, чтобы держать вампиров преимущественно в сельской местности, в районах с низким уровнем населения. Они говорили, что полиция существует для защиты смертных, однако побочный эффект скрывается за способностью Павших контролировать их приспешников. При этом каждый проступок был очередным звоночком против них, еще одной причиной, отдаляющей их от возможности искупления своих грехов.

Звонок прервался, оставив Рейза проклинать свой сотовый. Рано или поздно им с ангелом придется выяснить отношения, но не сейчас.

Пока пары раскачивались, как загипнотизированные королевские кобры, Рейз запрыгнул на самую верхнюю лавочку и стал спускаться вниз, сопровождая каждый свой шаг аплодисментами.

— Чувак, да ты и правда донес свое послание до нас. В том плане, что я почти купился на него. То есть если бы был полным кретином.

Мужчина поднял голову и посмотрел на Рейза. Глаза его сверкнули в темноте.

— Рейз, как мило с твоей стороны, что ты решил к нам присоединиться. Мы ждали тебя. Ведь ты, в конце концов, почетный гость.

Несмотря на то, что расстояние между ними было достаточно большим, никому из них не приходилось повышать голос, чтобы быть услышанным.

— Я бы даже сказал, что я здесь в качестве вышибалы. Я тот, кто вышвырнет ваши чертовы задницы в ад.

— Где же твои друзья? Уверен, ты не пришел на такое событие в одиночку.

— Вообще-то я один. Я попытался было собрать побольше народу, но мне заявили, что овчинка выделки не стоит. Они были правы, — несмотря на то, что тон голоса оставался ровным, Рейз все же начал волноваться из-за новых участников игры — миньонов в черных одеяниях, подкрадывающихся к нему, как муравьи.

— Кто ты?

— А ты разве не помнишь меня?

— Нет. Ты мне никого не напоминаешь.

По идее, его должно было раздражать, что о нем забыли, но все же этот факт заставил его улыбнуться. Где-то в глубине души он рассматривал возможность того, что Адриан может и не появиться вовсе, оставив его самого разбираться с насущным. Ведь Сентинел так и не сказал, что согласен прийти. Но у Рейза просто не оставалось выбора, кроме как продолжать вести свою игру, как будто подкрепление было уже на подходе.

— Почему ты меня не просветил?

— Это моя цель, — мужчина подошел ближе, драматически раскинув руки в стороны. — Павшие так заняты своим желанием стать ангелами, которыми когда-то были, что никогда не получают удовольствия от того, кем являются сегодня.

Рейз вытянул одну катану из ножен; лунный свет отражался от ее серебряного лезвия.

— Единственное, что мне в вас не нравится, так это то, что я вынужден тратить свое драгоценное время на охоту за такими мудаками, как ты.

— Ах, ну да… Ты бы предпочел продолжить трахать все, что только способно удовлетворить твою похоть. Из всех Павших ты наиболее жалок. По крайней мере, другие пали за любовь. Ты же пал только потому, что не можешь держать свой член вне теплых, влажных дырочек.

Поворот. Ударом лезвия Рейз снес голову одному из миньонов, который попытался было подойти к нему сзади.

За ним последовали еще двое, которые напали на него с разных сторон, при этом его скорость и сила были наполнены горечью правды, которая была брошена ему в лицо. Все эти разговоры по поводу вечной любви Гримма были единственной причиной, по которой Рейз вызвался начать охоту именно с него.

Мучительная любовь, которую ангелы стремятся познать, и еще более мучительный конец вызывали в нем приступ злобы и ярости. Он множество раз становился невольным свидетелем того, как ангелы-хранители теряли свои крылья ради этого, а доктрина Гримма сделала из этого ужасного, душераздирающего жертвоприношения насмешку.

— Видите, как он уничтожает самых храбрых из нас? — спросил этот пророк-идиот своих миньонов. — Свой собственный народ. Пытается ослабить нас изнутри. Вот тот, кого мы выбрали в качестве проводника, и в результате он привел нас в никуда! Мы остаемся в тени, скрытые от мира, до тех пор, пока…

— Ты его заткнешь когда-нибудь? — спросил Адриан, грациозно приземлившись на скамью, попутно смахивая наступающую волну миньонов взмахами своих массивных крыльев. — Или ты меня позвал за этим?

При появлении Адриана вампиры вдруг остановились в нерешительности, а затем стали разбегаться в разные стороны. Это было естественной реакцией, практически на уровне инстинкта — убежать от хищника высшего порядка, но лидер Сентинелов сам по себе внушал уникальные в своем роде, благоговейные страх и ужас. Равно как и Сайер, Адриан был благословлен Создателем, одарен чертами лица и формами, идеальными даже для ангела. Его белоснежные крылья с тридцатифутовым размахом едва заметно мерцали при лунном свете, девственно-белоснежные перья обрамляли кроваво-красные кончики, как если бы края только недавно обильно пропитали свежей кровью. Такая красная окантовка служила в своем роде напоминанием о том, кем он был: оружием, чьей задачей было наказывать Павших и служащих им миньонов.

— Он мой!

Рейз помчался вниз по ступеням и дугообразным прыжком приземлился на поле. В тот же самый миг дюжина ликанов в волчьем обличии стала окружать паникующую массу вампиров. Рейз отправился вслед за лидером, который стоял на удивление прямо — лицом к лицу — с пистолетом в руке.

— Я мог бы изменить твою жизнь, Рейз.

— Назови мне свое имя.

— Разве это имеет какое-либо значение?

Рейз пожал плечами и уверенно рассек лезвием воздух.

— Всегда хорошо знать имя того, кого ты собираешься убить.

Мужчина улыбнулся.

— Ты не убьешь меня. Я нужен тебе, чтобы узнать, существуют ли еще такие, как мы, и если да, то сколько и где. А я не убью тебя, потому что ты мне тоже нужен. Если бы ты мыслил нестандартно, ты бы понял, что можешь стать краеугольным камнем массивного, сметающего все на своем пути продвижения. Возможно, ты бы обзавелся парой, которую заслуживаешь. Ты мог бы…

— Ты не знаешь, чего я заслуживаю.

— Не заставляй меня причинять тебе боль, Рейз.

Он посмотрел поверх плеча и расплылся в улыбке.

— Признаюсь, ты удивил меня тем, что привел Сентинелов и их собак, но нам в каком-то смысле необходимо было от них избавиться. Так что сейчас подходящее как никогда время.

Используя момент, пока мужчина отвлекся, Рейз вытащил лезвие, покоящееся у его левой ноги, и сделал выпад вперед, проткнув гортань пророку. Пистолет выстрелил. Боль пронзила все плечо Рейза. Рана на его теле зажила практически мгновенно, доказывая правоту слов убитого только что им человека: тот не хотел смерти Рейза, иначе бы использовал серебряную пулю.

Позади него на поле звучали выстрелы и вой раненых ликанов. Рейз упал на землю. Учитывая, что миньоны в черных плащах использовали оружие, которое они до того прятали под одеждой, он мгновенно оценил свои шансы. Адриан и девушка-Сентинел завладели полем. Их крылья отражали пули и разили, как лезвия. Воздух был наполнен криками. Повсюду валялись разрубленные на кусочки тела.

Большинство миньонов понятия не имели, каково это — встретить лицом к лицу Сентинела. Да они никогда и не смогли бы подготовиться к летальности этих завораживающих крыльев, которые резали, как острая бритва, и были невосприимчивы ко всем типам человеческого оружия.

Уникальные для каждого ангела узор и цвета могли бы многое рассказать о его душе, если только знать, как читать их. При этом тридцатифутовый размах означал, что приблизиться к нему настолько, чтобы нанести хоть какой-либо урон, было практически невозможно.

Рейз убил еще одного миньона всего одним взмахом меча, затем подполз к бездыханному телу пророка и забрал его пистолет. Лежа прямо на его спине, он выпустил всю обойму в приближающуюся массу фигур в длинных одеяниях, тем самым замедляя их, чтобы у него была возможность присоединиться к битве уже с мечами. Вскочив на ноги, он именно это и начал делать, прорубая себе путь через хаос.

Кровь хлестала со всех сторон и текла рекой, пропитывая траву и забрызгивая Рейза, пока и он полностью не пропитался ею. Все закончилось в один момент, когда на поле остались в живых только два Сентинела, окруженные рычащими ликанами и морем мертвых тел. Рейз указал кончиком лезвия на двух миньонов, которых собирался разделить.

— А для вас двоих, — пробормотал он, — веселье только начинается.

*  *  *

Рейз вернулся в гостиницу перед рассветом. Он вновь принял душ, заканчивая работу, которую начал, когда «купался» на поле. Беспокойное состояние давило на него. Охота не была окончена. Но что его беспокоило по-настоящему, так это то, что он понятия не имел, какова будет цена ее завершения. Сколько еще миньонов Гримма ходит по улицам?

Натягивая черные спортивные брюки, он достал свой айпад и позвонил Вашти.

— Привет, — сказал он ей, когда ее лицо появилось на экране.

— И тебе привет, — ее глаза сузились. — Ты паршиво выглядишь. Что произошло?

Для вампира выглядеть хреново было практически нереально. Он был удивлен ее словами, но отмахнулся от этой мысли и ввел Вашти в курс произошедших минувшей ночью событий.

— Ты убил его? — она откинулась на диванные подушки. Ей было не свойственно предаваться любовным утехам в свободное время, так что он не сразу понял, что она находится дома в Рейспорте. — Даже так?

— Даже так. После того, что они сделали с человеком, которого оставили на пороге моего дома, он отделался еще очень легко. Я сделал это быстро и безболезненно.

Она удивленно подняла брови.

— Ла-а-адно… Но кто теперь даст тебе информацию, если двое миньонов, которых ты оставил в живых, не представляют из себя ничего ценного?

— У меня есть его имя. Соответственно, я найду его пару, — улыбнулся он без намека на юмор. — У Барона должна быть пара, хотя бы для того, что он проповедует.

— Возможно, ты убил ее этой ночью. Она, безусловно, должна была быть там.

— Ее не было на поле. Поверь мне, если бы ты видела, как они все были одеты и построены, то поняла бы, что пара была у всех, кроме него. Я согласен с тем, что, возможно, она была там, но тогда держалась вне поля зрения.

— И как же ты собираешься найти баронессу?

— Я пришлю тебе его фото по электронке, — откинувшись на спинку кресла, он пробежался рукой по своей бритой голове. — Возможно, будет слишком глупо надеяться на то, что они зарегистрировали свой союз, но попытка не пытка. Еще отошлю тебе видео: они записали убийство, которое и привело меня сюда. Оно было на браслете-флешке, который принадлежал Барону. На записи видно, что убийство было совершено блондинкой, однако я не могу с уверенностью утверждать это, поскольку они послали Адриану обработанный файл, где это убийство совершаю уже я. Именно это и привело его в Чикаго.

Вашти присвистнула.

— Да они тебя подставили.

— Мне кажется, что Адриана просто использовали. Барон был уверен, что Сайер сделает все, что угодно, лишь бы остаться в милости Адриана, включая вариант сбросить меня со счетов. Мне кажется, что его план состоял в том, чтобы предложить мне пару и убежище от Сентинелов после того, как Сайер откажется от меня.