Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Любовная фантастика
Показать все книги автора:
 

«Ангельская лихорадка», Ли Уэзерли

Пролог

— Стой спокойно, — произнес Алекс.

— Не могу! — ахнула Уиллоу.

Она склонилась над струей воды, с ее светлых волос стекала пена от шампуня. Она вскрикнула, наполовину смеясь, когда Алекс вылил на них полную кружку воды.

— Ой! Она такая холодная!

Алекс тоже начал смеяться.

— Ты же сама хотела помыть голову.

— Мне пришлось; она становилась противной… Шампунь весь смылся?

Он усмехнулся, когда зачерпнул еще более прохладной воды из ручья.

— Не-а. Даже близко.

Когда Алекс проснулся, смех Уиллоу растворился в тишине. Поблизости не было никакого ручья, ни обветшалой хижины. Он лежал в спальном мешке в палатке, ее нейлоновые стенки окрасились в темно-голубой цвет предрассветного света. Даже Уиллоу была другой. Девушка заснула в его объятиях, теперь ее короткие волосы были рыжими; они обрамляли ее лицо небрежными шипами.

Сон. Алекс улыбнулся, потягиваясь, вспоминая тот день в хижине…, а затем все обернулось реальностью, и его улыбка исчезла. Боже, не удивительно, что ему снилась хижина: в прошлом, их самой большой проблемой было укрыться от Церкви Ангелов.

Теперь же… Алекс выдохнул и потер виски рукой. Теперь все было несколько иначе.

Неопределенность была худшей частью, мрачно подумал он. Если бы они только знали, какого черта там творится, они бы уже начали бороться со всем этим. Но прошло уже три дня…. ТРИ ДНЯ…., а он и остальная команда все еще ничего не знали.

Они почти выбрались из Сиерра Мадре; они держали свой путь на север Мексики, пробираясь по большей части горными дорогами, подальше от любопытных глаз. Три дня их грузовик ехал по пересеченной местности; три дня пыли и отвесных видов. Три дня вылазок Себа, единственного носителя испанского языка, которого отправляли на отдаленные фермы, чтобы купить бензина.

— Они еще не знают, что что-то произошло, — сообщал Себ каждый раз, когда возвращался, доставая достаточно горючего, чтобы они смогли продержаться… наряду с едой, которую ему подсовывали жены фермеров. — Все что им известно, так это что телестанции не работают и интернет отключен.

Алекс ощущал, как напряжение команды растет по мере понимания всего этого. Необязательно было говорить какие-либо слова, чтобы понять в каком отчаянии они находились. Дома были снабжены генераторами; это еще не означало, что в хозяйствах было электричество.

Что же творилось повсюду? Неужели это значит, что телевидение и интернет умерли, а Мехико больше нет?

С тихим шелестом, Уиллоу зашевелилась в его объятиях. Когда ее зеленые глаза распахнулись, сперва в них возникло сонное замешательство….а потом Алекс увидел, как она вспомнила. Она проглотила комок в горле и сдвинулась так, чтобы ее руки оказались скрещенными на его груди. Она водрузила на них подбородок.

— Доброе утро, — прошептала она.

— Доброе. — Алекс пригладил ее колючие волосы, убирая прядки с лица. — Тебе хорошо спалось?

— Не очень. — Она прижалась щекой к его ладони. — Я…я не могу перестать видеть это, — призналась она шепотом. — Каждый раз, когда закрываю глаза.

— Я знаю. Я тоже, — резко ответил Алекс. Вид Мехико, когда тот изчез с лица земли…рушащиеся здания, обращенные в ничто; машины вместе с людьми падают в зияющую трещину…, такое он никогда не забудет. У Уиллоу был измученный вид.

— Я просто продолжаю думать….если Мехико был единственный городом, который затронуло, тогда бы мы увидели как туда на помощь направляются вертолеты. Красный Крест или армия или…, - Она умолкла. Ей не нужно было что-либо добавлять, тишина в небе сказала все за себя.

Алекс стиснул ее руку.

— В США, может быть, все еще в порядке, — сказал он ей. — Если бы удар был нанесен одному или двум городам, они бы сосредоточили свои силы по оказанию помощи тем, кто сейчас….не здесь. — Он то же самое говорил уже несколько дней, стараясь успокоить команду. Кроме того….пожалуйста, Боже…это могло в самом деле оказаться правдой.

Взгляд Уиллоу был спокойным. Если она ощущала его путаницу надежды и ужаса, она не подала виду. Опустив взгляд, она провела кончиками пальцев по его груди. Наконец, она откашлялась.

— Ну… расскажи мне что-нибудь, чего я о тебе не знаю, — произнесла она.

Удивление затронуло его; это была игра, в которую они играли еще тогда, в хижине.

— Ты уже знаешь обо мне все, — тихо произнес он. Он прижал ее к себе сверху полностью и обнял ее.

Ее голос стал напряженным.

— Оу, спорю, что у тебя завалялось еще одна или две левых тайны, если ты только попытаешься…. Ну пожааалуйста? — добавила она.

Алекс знал, что она пытается занять его мысли от того, что произошло… как и саму себя, собственно.

— Ладно, выбери интервал времени, — наконец произнес он.

— Мальчишество, — предложила Уиллоу. — Скажем, между девятью и двенадцатью.

Тренировочный лагерь его отца в пустыне Нью-Мехико: цементное здание, выбеленное солнцем.

Алекс думал, поглаживая Уиллоу по спине.

— Я рассказывал тебе, как я сломал руку, когда мне было десять?

Она покачала головой:

— Нет, как?

— Я разбил мотоцикл Хуана. Он только что научил меня ездить на нем, а я подумал, что неплохо было бы покататься на нем ночью по пустыне.

Тело Уиллоу слегка расслабилось.

— Ты имеешь в виду, ты украл его мотоцикл?

Алекс кивнул, припоминая.

— Ага, еще как. Тогда было полнолуние, и я выделывал пончики на песке….а потом, эти две фары появились из ниоткуда, меня занесло и я ударился рукой о скалу.

— Твой отец?

— Да…и, черт, он был пьян. Тем более, что ему потом пришлось отвезти меня в Аламогордо, в больницу.

Воцарилась тишина. С усилием, Алекс удерживал свои мысли от того, что могло произойти с миром. Твоя очередь, начал уже было говорить он, а затем они услышали звук закрывающейся двери трейлера.

Уиллоу подняла взгляд.

— Должно быть кто-то проснулся.

— Нам лучше выдвигаться, — сказал Алекс.

Их вгляды встретились. Как только они выберуться с гор, они планировали вернуться на главную автостраду; в случае удачи, они вернуться в США к полудню. Вопрос в том, что они найдут?

Уиллоу облизала губы.

— Так…как ты думаешь, сколько времени нам понадобиться, чтобы добраться до Невады, где мы однажды пересекли границу?

— Как правило, менее суток, — ответил Алекс. — Хотя теперь…думаю, зависит от ситуации.

Уиллоу начала говорить что-то еще, но замолчала. Она напряженно кивнула и встала с кровати, потянувшись за одеждой.

Глядя, как она одевается, Алекс внезапно захотел столько сказать: что неважно, что произойдет, их группа Убийц Ангелов будет в порядке. Пока они двое вместе, они пройдут через что угодно. Слова показались неискренними, даже ему. По-крайней мере, Разиэль умер, внезапно напомнил он себе. Огненная смерть ангела над Мехико была единственным позитивным моментом во всем этом.

Уиллоу натянула синюю толстовку; ее растрепанная голова появилась из выреза. Алекс прикоснулся к ее лицу, проведя пальцем по щеке.

— Ты такая красивая, ты ведь знаешь? — произнес он низким голосом.

Внезапно, Уиллоу на глаза навернулись слезы. Она вцепилась в его руку.

— Все будет в порядке, — произнесла она. — Боже, Алекс, просто обязано быть.

У него не было ответа. Он обхватил ее лицо руками и глубоко поцеловал, и на несколько секунд потерялся в ощущениях их губ.

Снаружи донесся взволнованный гул голосов. Себ, Лиз и Сэм проснулись.

Он и Уиллоу отстранились, и Алекс выдохнул.

— Нам пора вставать, — произнес он.

Поездка до Невады отняла более трех дней. Когда Алекс впервые увидел маленькое кирпичное строение посреди пустыни, он был настолько уставшим, что все, о чем он мог думать, было: Вот дерьмо, мы не туда приехали. Затем мысли понемногу пришли в порядок, и он понял, что это было это самое место.

— Какого черта? — настаивал Сэм позади. — Это какая-то электрическая подстанция!

Они разглядели группку пилонов во дворе строения, устремленных в небо.

— По задумке так все и должно выглядеть, — резко ответил Алекс, пока он вел джип по неровной грунтовой дороге.

Уиллоу бросила на него взгляд с пассажирского сиденья, но ничего не сказала. Они все до крайности были измотаны…и едва ли понимали что произошло с миром. По признакам и не скажешь, что все отлично, мрачно подумал Алекс. Тот факт, что пограничный контроль отсутствовал, был своего рода наводкой.

Когда они приблизились к США, они услышали, как люди радостно кричали о заброшенной границе. Если это правда, последствия были ужасающими, но Алекс решил воспользоваться этим во благо скорости. И когда они добрались до Сьдад-Хуарес, все оказалось правдой: люди киша, перебирались через ограждение Эль Пако, безпрепядственно направляясь в США; автомобили свободно проезжали мимо опустевших ворот, радостно сигналя.

— Господь Всемогущий…они по-прежнему думают, что где-то ситуация получше, чем здесь, — пробормотал Себ.

Никто не обратил внимания на их пыльный полноприводный грузовик. На всякий случай, они припрятали оружие. Уиллоу была за рулем; она на скорости везла их через границу, костяшки ее пальцев побелели на руле… миг, и они снова будут дома. Все будет совсем иначе, нежели в тот месте, откуда они уехали.

Даже не считая хаоса на границе, стало очевидно, что в США тоже были крупные землятресения. Целые сектора электороснабжений были выведены из строя: они были окутаны жутким мраком, без единого просвета. При дневном свете все становилось только хуже, где бы они ни проезжали, повсеместно царила паника и разбой, пока Алекс снова не решил держаться подальше от главных дорог.

Сколько? продолжал он думать. Вопрос въелся в его мозг. Сколько мира было уничтожено?

Они почти доехали до кирпичного здания. Оно выглядело так, словно простояло нетронутым здесь в пустыне целые десятилетия.

ОПАСНОСТЬ УДАРА ЭЛЕКТРИЧЕСКИМ ТОКОМ. ОСТОРОЖНО! гласил облупившийся знак. Агент ЦРУ предупреждал их об этом еще в Мехико. Код, который она дала им, сработал; двери дернулись и отворились. Дверь гаража, ведущая в здание, поднялась, а внутри зажегся свет.

Ну, конечно же, понял Алекс, у этого места должна быть подстанция, что означало собственный источник энергии.

Двери закрылись, когда они въехали внутрь. В небольшой коморке стоял стол, на нем располагались видео-мониторы. У стены напротив были установлены два лифта: один — грузовой, второй — поменьше. Никто не произнес ни слова, когда они выбрались из грузовика.

Алекс выхватил пистолет. Он просканировал место на энергию, и знал, что тут никого не было…, но он все равно чувствовал себя лучше, будучи вооруженным.

Они нажали на кнопку того лифта, что был поменьше. Почти минуту спустя, его двери открылись в огромный гараж. В нем была припаркована десятка блестящих, новеньких внедорожников. На другом конце гаража стояла пара бензиновых насосов, как на маленькой АЗС.

Они вышли и огляделись.

— Как думаете, в них есть бензин? — наконец спросила Лиз.

— Да, определенно. — Алекс выдал безрадостный смешок.

— Вы когда-нибудь задумывались, на что идут наши налоги?

Их шаги эхом отдавались по сверкающим коридорам, когда они обследовали бункер. Детали на самом деле не давали Алексу никакого общего представления. Подземная база могла поддерживать жизнеобеспечение людей более двух лет. Они шли дальше и дальше: полностью укомплектованная амуниция, оборудованная кухня промышленного размера, шкафы забитые наволочками и простынями.

На какое-то время воцарилась полнейшая тишина; Алекс становился уверенней с каждой открытой дверью, даже не зная, что он за ней увидит. Не было никаких признаков чьего-либо недавнего присутствия. И никаких знаков их пропавших напарников, Кары и Брендона, которых в последний раз видели в Мехико.

Уиллоу стояла, разглядывая шкаф, полный моющих средств. Она одарила Алекса беспокойным взглядом, как и остальные, и пошла дальше.

— Кара однозначно знает, где это место, верно? — вполголоса спросила она. Алекс кивнул, не удивленный, что она подумала о том же. Кара видела карту базы. Если бы она и Брендон выбрались, они бы уже давно были здесь.

Уиллоу коснулась его руки.

— Алекс, они все еще могут появиться.

Она не добавила, что их шансы выбраться из разрушенных улиц Мехико в старом фургончике Хуана ничтожно малы…, даже если им и удалось сбежать от разгневанных последователей Церкви Ангелов. У Алекса перед глазами снова встала картина сотни кровожадных людей, готовых растерзать УА, и его челюсти сжались.

— Да, они все еще могут появиться. — Он поставил точку в этом разговоре. Сколько еще людей он потеряет в схватке с ангелами?

Молча, Уиллоу подошла к нему и обняла его за шею. Алекс выругался и, обняв ее, склонил голову к ее плечу.

— Эй, мы кое-что нашли, — сообщил Сэм, возвращаясь.

Алекс поднял взгляд:

— Что?

— Коротковолновое радио. — На большом, мускулистом техасце по-прежнему была та же измятая одежда, которая была на нем, когда они бежали из Мехико. — И оно работает, — добавил он.

Пульс Алекса ускорился. Коротковолновые радио могли транслироваться по всему миру…они были единственным способом, которым можно было общаться, даже если остальные системы коммуникаций обратились в ничто.

Они быстро последовали за Сэмом в комнату связи, где изогнутый металлический стол занимало сверкающее радио. Себ стоял, оперев руки на стол; Лиз присела, нахмурившись, пока настраивала приемник. Несколько раз она останавливалась, подстраиваясь. Каждый раз возникали лишь статичные помехи.

Она покачала головой:

— Не думаю, что кто-то…

А затем динамики ожили.

— ….. эта ужасная катастрофа. Но не стоит отчаиваться, потому что я готов на решительный шаг, предлагая свой руководство…

Алекс застыл, услышав мужской голос с английским акцентом.

О Боже, нет…этого не может быть.

— Какого черта? — завопил Сэм. — Ведь Разиэль же мертв! Я сам видел, как он умер!

— Тихо, — лаконично отозвался Аксель.

Кровь отлила от лица Уиллоу при звуке голоса ее отца; она вцепилась в стол. Алекс прибавил громкости; не поднимая глаз, он стиснул ее руку.

— … тех, кто не знает, что произошло, я с прискорбием вынужден сообщить о гибели Совета Серафимов в Мехико. Это гнусное убийство дело рук Уиллоу Филдс и ее банды Убийц Ангелов, которые были прекрасно осведомлены о том, что Совет собирался пустить энергетические корни в вашем мире. Она знала, что их убийство могло тем самым вызвать нестабильность земли.

Вот ведь ублюдок. И люди тоже в это поверят, подумал Алекс. Мир уже верит в то, что Уиллоу — террористка… и конечно же, Разиэль умолчал о том факте, что он и сам хотел смерти Совета и манипулировал ничего не подозревающими УА в своих интересах.

Разиэль звучал обиженно, искренне:

— Она — невменяемый человек, который презирает ангелов. Она причина всех ваших землятресений, которые опустошили большую часть вашего мира.

Большую часть? Алекс проглотил комок в горле и уставился на Уиллоу. Ее глаза стали слишком огромными для ее личика. Остальные ошарашено замерли в ожидании.

Раздался тихий шелест бумаги:

— В США следующие города были разрушены: Нью-Йорк, Чикаго, Лос Анджелес, Сиэтл, Новый Орлеан, Даллас…

Мысли Алекса закружились, в то время как список рос, больше десятка, каждый город словно дурное предзнаменование. Неужели Нью Йорк разрушен? И Чикаго. Это был его дом.

У него возникло расплывчатое воспоминание, как он идет вдоль берега со своей матерью… она смеется и окликает его брата Джейка, чтобы тот остановился.

Лиз плакала:

— Он…он ведь лжет, да?

— Нет, — тихо проговорил Себ, глядя прямо на радио. — Думаю, он говорит правду.

На широком лице Сэма отразилась пассивность.

— Даллас…, - пробормотал он, беспомощно проводя рукой по волосам.

Уиллоу стала мертвенно-бледной. Алекс сжал ее руку.

— Ладно, мы уже знали, что все плохо, — процедил он сквозь стиснутые зубы. Он оглядел остальных. — Он нас не сломит. Вы слышите меня? Это нас не сломит.

— … во всем мире, новости столь же неутешительны. Мы совершаем подсчеты разрушений в Лондоне, Париже, Токио, Мадриде..

Наконец, ужасному списку пришел конец.

— Нет слов тому, что произошло, — сказал Разиэль. — Города сравняло с землей. Миллионы погибли. И Уиллоу Филдс тому вина. Это она сотворила такое с вашим миром.

С тихим всхлипом, Уиллоу прижала ладонь ко рту; она вся сжалась в комок, словно ее ударили.

— Нет! — Алекс выпрямился и потянул ее в сторону от остальных. — Ты не поверишь в это, — злобно произнес он. — Ты никогда не поверишь в этот бред. Ты слышишь меня? Это не твоя вина. Это все он — Разиэль. Он один во всем виноват.

Уиллоу, плача, закрыла лицо руками.

— Мне следовало знать… рано или поздно я должна была догадаться, что это был он. Боже, все эти люди…

Алекс обнял Уиллоу, когда она начала рыдать.

— Откуда ты могла знать? — настаивал он. — Ты пыталась спасти мир. Разиэль знал это…он воспользовался этим! — Алекс отстранился, убирая прядки волос с ее лица обеми руками. — Уиллоу, не верь ему! Скажи мне, что ты знаешь, что это не твоя вина.

— Я…, - Уиллоу пыталась заговорить сквозь слезы. — Быть может, это не полностью моя вина, но…

— Это вообще была не твоя вина!

— Конечно же, моя! Я играла во всем этом роль, Алекс. Как я могу избавиться от всего этого….как?

— У тебя была роль пешки во всей этой хитроумной шахматной игре, милая, — яростно произнес Себ у них за спиной. — Вот и все.

Поверх плеча Уиллоу, Алекс увидел выражение небритого лица Себа, его любовь к Уиллоу была кристально чиста.

— И ты была не единственной, кто не знал, что Разиэль шпионит за нами, — добавил Себ. — Я тоже проверял; ничего не нашел!

— Знаю! — закричала Уиллоу. — Но если бы я знала об этом раньше…

— Как? — вмешался Алекс. — Ты же не знала, что он копается в твоей голове!

Он схватил ее за руки. Он подумал, что заплатил бы любую цену, только бы она перестала мучиться.

— Уиллоу, ты никак не могла остановить это… никак. Это все он, поняла? Не ты. Ни в коем случае не ты.

Она вцепилась в его руки, на ее лице отразилась мука. Наконец, она издала слабый стон и, подавшись вперед, прижалась к груди Алекса. Он обнял ее, укачивая. Никто не проронил ни слова. На заднем фоне, голос Разиэля продолжал зачитывать список городов. Зацикливаясь, Алекс подумал, что собственный шок и горе обрушиваются на него.

Когда Уиллоу, наконец-то, подняла голову, она выглядела так, словно ей было не больше десяти лет.

— Ладно, — произнесла она безо всякого выражения. — Я…постараюсь себя не винить. — Ее глаза впились в него; ее голос понизился до шепота. — И…, кстати, я люблю тебя.

Он поцеловал ее, не беспокоясь о том, что остальные стояли там же. Тем не менее, он знал, что это будет преследовать ее вечность, и мысленно он проклинал Разиэля еще больше. Уничтожение почти половины мира было слишком, чтобы принять такое; его разум продолжать убегать от реальности. Но то, что ангел сотворил такое руками своей собственной дочери, натолкнуло Алекса на желание оторвать Разиэлю нимб голыми руками.

Лиз прокашлялась, ее щеки порозовели.

— Он… он все еще говорит.

Уиллоу выдохнула и кивнула; они вернулись к остальным. Голос Разиэля стал более убедительным.

— Но вам не нужно бояться! У меня есть план, который спасет нас всех.

Алекс напрягся. Неважно, насколько плохо уже обстояли дела, он него было предчувствие, что Разиэль сделает еще хуже.

— Как вы знаете, у вас сейчас нет сил, — продолжал ангел. — К сожалению, восстанавливать ее повсеместно — это не вариант…мы должны сохранить наши ресурсы. И поэтому в некоторые города будут преобразованы в изобилующие Эдемы, где жизнь будет продолжаться, как и прежде! Там у вас будет тепло и электричество, еда и комфорт.

Алекс нахмурился. Избранные города? Но если не пренебрегать поврежденными электрическими станциями, пока они не будут отремонтированными, вернуть электричество будет не так уж сложно. Нет причин для нормированной силы энергии. Нет, причин нет….за исключением обретения контроля.

— … между тем, лагеря по оказанию первой помощи начинают свою работу. Военные тоже оказывают содействие. Посетите один из временных лагерей, и вскоре вы уже окажетесь в одном из славных Эдемов!

Здорово. Теперь у Разиэля был контроль и над армией тоже. Алекс так и видел грустную лживую улыбку на губах Разиэля, когда тот закончил:

— Это темные времена, но новый рассвет грядет. Я позабочусь о вас. Обещаю.

После паузы, послание начало повторяться.

Себ пождал губы.

— Эти Эдемы будут…

— Ловушкой, — отрезал Алекс.

— Да, держу пари, что он хочет сохранить свои ресурсы; он только что отправил на тот свет больше половины ангельской кормежки. Так что теперь он будет завлекать людей в обособленно-централизованные места, где сможет всех контролировать.

— Как рыбу на рыбной ферме, — прошептала Лиз.

По радио, Разиэль снова принялся осуждать Уиллоу.

— Черт. — Голос Сэма был мрачен. — Как он до сих пор жив? Как?

Алекс покачал головой; он и понятия не имел. Разиэль боролся с ангелом-соперником на разрушенных улицах Мехико…, а затем возникла вспышка света, и они подумали, что она означала его смерть. Ага, куда там. Им следовало знать, что такие существа как Разиэль доживут до самого конца. Алекс скривился и хотел выключить радио; рука Уиллоу его остановила.

— Нет, погоди, — пробормотала она. — Я могу почти…

Она замолчала, когда из динамиков снова раздался голос Разиэля:

— Но вам не нужно бояться! У меня есть план, который…

— Бояться, — повторила Уиллоу. Внезапно, ее лицо прояснилось. — Есть нечто, о чем мы не подумали! — ахнула она. — Алекс, помнишь на вершине Торре Майор, когда мой разум был связан с разумом Разиэля? Я ощутила как половина ангелов погибла…потому что, он знал это. Но было еще кое-что.

У Алекса снова перед глазами встала картина их противостояния на самой вершине самого высокого строения Мехико…Разиэль преследует УА вместе с последователями Церкви Ангелов.

— Продолжай, — сказал он.

Уиллоу сделала вдох.

— Он был напуган. Он до сих пор боится; я слышу это в его голосе. Из-за того, что много ангелов умерло, выжившие сейчас очень уязвимы.

Суровое волнение охватило Алекса. Ну конечно. Ангелы были существами энергии, все взаимосвязаны. Убил одного, другие почувствуют. А если умрет достаточно, остальные последуют за ними.

Он схватил Уиллоу за руку.

— Скольким еще придется умереть?

— Не многим. — Мысли Уиллоу снова витали где-то далеко; Алекс практически ощущал, как она анализирует ту короткую встречу со своим отцом. — Число было почти в его голове…думаю, мы говорим о сотнях, а не тысячах.

Даже где-то сотня. Сотня ангелов. Алекс не шевельнулся. Лиз выглядела ошеломленной.

— Но…это же значит, что мы уже почти победили их.

Ее слова, казалось, разбудили Сэма.

— Сотня? — завопил он. — Черт подери, мы сможем сделать это за неделю! — Он ударил рукой по столу: — Ладно, кто со мной? Повторяю, мы уходим прямо сейчас и убьем пару ангелов!

— Нет, — резко произнес Алекс. — Мы должны спланировать все тщательно…..очень тщательно.