Размер шрифта:     
Гарнитура:GeorgiaVerdanaArial
Цвет фона:      
Режим чтения: F11  |  Добавить закладку: Ctrl+D
Смотреть все книги жанра: Детская фантастика
Показать все книги автора:
 

«Компьютерный разум», Клайв Гиффорд

1

Воспоминания

Один — ноль! До конца матча три минуты. Капитан перехватывает мяч в центре поля. Вырывается вперед, обходит одного игрока, другого, оглядывается… Его нападающие далеко. Решение принимается немедленно: он сам бросается к штрафной площадке. Вратарь все ближе… Мощный удар… Мгновение кажется, что мяч идет мимо, но нет — вот он уже в сетке ворот, и стадион взрывается криком восторга. Два — ноль!

Пит Кларк протер глаза и провел пальцами по волосам. Улыбаясь, он смотрел, как его друг, Джез Харрис, оторвавшись от монитора и откинувшись на спинку кресла, упивается овацией компьютера.

— Видал, Пит, в футболе я не промах, — не удержался Джез хвастануть перед приятелем.

Пит усмехнулся. Что правда, то правда. У себя дома, на 32-битной игровой приставке, Джез в самом деле был что надо.

— Разве это настоящий футбол! — возразил Пит.

— Еще бы, — согласился Джез. — Этот гораздо лучше.

Игра возобновилась, и Джез умолк. Пит обвел взглядом комнату. Назвать комнату Джеза свалкой значило сильно ее приукрасить. Больше всего она напоминала компьютерный склад, на который упала бомба. Всюду валялись журналы, дискеты, картриджи…

Джез победно взмахнул кулаком: очередной матч выигран!

— Твоя очередь, — подтолкнул он к Питу потрепанную приставку.

— Сейчас не могу, — отказался Пит, взглянув на часы. Было уже половина седьмого, а он обещал матери, что будет дома в шесть.

— Ну давай. Может, быстренько сыграем в штурмовиков? — упрашивал Джез, роясь в куче дискет.

— Нет, Джез, я и так уже опоздал, — сказал Пит и встал.

Лицо Джеза приняло безутешное выражение. С тех пор как он впервые обнаружил у себя на лице прыщи — это случилось вскоре после того, как в доме поселилась мачеха, — Джез тщательно за ним следил. Но Пит был непреклонен.

— В другой раз, — пообещал он.

Джез со вздохом кивнул.

Всю дорогу до дома Пит бежал. Иногда он думал, как это они с Джезом стали лучшими друзьями: ведь у них так мало общего! Пит был без ума от футбола, Джеза нельзя было оторвать от компьютера.

Пит же никогда не увлекался компьютерными играми. Иногда играл у Джеза, иногда крутился за компанию с ним в игровом зале на Хай-стрит, не получая, правда, особого удовольствия. Другое дело — футбол!

— Опять опоздал, — машинально отметила мать, увидев сына, но она слишком торопилась на работу и не стала продолжать эту тему. — У меня вечерняя смена, — сказала она. — Если помнишь, я говорила тебе утром? Не мог бы ты…

— Приглядеть за своим младшим братом? — закончил за нее Пит. — Проверить у него уроки и вовремя уложить спать?

— Ведь тебе нужны новые кроссовки? — напомнила она, застегивая куртку.

Пит со вздохом кивнул. Как только дверь за мамой захлопнулась, с лестницы скатился Томми, младший брат Пита.

— Пит, поиграем в футбол, а? — умоляюще протянул он, глядя на Пита ясными голубыми глазами из-под светлой челки.

— Ладно, — согласился Пит, — но только в саду и маме смотри не проболтайся.

Томми радостно бросился из дома.

«Бедный Томми, — подумал Пит. — Отличный парень, но к учебе никаких способностей! До сих пор алфавита не выучил».

Пит перемешал карточки со словами, которые Томми бросил на кухонном столе: кошка, над, под… Томми учился читать их уже не одну неделю.

Пит вышел на задний двор, откуда была видна вся улица. Дома на ней стояли маленькие, но за каждым был большой сад. Взгляд Пита упал на старую оранжерею в дальнем углу двора. Он с нежностью смотрел на полуразвалившуюся постройку. С полдюжины стекол было выбито, дверь давно соскочила с петель, деревянный каркас почти сгнил, но все же это еще была оранжерея.

Раньше за садом ухаживал отец Пита. Дело это было не очень сложное, собственно, кроме стрижки газона, ничего особенного и не требовалось — просто оранжерея была излюбленным местом отца, где он отдыхал в тишине и покое. Пит отдался нахлынувшим воспоминаниям. Он часто вспоминал отца, стараясь только не думать о катастрофе и о том, что отца больше с ними нет. Правда, об этом многое напоминало: не было карманных денег, мама ходила по вечерам на подработку. В школе Фиона Брэмнер постоянно отпускала ядовитые шуточки.

Фиона стала цепляться к нему вскоре после катастрофы. Он не помнил, чтобы чем-то досадил ей, хотя Фиона, собственно, никогда не нуждалась в особом поводе. Достаточно, чтобы с тобой стряслась беда или ты просто проявил слабость. Нет, она никогда прямо не говорила о смерти отца, но постоянно напоминала, что у Пита в кармане пусто, что он ходит в старом тряпье и должен от многого отказаться.

Вспоминая ее колкости, которые она для пущего эффекта отпускала при всем классе, Пит морщился как от боли.

«Послушай, Пит, ты, никак, эту рубашку носил в младших классах?»

Или:

«Боже, Пит, эта форма уже целую вечность как вышла из моды!»

Он старался не обращать на нее внимание, но чем чаще она цеплялась к нему, тем труднее ему удавалось сдерживаться, и, что хуже всего, ее придирки стали замечать и другие.

Перебрасываясь с Томми мячом, Пит в конце концов выбросил Фиону из головы. Но позже, когда он помогал Томми делать уроки, он снова вспомнил эту язву. Как же ему хотелось поставить ее на место!

Откуда ему было знать, что, когда это произойдет, грянут такие события и он ступит на такую дорогу, с которой уже не свернуть.

2

Расплата!

Отличное настроение, с которым Пит пришел в школу на следующий день, продержалось недолго. Не прошло и десяти минут, как его вызвали к директору, и вернулся Пит на урок истории чернее тучи.

— Простите, что опоздал, сэр. Я был…

— Кларк, мне не нужны твои извинения. Садись, — прогремел на весь класс мистер Бакстер.

Пит съежился на своем месте. Ему очень хотелось объяснить, что он не из тех, для кого вызов к директору — такое уж привычное дело. А что уж говорить об анонимке, в которой Пита обвиняют в краже денег из школьного буфета?

Он не крал денег; разумеется, не крал, но директор не был в этом так уверен, как Пит. В конце концов тот отпустил его со строгим напутствием:

«Хорошо, Питер, на этот раз я тебе поверю. Ступай в класс и чтоб никаких нареканий! Ты же понимаешь: отныне никаких проделок».

Пит только пожал плечами, изо всех сил стараясь сохранить невозмутимость.

«Отныне никаких проделок» — эти слова звучали у него в голове и на истории, и на английском. Пит отлично знал, что совсем не гений, и урокам всегда предпочитал спорт, но во всяком случае он старался… О Фионе Брэмнер и того не скажешь.

Краем уха слушая мистера Робертсона, который что-то бубнил о Шекспире, Пит смотрел в окно. Наверняка анонимку написала Фиона — это в ее духе. Он все больше приходил к этому выводу и становился все злее. Он ей отплатит… Надо что-то придумать.

Вон она, сидит на два ряда впереди. Пит злобно сверлил взглядом ее затылок, а она преспокойно малевала что-то в своей тетрадке. Слов было не разобрать, но любовное сердечко, нарисованное красным фломастером, Пит разглядел отлично.

Перед самым звонком мистера Робертсона вызвали в учительскую, и Пит решил осуществить свой замысел. Он резко встал из-за парты и решительно шагнул вперед.

— Да неужто Пит проснулся? — поинтересовался Грэхэм Джонсон, признанный классный остряк. — Эй! Ты что делаешь?

Пит быстро схватил тетрадь Фионы. Не обращая внимания на ее вопли, он отскочил к доске и уставился на рисунок. В сердечке была надпись: «ДД + ФБ = навсегда». Не долго думая, Пит огласил ее на весь класс. Раздался смех. Некоторые оглянулись на Фиону. Она молча смотрела прямо перед собой.

— Кто такой этот ДД? — вскричал Грэхэм Джонсон. По классу прокатился тихий шепот. — Фиона, неужели не скажешь? — стал допытываться Грэхэм.

Фиона молчала.

Пит лихорадочно соображал. ДД, ДД… Ну конечно! Он подался вперед.

— ДД, дорогой ДД, это… Даррен Дженкинс! — радостно объявил Пит.

— Ой, красавчик Дженкинс из старшего класса! — ахнула одна из девочек.

Пит посмотрел на Фиону и по ее вспыхнувшему лицу понял, что угадал.

— Точно, Даррен Дженкинс. Только гляньте на нее, — продолжал Пит. — Как рак покраснела.

Класс разразился смехом и криками.

— Фиона и Даррен. Погодите, вот я порадую его приятелей, — орал один из мальчишек.

— Браво, Питер! — вопил Грэхэм Джонсон.

Прозвучал звонок, и все потянулись к выходу.

Ближе всех к двери оказалась Фиона. На мгновение Пит увидел ее глаза: в них стояли слезы. К своему удивлению, Питу вдруг стало стыдно, и он поспешно отвернулся.

На большой перемене во дворе к нему подскочил Джез.

— Слышал о твоих подвигах на английском!

— О каких подвигах? — удивленно переспросил Пит.

— Брось, об этом уже вся школа говорит, — воскликнул Джез. — Ты теперь герой. Фиона всех достала! Так ей и надо! Слыхал, она уже отпросилась домой?

Пит вспомнил лицо Фионы и внутренне поежился.

— Я… я все думаю, зря я ее так…

— Брось, она первая к тебе цеплялась, — ухмыльнулся Джез. — Надеюсь, с ее братом ты тоже справишься.

— Что? С Большим Стивом? Но ведь он не учится здесь, — с тревогой переспросил Пит, но Джез уже по уши влез в разговор о новой игре с заядлыми игроками из третьего «А».

Пит не знал старшего брата Фионы, Стивена, но слышал о нем достаточно. Большой Стив был грозой школы: сильный, наглый и изворотливый тип. Он всегда знал, как получить то, что хочешь, быстро нащупывал слабое место каждого, и многие ребята с готовностью расставались со своими карманными деньгами, стоило ему щелкнуть пальцами перед их носом. При мысли о нем Питу стало не по себе.

После занятий он торопливо вышел из школьных ворот и краем парка пошел домой. Проходя мимо футбольного поля, он почувствовал грусть.

Когда-то он проводил здесь много времени, гоняя с отцом мяч. После его смерти он разлюбил парк. И даже футбол стал меньше любить. Конечно, перед каждым особенно ответственным матчем, как, например, перед битвой с командой «Тэлфер-Хит» или яростным сражением с задавалами «Окмарша» с их пижонской формой и постоянным тренером, он честно собирался, но без подбадривающих криков отца с боковой линии все было не так…

В задумчивости Пит повернул за угол и остановился как вкопанный: его явно поджидала скучающая кучка парней в черных кожаных куртках. У Пита екнуло сердце, но вовсе не от количества парней и даже не от того, как они медленно стали окружать его. В ужас привел его один парень, самый здоровый из всех.

«Нет, этого не может, не должно быть!» — судорожно сглотнул набежавшую слюну Пит.

Да, это в самом деле был брат Фионы, Большой Стив, и он шел прямо на Пита.

3

Погоня

Стивен навис над Питом, обдав его запахом табачного дыма.

— Эй, ребята, похоже, это сам мистер Кларк пожаловал, гроза местных девчонок! — веселился он. — Довел мою сестренку до слез, а? Да ты, видать, крутой парень?

Приятели Стива засмеялись. Один из них хрустнул костяшками пальцев, и Пита передернуло.

— Мы ведь не любим крутых парней, правда? Крутых парней надо учить, верно?

— Само собой, — поддержали другие и вплотную придвинулись к Питу. Он отчаянно огляделся по сторонам. Спасения не было.

И тут кто-то из парней привалился к припаркованной машине, и всю округу огласил прерывистый вой сигнализации. Стив удивленно вскинул глаза. Это был единственный шанс. Пит рванул сквозь окружавшее его кольцо и помчался вниз по дороге.

— За ним! — заорал Стив, и вся шайка бросилась догонять Пита.

Оглянувшись на бегу, он увидел, как двое вскакивают на велосипеды. Пит перепрыгнул через сломанную ограду и понесся по газону.

«Большая ошибка, — самокритично отметил он, — газон для велосипедистов — самое подходящее место».

Словно в подтверждение его мыслей, сзади донеслось улюлюканье.

Чувствуя, что легкие вот-вот разорвутся, Пит бежал из последних сил, когда впереди вдруг показался велосипедист. Но это был не враг, это был хорошо знакомый Питу Грэхэм Джонсон, его одноклассник!

— Грэхэм, Грэхэм! — закричал Пит. — Помоги! Можешь взять меня? Быстрее!

Пит взгромоздился на руль велосипеда и, прикрыв глаза и поминутно рискуя свалиться, доверился Грэхэму, который изо всех сил налег на педали. На бешеной скорости они вылетели из парка. Велосипед вихлял из стороны в сторону, и Грэхэм чудом не сшиб двух невесть откуда взявшихся малышей. Вскоре Пит рискнул оглянуться. Преследователи остались далеко позади.

Через несколько минут оглянулся и Грэхэм.

— Похоже, мы оторвались от них, — выдохнул он, отпуская педали.

— Нет, жми дальше, — попросил Пит.

— Ладно, — согласился Грэхэм, — как-никак ты не побоялся и допек-таки Фиону Брэмнер.

— Поэтому мы и убегаем, — объяснил Пит. — Там ее брат.

Минут через пять Грэхэм притормозил.

— Приехали, Пит. Мне нужно успеть к чаю, — выдавил он, жадно глотая воздух.

— Спасибо, Грэхэм. Я твой должник.

Проводив взглядом уезжающего Грэхэма, Пит перевел дух, вытер лоб курткой и огляделся. Место было незнакомое. Неужели они забрались так далеко? Он пошел по пустынной улице, которая вскоре привела его к старому заброшенному предприятию. Указатель гласил: «Парк развлечений Элмвуда».

Возвращаться Питу не хотелось: чем дольше он будет отсутствовать, тем больше вероятность, что Стив и его парни бросят поиски. Пит вошел в пустынный парк. Большая часть аттракционов была заколочена досками, только за углом он увидел более или менее новый павильон с вывеской «Зона». Стены павильона были выкрашены в черный цвет, казалось, это был единственный действующий аттракцион парка. Заинтересовавшись, Пит подошел поближе: в павильон входили и выходили ребята примерно его возраста.

Пит посмотрел на часы. Пойдет он домой сейчас или через полчаса, все равно он уже опоздал и нагоняй от матери ему обеспечен. Так что, по крайней мере, стоит взглянуть, что там такое.

«Только взгляну и назад», — убеждал он себя.

Тяжелая металлическая дверь медленно открылась и пропустила его внутрь.

4

Незнакомец

Сделав несколько шагов, Пит наткнулся на низкие створчатые двери, какие бывают в салунах на Диком Западе. Он толкнул их и вошел. Внутри царил полумрак, некоторое время он ничего не видел. Но скоро понял, что попал в зал видеоигр, только совсем не похожий на тот, что на Хай-стрит, где всегда людно и светло.

В полутемном зале тускло поблескивали ряды игровых автоматов. В их мерцающем мягком свете из тьмы призрачно проглядывали лица немногочисленных игроков. Здесь были уличные бои, несколько автомобильных гонок и обычные звездные войны, но были и такие игры, о каких Пит никогда прежде не слышал: «Виртуальный боец», «Убийца воспоминаний», «Кубус». Во втором ряду автоматов Питер обнаружил «Джинзу» — любимую компьютерную игру Джеза.

У Джеза она никогда особенно не привлекала Пита, но здесь почему-то выглядела заманчиво, и Пит не устоял. Он нашарил в карманах мелочь, опустил в автомат монетку и взялся за джойстик. Быстро выбрав установки, он терпеливо ждал начала игры.

Пит оказался за штурвалом космического разведчика, который, отстреливаясь, уходил в глубь галактики от вражеского флота. Пит попытался укрыться за небольшим астероидом, но враги обнаружили его, и их выстрелы все чаще и чаще задевали Пита. Вжав палец в красную кнопку джойстика, он яростно отстреливался. Он разделался с двумя их них и уже собирался отходить, когда его собственный корабль внезапно превратился в ослепительную вспышку, и экран погас. Игра кончилась.

— Неплохая драка! — неожиданно раздался голос над самым его ухом, так что Пит даже вздрогнул. Резко обернувшись, он увидел за своей спиной парня года на два старше и гораздо выше его, с короткими светлыми волосами и серьгой в левом ухе.

— Чего тебе? — раздраженно спросил Пит.

— Подумал, может, совет нужен, — ответил незнакомец, почесал свой кривой нос и снова сунул руку в карман поношенной кожаной куртки. — Впервые здесь? — спросил он.

Пит кивнул.

— Я сам давно не был. Забавное местечко, да?

— Да, забавное, — согласился Пит.

— Так вот тебе совет. Если приходится совсем туго, пускай в ход смарт-бомбу — желтая кнопка на джойстике.

Питу было немного не по себе. Его смущала развязная манера, с которой незнакомец вел разговор, не нравилось, что тот наблюдает за его игрой. Лучше всего было бы уйти. Пит так бы и поступил, если бы не оставшиеся в автомате деньги. Пит снова нажал на старт.

Быстро пройдя два первых уровня, он снова столкнулся с четырьмя вражескими кораблями. На этот раз он быстро справился с одним из них, удачно наведя на него лазерную ракету. Бах! Оставшиеся три яростно обстреливали Пита и все сильнее теснили его. Но тут Пит вспомнил совет незнакомого парня и нажал желтую кнопку. Ба-бах! Экран озарила ослепительная вспышка, разом поглотившая все три корабля противника.

Он выбрался на следующий уровень. Через мгновение его подстрелили, но он не огорчился. Трюк со смарт-бомбой поможет ему обыграть Джеза. Конечно, хотелось еще поиграть, но деньги кончились, да и вообще пора было идти домой.

— Уходишь?

Пит обернулся. Это был опять тот парень с серьгой.

— Надо. Спасибо за совет. Здорово работает.

— А, я целую кучу приемов знаю. Хочешь глянуть?

Пит заколебался и промолчал.

— Зовут меня, кстати, Рик, — неожиданно представился парень.

— Мне пора домой, — не слишком уверенно пробормотал Пит.

— Да ладно, давай я покажу тебе эти штучки.

Рик вытащил из кармана пригоршню монет и бросил несколько монет в автомат.

— Ну вот. На пару игр хватит, чтобы немного поднатаскать тебя.

Пит склонился над панелью, а Рик навис над его плечом, помогая в особо сложных ситуациях. Уже во второй игре Пит получил бонус-игру. Автомат засверкал и сыграл победный марш. Игроки по соседству завистливо оглянулись, и Пит ощутил прилив гордости.

Бонус-уровень оказался дьявольски сложным. Рик успешно протащил Пита через несколько ловушек, но тут на него понеслись пять скоростных военных крейсеров, на ходу палящих из всех орудий. И это было полной неожиданностью для обоих.

— Сбивай их справа налево! — закричал Рик.

Пит нажал кнопку и открыл огонь. Один крейсер он все-таки сбил, но целился он из рук вон плохо, и остальные три остались целы. Экран погас. Игра закончилась. Затем на экране появилась надпись: «Бонус-уровень завершен. Поздравляю. Бесплатная игра».

Пит был поражен.

— Не может быть, — проговорил он, — я же промахнулся!

— Это тебе кажется, что промахнулся, — отозвался Рик, нажимая на кнопку паузы. — В этом все дело: голова и руки у тебя действуют быстрее глаз. — И, помолчав, добавил: — Твои чувства отстают от мыслей и действий. Это и делает тебя непобедимым.

— Правда? — смущенно отозвался Пит.

Сам он вовсе не считал себя непобедимым, даже и не надеясь угнаться, например, за Джезом. Но тем не менее внутренне прямо раздулся от гордости.

— Теперь мне и в самом деле пора.

— Тогда до скорого? Скажем, завтра? — спросил Рик.

— Попробую, — ответил Пит.

Когда он вышел из павильона, глаза некоторое время привыкали к яркому дневному свету. Придется рассказать маме про Стивена и его шайку, но про «Зону», пожалуй, не стоит упоминать. Еще не очень понимая причину, он чувствовал, что ей не понравится, если он будет проводить время в этом зале на другом конце города. Что ж, если она не будет об этом знать, то и запретить не сможет.

Пит покинул «Зону» и, не оглядываясь, зашагал домой. Если бы он только оглянулся, то наверняка заметил бы глаза, пристально смотревшие ему вслед из маленького зарешеченного окошка. Но все равно ни за что не расслышал бы злорадного смеха из-за треснувшего стекла.

5

Снова в «Зоне»

Заложив руки за голову, Пит откинулся в кресле и, глядя на изумленную физиономию Джеза, расплылся в широкой улыбке.

— Нет, просто не верится, — простонал Джез. — Как тебе это удалось? Я загнал тебя в угол, у тебя уже не было смарт-бомб, осталось меньше половины сил…

Все правильно. И Пит непременно проиграл бы и в этот раз, если бы вовремя не вспомнил уроки, которые ему преподнес Рик. Стоило пустить их в ход, как Джез был обречен.

Пит показал Джезу приемы, которым научился от Рика, тот всегда называл их трюками.

— И это в самом деле дает двойную защиту? — удивился Джез.

Пит кивнул и рассказал ему о Рике и «Зоне».

— Сходим? Тебе понравится.

— Ладно, но, сдается мне, ты теперь другим стал, нет разве? — ухмыльнулся Джез.

— Вовсе нет, — решительно возразил Пит.

На самом деле, после того как в его жизни появилась «Зона», он не мог думать ни о чем другом. По крайней мере ничего более захватывающего он еще не знал. В школе по-прежнему царила скука; Стива с его бандой, к счастью, пока не было видно… Пит поблагодарил Грэхэма за отличную велосипедную гонку и старался держаться подальше от Фионы.

В субботу он снова отправился в Зону. Джез тоже было собрался, но в пятницу вечером позвонил и сказал, что он уезжает с отцом на выходные. Мать работала в дневную смену, так что Питу надо было вернуться к обеду. Но часа два у него еще было.

К удивлению Пита, даже в субботу Зона была почти пуста. Но Рик был на месте. Он подвел Пита к автомобильному симулятору «Безумие в Монако».

— Попробуй, это фантастика! — посоветовал он и кинул в прорезь жетон. — Я знаю потрясающий трюк.

Пит скользнул в кресло и погрузился в игру. Рик оказался прав: графика и звук были восхитительны, но Питу никак не удавалось пройти круги экстрабонуса. Когда Пит собрался начать в третий раз, Рик остановил его:

— Подожди. Попробуй теперь так: на длинной прямой держись за первой машиной и, как только покажется финишная черта, иди на обгон. Увидишь, твоя машина выиграет.

Пит взялся за джойстик. Через четыре круга он увидел перед собой лидера. Перед финишной чертой Пит пошел на обгон. Как и говорил Рик, машина уверенно вышла на первое место.

Через заезд компьютер выдал звуковое сообщение:

— Новый рекорд!