Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Триллер
Показать все книги автора:
 

«Джек Ричер и рождественский скорпион», Ли Чайлд

Внутри шумной кабины старая пара сидела молча, сложив руки на коленях, они выглядели неуверенно и, может быть, немного испуганно от всех этих поворотов и пикирований. Ричер посмотрел на них, как бы спрашивая: с вами все в порядке? Мужчина пожал плечами, а женщина в ответ лишь закрутила туже свой шарф на шее.

Пилот сказал, — Может, они повернули назад, и мы ищем их совсем не там. Что бы сделал умный водитель в сложившихся обстоятельствах?

Он проскочил место, где мы подобрали вас, впереди большое расстояния и неизвестная обстановка, поэтому, когда снегопад усиливается, что он делает? Конечно, он поворачивает к месту, которое ему знакомо.

К убежищу, которое он видел. Или, возможно, он направляется к Барстоу. На самом деле, добраться до Барстоу уже будет большой победой, имея такого пассажира на борту. Я думаю, они где-то позади.

— Если только не прошли точку невозврата, — сказал Джексон.

— Время принимать решение, ребята. Если вы ошибетесь, мы с каждым минутой будем удаляться от них на милю.

Молчание.

— Продолжаем, — сказал Ричер. — Неважно, сколько здравого смысла у водителя. Пассажир выше него по рангу.

Пассажир — мужчина и политик. Поэтому он не может позволить, чтобы кто-нибудь подумал, что он испугался какой-то маленькой проблемы. Сегодняшнее отступление будет возвращаться и преследовать его постоянно. Оно станет нарицательным. Он не может стать «тем, который не доехал».

Вертолет задрожал. Пожилая пара сидела неподвижно. Они выглядели озадаченными, как люди, пытающиеся восстановить весь разговор по словам только одного участника телефонного разговора.

Ричер погладил воздух, словно закрывая вопрос. Как будто сказал, не беспокойтесь об этом. Мужчина пожал плечами, а женщина закрутила еще туже свой шарф на шее.

Пилот сказал, — Что это?

Впереди был широкий овальный холм в плоском поле снега.

Холм был высотой около двух футов.

Почти Гималаи.

— Давайте, посмотрим, — сказал Ричер.

Пилот опустился ниже, и винт его машины разбросал снег в стороны, очистив то, что выглядело как гладкая, окрашенная в черный цвет панель, красиво очерченная, без сомнения, недавно вымытая и наполированная воском для такого важного случая.

Крыша служебного «Шеви Импала». В этом не было сомнений.

Пилот пробил колесами снежную корку, под которой угадывалась дорога. Ричер выскочил первым, за ним Несс и Джексон, они провалились по бедра и талию. Это было похоже на плавание стоя к автомобилю, который они откопали руками, откидывая снег в сторону, отыскивая окно, дверь, ручку, копая еще немного, взломав дверь, чтобы винт вертолета нагнетал воздух, обогащенный кислородом, внутрь, затем снова копая снег в виде буквы V, чтобы открыть дверь полностью и попасть внутрь.

Они были живы, хотя посинели от холода и тяжело вдыхали воздух. Несс заползла в салон, чтобы проверить их состояние. Она была медиком, как и все остальные.

Водитель был из Ирвина, молодой и стройный, он с радостью подождет. Помощник был старше и замерз сильнее, но ждать — его работа. Поэтому Несс вытащила министра в первую очередь.

У него были седые волосы и серая кожа, которую не красил даже холод. Ему было около 60 лет, и он был одет в серый костюм.

Он тяжело дышал и не мог идти самостоятельно. Ричер был самым крупным, вдвое больше Несс и на голову выше Джексона, поэтому он сгреб министра и потащил его так, как это делают пожарные, сквозь искусственную метель к зависшему вертолету, где развернулся и, встав на цыпочки, закатил его как можно мягче на пол кабины.

Оба старика застыли в своих брезентовых подвесках, широко открыв глаза.

Ричер повернулся назад, чтобы пойти за другими, и столкнулся с Джексоном, который шел ему навстречу.

Джексон придвинулся ближе и прокричал, — Я должен оставаться с министром. — Ричер кивнул, поменялся с ним местами и хлопнул его по спине, словно передавая эстафету.

Он повернулся, чтобы уйти, и уже сделал шаг в обратном направлении, когда услышал голос старухи над собой, изнутри «Черного Ястреба», которая скомандовала громко и ясно, перекрывая даже шум двигателя.

Она сказала, — Стой, где стоишь.

Ричер не послушался. Вместо этого он обернулся и увидел, что женщина разговаривает не с ним. Она удерживала Джексона за пределами вертолета.

Она стояла в двери, перегнувшись над распростертым на полу министром, и целилась из пистолета. «Зиг Зауэр P226», автоматически отметил Ричер.

Девять миллиметров, 15 патронов в магазине, плюс, вероятно, еще один в патроннике, всего 16, против максимум семи противников, шансов практически нет.

С другой стороны, 226-й весил 27 унций, что было довольно тяжело для женщины за шестьдесят. Ее рука могла устать.

Он смотрел на нее. Несс говорила, что Рождественский Скорпион появляется и исчезает, как призрак. Его никто и никогда не видел.

Потому что он на самом деле был она. Физическая характеристика могла быть физической меткой, подумал он. Что-то типа татуировки.

Возможно, сам паук на листе падуба. Может быть, с ягодой. На шее. Отсюда все эти глупые ужимки с шарфом.

— Они слышат, что вы говорите, — предупреждал пилот. А Ричер использовал это имя. И каждый раз, когда он смотрел на нее, она, должно быть, думала, что он ее раскусил.

Теперь цель лежит у ее ног, и принес ее лично сам Ричер, как дар, или как дань.

За исключением того, что что-то здесь было не так.

Он почувствовал дыхание Несс сзади. Она подошла и встала плечом к плечу с ним. Следом подошли помощник и водитель.

Воздух был полон снежинок и ударов лопастей вертолета.

Несс прошептала, — Мы сами привели ее туда, куда ей было нужно. Она — гений.

— Как Лионель Месси, — сказал Ричер. — Я видел его как-то по телевизору. Весь мир ожидал, что он пробьет по дальней штанге, а Месси ударил по ближней. И все же, что-то здесь неправильно. Все должно быть не так. Кто ему угрожал?

— Обычные люди.

— Именно, — сказал Ричер.

Старуха крикнула, — Отойдите на шаг назад.

Никто не двинулся.

Женщина приставила пистолет к голове министра. Джексон отступил. За ним Ричер отступил назад, то же сделала и Несс. Следом сделали шаг назад и помощник с водителем.

Старик подошел к жене. Они стояли рядом, в дверном проеме, как в рамке. Он достал свой пистолет, такой же, как у нее, той же модели, наверное, служебное оружие, и нацелил его на центр масс небольшой группы людей, стоявших внизу.

Его жена убрала свой пистолет, одного вполне хватало. Развязав узел своего шарфа, она сматывала его с шеи, один оборот, два.

У нее на горле была маленькая круглая татуировка размером с жетон казино — рождественский венок с листьями, луками и свечами, окружающими черный силуэт скорпиона.

Она поводила головой из стороны в сторону и потерла затылок, как будто ей стало легче, когда она сняла шарф. Как будто он раздражал ее.

Женщина сказала, — Эта угроза министру имеет одну очень интересную особенность.

Все молчали.

— Хорошо, я поясню, — продолжила она. — Все это можно было осуществить в любое время. Средства, мотивы и возможности существуют уже много месяцев. Так зачем же ждать?

— Встреча, — прошептала Несс Ричеру.

— Два по цене одного, — сказала пожилая леди. — Ваш министр, который пишется через букву «c», и наш, через букву «s».

Две очень значимые фигуры нашего очень важного альянса. Хаос, наступивший после этого, может оказаться роковым, особенно учитывая времена, в которые мы живем, и которые настолько плохи, что заставили этих двух смертельно уставших парней провести секретную встречу в канун Рождества безотлагательно.

— Последствия могли оказаться совершенно непредсказуемыми, поэтому стоило дождаться, пока две старшие фигуры не окажутся в одном месте одновременно.

В котором они пока еще не находятся, подумал Ричер.

Женщина сказала, — Очевидно, думать, что Скорпион может быть женщиной просто абсурдно. Люди, которые платят по счетам, не будут иметь никаких дел с женщиной.

Они опасаются, что женщина получит доступ того уровня, который ей понадобится для этого, и в целом окажутся правы. Отсюда вывод, Скорпион — мужчина.

Она сунула руку в карман и вынула потертый кожаный бумажник, который и открыла. С одной его стороны был золотой щит, с другой — удостоверение личности с фотографией.

— ФБР, — сказала она, — и это не мой муж. Он мой партнер. Борьба с терроризмом. Мы заботимся о нашем министре, точно так же, как вы заботитесь о своем.

Она поднесла палец к горлу и отклеила татуировку, которая была напечатана на самоклеящейся прозрачной пленке.

Женщина-агент сказала, — Долгое время нам было известно только то, что год назад у него был точно такой рисунок на груди. Я обещала себе, что буду носить эту штуку каждый день, пока мы не поймаем его. Если хотите, можете назвать меня сентиментальной, или даже суеверной.

Соображения, мотивы и возможности, размышлял Ричер. Зачем ждать?

Пожилая леди продолжила, — Долгое время это было все, что мы знали, но теперь мы знаем больше. Кто может реально рассчитывать проникнуть в Форт Ирвин во время режима изоляции?

Кто может прийти и уйти, подобно призраку, не привлекая к себе внимания? Кто имеет доступ во все нужные места?

Ричер был уже готов, когда Джексон развернулся и побежал, что было глупо в густом снегу, имея пистолет у себя за спиной и такого крупного парня, как Ричер, на своем пути.

В процессе захвата его футболка порвалась, открыв татуировку на груди, идентичную пластиковой копии женщины-агента ФБР. После этого все пошло гладко.

Все закончилось, как и должно было закончиться. Все, кроме Ричера, получили медали, зато он получил рождественский ужин в офицерской столовой у камина, и ему этого хватило.